Amigo, entrenador, luego papá | Puesto de golf global

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Mike Thomas, Justin Thomas
Mike y Justin Thomas después de que Justin ganara el Players Championship en marzo Foto: Mike Ehrmann, Getty Images

En celebración del Día del Padre estadounidense, Poste de golf global Plus ha compartido una colección de historias sobre cómo el vínculo entre padres e hijos se fortalece a través del juego. Hoy, Ron Green Jr. cierra la serie escribiendo sobre la relación entre Justin Thomas y su padre, Mike.

Justin Thomas tenía unos 9 años cuando su padre, Mike, le sugirió a su hijo que se tomara un día libre.

Mike Thomas era el profesional principal en Harmony Landing Golf Club en Goshen, Kentucky, y todos los días que estaba en el campo de golf, su hijo estaba allí con él.

“Literalmente, todos los días”, recuerda Mike Thomas.

Así que le sugirió a Justin que se quedara en casa algún día y pasara tiempo con sus amigos. Haz algo diferente para variar.

Justin siguió el consejo de su padre y se quedó en casa.

Por un momento.

“Alrededor de las 10 de la mañana se presenta en la tienda y le dije: ‘Eso no duró mucho’. Él dijo: ‘Me aburrí’. Sus amigos jugaban videojuegos y veían dibujos animados «.

Mike Thomas, Justin ThomasMike Thomas, Justin Thomas
Justin y Mike se ponen a trabajar en el campo de golf del Augusta National Golf Club en abril. Foto: Kevin C. Cox, Getty Images

El hijo de un profesional del golf de toda la vida, Mike Thomas entendió el tirón que el juego tenía sobre su propio hijo. Es un lazo que ha unido a la familia Thomas a lo largo de generaciones y es tan fuerte como siempre hoy, con Justin en la cima de la clasificación mundial y su padre en cada paso del camino.

La suya no es la relación tradicional padre-hijo. Mientras Justin Thomas siguió a su padre y su abuelo al negocio familiar, él se fue a donde nunca lo hicieron.

Cuando a Mike Thomas le quedó claro que su hijo podía ser un jugador de élite, se enfrentó a sus propias decisiones. ¿Cuál es la mejor manera de enseñarle? ¿Para guiarlo? ¿Ser padre para él?

“En cierto modo tomé la decisión de que no iba a ser su padre, iba a ser su amigo”, dice Mike Thomas. “Nunca lo vi como su papá.

“Mi difunto padre (el golfista profesional Paul Thomas) fue brutal conmigo y fue brutal consigo mismo, así que tenía sentido que fuera brutal con sus estudiantes. Me presionó mucho hasta el punto en que fue negativo sobre muchas cosas.

“No me gustó y me hizo decir que nunca iba a hacer eso. Decidí que iba a ser su amigo primero, su entrenador en segundo lugar y su padre cuando lo necesitaba «.

Justin Thomas tuvo la libertad de crecer en el campo de golf donde trabaja su padre y donde han guardado una colección de pelotas de golf que marcan cada una de las victorias en torneos de Justin, que van desde eventos juveniles de un día hasta el Campeonato PGA 2017 que ganó Quail Hollow Club.

“Probablemente tenía 13 o 14 años. No lo golpeó lo suficientemente lejos como para vencerme. Lo golpeó lo suficientemente bien. Y me golpeó antes de que empezara a empeorar «. – Mike Thomas

Se han escrito historias sobre cómo Mike Thomas permitió que su hijo desarrollara un amor por el juego primero y solo ofreció lecciones cuando su hijo pidió ayuda. Ayudó a crear un golfista que juega con las sensaciones tanto o más que con la técnica. Thomas puede acertar todos los tiros pero, lo que es más importante, sabe cómo jugar, un don que lo ha ayudado a separarlo.

Mike Thomas era un jugador lo suficientemente bueno como para ganar un puñado de eventos de la sección de la PGA y clasificarse para el Club Pro Championship una vez. Su padre fue el jugador del año de la sección del sur de Ohio, tantas veces que su hijo olvidó el número.

En Kentucky, donde ahora es director profesional emérito porque pasa la mayor parte de su tiempo en Palm Beach Gardens, Florida, Thomas fue el clásico profesional de clubes. Dirigió su propia tienda de golf, reservó horarios de salida, dio lecciones a niños y adultos y nunca perdió su amor por lo que estaba haciendo.

Cuando le preguntan, como suele hacer, cuándo su hijo lo golpeó por primera vez, Mike Thomas no puede recordarlo.

«Probablemente tenía 13 o 14 años», dice Mike. “No lo golpeó lo suficientemente lejos como para vencerme. Lo golpeó lo suficientemente bien. Y me golpeó antes de que empezara a empeorar «.

Como padre como hijo, Justin Thomas tampoco recuerda el momento.

“Es como algo que todos los niños recuerdan. Pero por alguna razón, ninguno de nosotros sabe cuándo fue, y sé que ya no sucede, eso es seguro. Ya no me pega ”, dice Justin Thomas.

Justin Thomas, Mike ThomasJustin Thomas, Mike Thomas
Mike observa cómo Justin juega un tiro durante una ronda de práctica del Campeonato de la PGA en mayo. Foto: Patrick Smith, Getty Images

Cuando Justin le pidió a su padre hace unos años que pasara más tiempo con él en la gira, Mike Thomas dijo que sí. Está allí en cada ronda, con una botella de agua en el bolsillo trasero, una gorra Titleist en la cabeza y gafas de sol en la cara, mirando a su hijo desde una distancia cómoda.

Él está allí para el calentamiento previo a la ronda y el informe posterior. Cuando su hijo necesita espacio, se lo da.

La semana pasada, la mañana después de regresar a casa el domingo por la noche del Torneo Conmemorativo, Mike Thomas estaba ocupado pagando las facturas de su hijo en Florida. Thomas tiene un gerente que se encarga de los viajes y los acuerdos de patrocinio, pero Mike Thomas y su esposa, Jani, controlan las finanzas de su hijo.

«Tuve una tienda de golf durante 26 o 27 años, así que le dije que haría eso por él», dice Mike Thomas.

Con las 14 victorias de Justin en el PGA Tour, incluido el PGA Championship y el Players Championship, un tiempo en el No. 1 del mundo, un título de la Copa FedEx y un premio al jugador del año, Mike ha visto a su hijo de 28 años lograr más que la mayoría. los jugadores alguna vez lo harán.

«Tiene mucho más talento que yo», dice Mike Thomas. “Ambos estamos motivados. Yo estaba en mi trabajo y él está motivado.

“Es un poco terco como yo, pero la mayoría de los buenos jugadores lo son. Soy como cualquier otro padre. Quiero que disfrute de lo que hace y quiero que esté seguro.

“En todos los niveles que ha jugado, nos ha sorprendido. No creo que le sorprendiera, pero a mí me sorprendió «.

© 2021 Global Golf Post

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