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El documental producido por LeBron James revela la historia de la pobreza a la riqueza de la leyenda del boxeo Andre Ward

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La historia de la pobreza a la riqueza de un boxeador campeón es un territorio muy trillado. Piensa: Mike Tyson, Roberto Durán, Sonny Liston o cualquiera que haya ganado un sueldo en el ring.

De hecho, los promotores alientan a los boxeadores a hablar abiertamente sobre su educación, a menudo problemática, como una forma de humanizarse con los fanáticos. Tyson, por ejemplo, descubrió el boxeo después de golpear al matón que mató a su paloma mascota en Brownsville, Brooklyn, mientras que Muhammad Ali se inició en el deporte después de que le robaran su bicicleta en Louisville.

El medallista de oro olímpico y ex campeón invicto y retirado Andre Ward tiene esa historia. Simplemente se lo guardó para sí mismo.

‘Esa es probablemente una de las críticas que tengo: ‘Él no se humaniza a sí mismo’, dijo Ward a DailyMail.com.

Ahora, con el estreno el 2 de junio de su documental de Showtime, ‘SOG: The Book of Ward’, el miembro del Salón de la Fama finalmente está listo para abordar su vida, sus padres y los problemas de adicción con los que lucharon durante gran parte de su vida. su difícil crianza en Oakland. .

Ward durante los Juegos Olímpicos de 2004

Barrio en 2023

Barrio en 2023

Ward ganó el oro olímpico en 2004 (izquierda) y luego quedó invicto en su carrera profesional.

Fue el padre de Ward, Frank (izquierda), un ex peso pesado aficionado, quien lo introdujo en el boxeo.

Fue el padre de Ward, Frank (izquierda), un ex peso pesado aficionado, quien lo introdujo en el boxeo.

Fue el padre de Ward, Frank (izquierda), un ex peso pesado aficionado, quien lo introdujo en el boxeo.

Para ser claros, Ward no está avergonzando a sus queridos padres, algo que temía que pasaría si hablaba de su infancia con los periodistas. Para el jubilado de 39 años, su madre Madeline Arvie Taylor y su difunto padre Frank Ward son dos personas que han superado la adicción, no solo cuentos de advertencia sobre el consumo de drogas.

«Creo que ambos hicieron lo mejor que pudieron con lo que tenían», dijo Ward. “Mucha ignorancia sobre las drogas y sus efectos, y lo que les haría a las personas y sus familias.

«Mis padres no eran holgazanes», continuó. Mis padres no eran drogadictos. Lucharon contra la adicción y la superaron. Mi padre no murió adicto. Mi madre no es una adicta hoy, y las aprecio a ambas, por su lucha para limpiarse y mantenerse limpia, y estar siempre en mi vida.’

Mientras Madeline luchaba con el crack y Frank con la adicción a la heroína, Ward fue criado, en parte, por su padrino, Virgil Hunter, quien se convertiría en su entrenador de por vida.

Se ve a la madre de Ward, Madeline Arvie Taylor, con dos de los cuatro hijos de su hijo.

Se ve a la madre de Ward, Madeline Arvie Taylor, con dos de los cuatro hijos de su hijo.

Se ve a la madre de Ward, Madeline Arvie Taylor, con dos de los cuatro hijos de su hijo.

Ward es un firme partidario de su madre Madeline Arvie Taylor (izquierda) y su difunto padre Frank

Ward es un firme partidario de su madre Madeline Arvie Taylor (izquierda) y su difunto padre Frank

Ward es un firme partidario de su madre Madeline Arvie Taylor (izquierda) y su difunto padre Frank

Un niño de California, Ward creció apoyando a los Oakland Raiders mientras aprendía a boxear.

Un niño de California, Ward creció apoyando a los Oakland Raiders mientras aprendía a boxear.

Se ve a un joven Ward en Oakland

Se ve a un joven Ward en Oakland

Un niño de California, Ward creció apoyando a los Oakland Raiders mientras aprendía a boxear.

Ward se casó con Tiffiney, su novia de la escuela secundaria, en 2009 y la pareja tiene cuatro hijos.

Ward se casó con Tiffiney, su novia de la escuela secundaria, en 2009 y la pareja tiene cuatro hijos.

Ward se casó con Tiffiney, su novia de la escuela secundaria, en 2009 y la pareja tiene cuatro hijos.

El propio Ward estuvo brevemente involucrado en la vida de la calle cuando era niño, pero encontró la fe cuando era adulto y comenzó a asistir a los sermones del pastor de la iglesia y ex corredor de los Oakland Raiders, Napoleon Kaufman. (El apodo de Ward, SOG, significa ‘Hijo de Dios’)

Mientras tanto, Ward se estaba estableciendo como uno de los mejores talentos del deporte, con marca de 115-5 como aficionado y ganando el oro en el peso semipesado en los Juegos de Atenas 2004.

Desafortunadamente para Ward, su padre no estaba allí para verlo, ya que murió de un ataque al corazón dos años antes después de superar con éxito la adicción a la heroína.

La experiencia de perder a un padre fue devastadora para Ward, aunque los fanáticos no tienen idea.

Mientras que a otros boxeadores les gustaba describir sus introducciones al deporte, Ward no pudo explicar que fue Frank, un ex peso pesado aficionado, quien lo introdujo por primera vez en el deporte. Ward no quería hablar de eso porque no quería mencionar la notable ausencia de Frank o el momento en que encontró una de las agujas de su padre cuando tenía doce años.

«No estoy tratando de ser Superman, pero sale de esa manera, y creo que la humanización de mí mismo con este médico es realmente lo que quiero que sea una de las grandes conclusiones», dijo Ward. “Creo que lo que hace que mi historia sea única es que yo no conté la historia. No me ocupé de eso.

Ward sabe que su renuencia a abrirse le ha costado fanáticos y probablemente millones de dólares.

«Creo que sí», dijo cuando se le preguntó sobre las consecuencias de su enfrentamiento con los periodistas. Pero, de nuevo, nunca me conmovió.

«Nunca quise la fama».

También había otro problema: Ward no se sentía justificado al compartir su historia.

«Sentí que no tenía derecho a hacerlo», dijo. “La historia de mi madre es triunfante, pero muy, muy, muy pesada y muy, muy difícil, y yo sabía que ella no estaba lista desde el principio.

‘Y mi padre, tuve que pensar mucho al respecto’.

Ward pasó rápidamente de ser un aficionado a uno de los mejores supermedianos del boxeo.

Ward pasó rápidamente de ser un aficionado a uno de los mejores supermedianos del boxeo.

Clemente Russo (ABAJO) de Italia defiende contra Andre Ward (ARRIBA) de Estados Unidos durante la segunda ronda de los Juegos Olímpicos de peso semipesado (81 kg) el 19 de agosto de 2004 en Peristeri Boxing Hall en Atenas

Clemente Russo (ABAJO) de Italia defiende contra Andre Ward (ARRIBA) de Estados Unidos durante la segunda ronda de los Juegos Olímpicos de peso semipesado (81 kg) el 19 de agosto de 2004 en Peristeri Boxing Hall en Atenas

Ward pasó rápidamente de ser un aficionado a uno de los mejores supermedianos del boxeo.

Andre Ward se sienta con Jay-Z durante un evento en el Madison Square Garden en 2015

Andre Ward se sienta con Jay-Z durante un evento en el Madison Square Garden en 2015

Andre Ward se sienta con Jay-Z durante un evento en el Madison Square Garden en 2015

Ward, su esposa Tiffiney y tres de sus cuatro hijos se ven en esta foto de 2018

Ward, su esposa Tiffiney y tres de sus cuatro hijos se ven en esta foto de 2018

Ward, su esposa Tiffiney y tres de sus cuatro hijos se ven en esta foto de 2018

Ward finalmente cambió de opinión acerca de hablar sobre su padre («Sentí que estaría feliz si yo le contaba la historia»).

En cuanto a la madre, Ward finalmente decidió abordar la historia de Madeline en este documental, pero solo después de mostrarle un adelanto y obtener su aprobación.

«Es como si quisiera decir la verdad, tengo que hacerlo, pero quiero decirlo de la manera correcta porque amo a mi madre y sé que ella no consumió drogas intencionalmente», dijo Ward. ‘Así es la vida, sucede, pero verla sonreír, y ella asintiendo con aprobación y diciendo: ‘Me gusta’…’

Ward no terminó el pensamiento, pero explicó sus objetivos para el documental, que fue producido en conjunto con la compañía SpringHill de LeBron James e incluye comentarios de nada menos que Michael Jordan. (Ward es uno de los pocos boxeadores que firmó con la marca Nike personal de Jordan).

«Solo espero que haya algo que la gente pueda aprender de esto», dijo Ward, y agregó: «No es un médico deportivo, no es un médico de boxeo, es un médico para todos». Y si lo hacemos bien, cualquiera puede verlo y sacar algo de él.

Ward actualmente es comentarista de ESPN, pero también se desempeña como mentor de una generación más joven de peleadores, incluido el prometedor peso ligero Shakur Stevenson, a quien considera uno de los mejores talentos del deporte.

En cuanto a volver al ring, Ward ha renunciado a la idea, aunque admite que todavía lo piensa de vez en cuando.

«Creo que estoy definitivamente, definitivamente, definitivamente retirado», dijo Ward, «pero no puedo decir que no pienso en eso a menudo».

Ward en Family Feud con los boxeadores Claressa Shields (izquierda), Amir Khan y James Toney (derecha)

Ward en Family Feud con los boxeadores Claressa Shields (izquierda), Amir Khan y James Toney (derecha)

Ward en Family Feud con los boxeadores Claressa Shields (izquierda), Amir Khan y James Toney (derecha)

Ward aparece en la foto después de ganar un título amateur junior en la Ciudad de México a la edad de 15 años.

Ward aparece en la foto después de ganar un título amateur junior en la Ciudad de México a la edad de 15 años.

Ward aparece en la foto después de ganar un título amateur junior en la Ciudad de México a la edad de 15 años.

La idea del documento de Ward nació hace aproximadamente una década, pero el proyecto nunca llegó a buen término hasta que SpringHill y Showtime se unieron.

Pero no fue hasta que Jordan prestó su voz para el documental que Ward estuvo seguro de que la película llegaría a una amplia audiencia.

«Tener su voz y agobiarlo lo era todo», dijo Ward. ‘Y luego, por supuesto… nadie puede creer que contratamos a Mike para hacer el documento. Mike no hace esas cosas.

‘SOG: The Book of Ward’ se estrena el viernes por la noche en Showtime a las 8 p.m. EST.

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