Verdaderos hijos del juego

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Verdaderos hijos del juego

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Jim Jr. señala el noveno green del nuevo campo corto First Tee of Aiken. James Dodson, Puesto de golf global

En celebración del Día del Padre estadounidense, Poste de golf global Plus ha compartido una colección de historias sobre cómo el vínculo entre padres e hijos se fortalece a través del juego. Hoy, Jim Dodson escribe sobre el amor por el juego que se ha convertido en una especie de tradición familiar.

«I a veces me quedo aquí y pienso en mi padre ”, admite Jim McNair Jr.“ Después de todo, él es la razón por la que estamos aquí. Creo que este proyecto le dejaría boquiabierto. Va a ser increíble, como Pine Valley con esteroides en algunos lugares «.

McNair, un joven delgado y de 63 años, sentado a horcajadas sobre su John Deere Gator manchado de barro, agita una mano bronceada por el sol sobre una extensión de tierra ondulada de 13 acres donde él y su superintendente, Gary Frazier, han pasado semanas en excavadoras tirando pinos. y esculpir una combinación de campo corto de nueve hoyos y áreas de práctica dual para la organización First Tee de Aiken, Carolina del Sur, y el equipo de golf de la Universidad de Carolina del Sur Aiken. Brent McGee, durante mucho tiempo asociado de McNair, también es socio del proyecto.

En un momento en que los campos de golf modernos tienden a ser construidos por equipos de trabajadores especializados y múltiples expertos en diseño, McNair es una especie de retroceso sin complejos: un tipo que ve el proyecto en su cabeza y prefiere crearlo con sus propias manos, sirviendo como tanto diseñador como jefe de equipo.

«Para bien o para mal», dice riendo. «Parece estar en el linaje, algo así como una tradición familiar».

Jim Jr. y el arbusto salvaje de Kalmia que crece abundantemente en el sitio. James Dodson, Puesto de golf global

Hace treinta y cinco años, McNair regresó a casa de su trabajo como asistente profesional prometedor de la PGA en Harbour Town para ayudar a su padre, Jim McNair Sr., a dirigir el venerable Aiken Golf Club, un campo público encantador con un pedigrí de la Edad de Oro que su padre salvado del olvido en 1959.

Después de que Jim Senior le entregó el campo a su hijo a mediados de la década de 1980, Jim Junior se embarcó en una reconstrucción del campo de golf que duró una década y transformó Aiken Golf Club en uno de los campos más encantadores y queridos del sur de Estados Unidos. Si duda de esto, solo busque en Google y lea las reseñas usted mismo.

Por lo tanto, cuando el joven McNair se enteró de que el capítulo local de First Tee y la USC Aiken esperaban eventualmente construir una instalación de práctica conjunta en 300 acres boscosos donados a la escuela por la fallecida Graniteville Company, se presentó al director de First Tee y se enteró. que la organización había estado tratando de aumentar el costo estimado de $ 2,5 millones de construir una instalación de este tipo durante varios años.

“Fue entonces cuando abrí mi gran boca y dije: ‘Podría hacer el proyecto por la mitad de eso’”, explica entre risas. «Me invitó a cenar para saber más».

La historia de padre e hijo de McNair contiene todos los elementos que hacen del golf un juego tan maravilloso, una pasión por cultivar y hacer crecer el juego a nivel de base, transmitida de un padre a un hijo que lo hizo posible.

Ubicado a un par de millas y la sombra metafórica del renombrado Palmetto Golf Club, la obra maestra de 1892 formada por una gran cantidad de arquitectos que incluían a Donald Ross, Alister MacKenzie, Perry Maxwell y últimamente Gil Hanse, el mucho menos conocido Aiken Golf Club comenzó su vida como un Sencillo campo de hotel llamado Highland Park Golf Club, construido por un visionario llamado John Inglis, quien jugó un papel en la creación de Shinnecock Hills.

En el momento de su inauguración en 1912, que sugiere cierta evidencia que sugiere que Donald Ross jugó un papel en el diseño, el campo estaba destinado a ser parte de una visión ambiciosa de Richard Tufts de Pinehurst y su familia para crear una serie de spas de golf de lujo en EE. UU. La autopista 1 de Pinehurst a Camden a Aiken, que en esos días era el patio de recreo invernal de la élite deportiva adinerada del noreste.

Entre otras cosas, Inglis, quien creció con Chick Evans y disfrutó de amplias conexiones en el juego, fue una de las primeras promotoras del golf femenino. Cuando la gerente de Highland Park se acercó a él en 1916 para sugerirle que las invitadas necesitaban su propio juego exclusivo de camisetas, por ejemplo, Inglis creó el primer juego de camisetas para mujeres en Estados Unidos, un hecho confirmado por la USGA.

Jim Sr. y Ellyn McNair Cortesía de Jim McNair Jr.

Aunque el colapso de Wall Street en 1929 finalmente le dio al hotel un golpe mortal, el campo de golf de Highland Park logró sobrevivir durante los años de escasez de la Gran Depresión utilizando trabajadores de la Administración de Proyectos de Obras de Franklin Roosevelt. Entre otras cosas, construyeron un extraordinario juego de escalones de piedra en el hoyo 16 par 3 que se convirtió en la característica distintiva del campo. Hasta el día de hoy, sigue circulando la historia de que el actor Fred Astaire, un miembro de Palmetto que tenía un hijo inscrito en una escuela local, una vez bajó los dramáticos escalones con su putter.

En 1939, la ciudad de Aiken compró el campo de golf en dificultades, cambió su nombre por el de Aiken Golf Club y lo mantuvo como una instalación pública durante las siguientes dos décadas. En ese momento, Jim McNair Sr., el profesional del año de la PGA de 1958, entonces director del Charlotte Country Club, junto con su esposa Ellyn, decidieron perseguir el sueño de Jim de ser dueño de su propio campo. Según los informes, compraron el gastado Aiken Golf Club por $ 29,000, en 1959.

“Eso fue menos de lo que pagamos por nuestra primera casa”, le gustaba decir a la luchadora Ellyn McNair a los clientes que pagaban a lo largo de los años.

El nuevo propietario tenía su propia reputación estelar en el juego, habiendo sido el mejor jugador en un equipo de la Universidad de Duke que contó con Mike Souchak y el futuro ganador de Masters Art Wall. Jim McNair Sr., de hecho, nunca perdió un partido como colegiado y venció a Harvie Ward y Billy Joe Patton para reclamar el título Amateur de Carolina, dos veces. Sin embargo, al no poder obtener fondos para una carrera en el circuito profesional, optó por convertirse en un profesional del club, abriéndose camino desde Florida hasta Charlotte y, finalmente, Aiken. Cuando se llevó a cabo el primer Torneo de Golf Heritage en Harbour Town en 1971, Jim McNair estaba en el equipo que ganó el pro-am.

Jim Junior tenía un año cuando sus padres se lanzaron atrevidamente a ser propietarios de un campo de golf.

Él retoma la historia desde ese punto: “El campo estaba en condiciones realmente terribles. Entre otras cosas, la ciudad había cubierto los famosos escalones de la 16 y los greens estaban casi muertos. Eso no importaba. A papá le encantó este curso, se dedicó de lleno a mejorarlo y lo resucitó brillantemente con un presupuesto reducido durante los próximos 20 años. Fue un verdadero asunto de familia «.

Ellyn McNair hizo su parte dirigiendo la cabaña a mitad de camino del campo, donde vendía bebidas frías y, con el tiempo, se hizo famosa por las rebanadas de su pan de plátano, galletas y otras delicias caseras por un dólar cada una.

A los 8 años, al joven Jim se le permitió regar los greens de lagartijas del campo y mover aspersores los fines de semana; a las 12 estaba cortando greens y calles con una podadora triple. “Eran las cinco o las seis de la mañana por cinco dólares la hora. Bastante buen dinero para un niño de 12 años, ¿eh? él dice.

Jim McNair Jr.

Ganar el Carolinas Junior Amateur y varios buenos resultados anteriores en el Donald Ross Junior Championship de Pinehurst, además de un par de subcampeonatos en los campeonatos juveniles y amateur de Carolina del Sur le valieron un viaje completo en Clemson en 1976, seguido de una temporada en el mini circuito de gira «hasta que me di cuenta de que no podía golpear y estos muchachos me superaban en 40 yardas».

Sin embargo, fue durante sus años universitarios que Jim Junior le planteó por primera vez a su padre la idea de algún día reconstruir de forma integral el Aiken Golf Club. “Recuerdo que me dijo: ‘Hijo, se necesitarían millones. ¿A quién podríamos conseguir para hacer bien el trabajo por la cantidad de dinero que podríamos ofrecer? «

Jim Junior tuvo una respuesta simple: «Podríamos hacerlo nosotros mismos».

Después de su propia breve odisea por el mundo laboral del golf, el hijo regresó a su casa en Aiken en 1985 con su esposa, Vicki, para comenzar la siguiente generación de propietarios, con su sueño de reconstruir el campo de golf como una de sus prioridades.

Le escribió a Bill Coore varias cartas invitándolo a venir a echar un vistazo a los huesos del antiguo campo de Aiken. “Francamente, era una especie de peste, pero quería ver si alguien como Bill Coore pensaba que valía la pena restaurarlo por completo. Para mi sorpresa, apareció un día y recorrió el recorrido conmigo, sin decir casi nada hasta el final. Me dijo que pensaba que era un gran campo que merecía ser reconstruido ”.

La reconstrucción de cosecha propia comenzó en 1996 con la eliminación de miles de árboles, seguida de varios años de reconstrucción de greens y esculpiendo hábilmente la tierra en una excavadora, un hoyo a la vez, totalmente autofinanciado. El trabajo se completó en 1999.

Club de golf Aiken

Jim Junior y su joven superintendente, Gary Frazier, un recluta del Pete Dye Golf Club en West Virginia, hicieron la mayor parte del trabajo ellos mismos. “Durante esos años, papá ayudó en la tienda y pudo ver cómo sucedía todo. Creo que estaba muy complacido con la transformación, que realmente comenzó cuando él salvó el lugar hace mucho tiempo «.

Jim Senior falleció en 2001.

Ellyn McNair continuó dirigiendo el cobertizo del pasillo hasta hace un par de años. Recientemente cumplió 87 años. Todavía hace un excelente pan de plátano.

El notable renacimiento del histórico Aiken Golf Club, hoy clasificado entre los 10 mejores por los calificadores de Carolina del Sur, ahora llamado el «campo de golf más encantador de Estados Unidos» por varios expertos nacionales en golf, llevó a Jim Junior a adquirir el semiprivado Cedar Creek Golf Club de Aiken. en 2012 y comenzar una restauración en curso del popular diseño de Arthur Hills.

James McNair III es un compositor e intérprete de música country en ascenso. Cortesía de Jim McNair

Lo que nos lleva de vuelta a la tierra ondulada conmovedora que McNair y Frazier están transformando en un campo corto de nueve hoyos con campos de práctica dobles y áreas de juego corto que está programado para abrir en algún momento de este otoño. El hoyo más largo será de 125 yardas, el más corto de 60, ubicado magistralmente entre dunas escarpadas y hermosos estallidos de arbustos nativos de Kalmia, un laurel salvaje de montaña que crece profusamente en el sitio. Puede convertirse en nuestro pequeño tributo a Pine Valley y Augusta National ”, bromea McNair antes de encender su Gator para volver a construir el noveno green.

Dada la tradición familiar, una última pregunta parece obvia. Se trata de un tercer hijo del juego, James McNair III.

Su papá sonríe. “Me ayudó durante uno o dos años y ciertamente le encanta el golf. Pero su verdadera pasión es escribir e interpretar música country. Realmente es algo. Le dije que le ayudaría a empacar su Tahoe porque necesitaba ir a Nashville y hacerse un nombre «.

James the Third hizo precisamente eso, firmando para escribir para Florida Georgia Line y otras estrellas emergentes de la música country. Recientemente escribió el noveno éxito número uno de Luke Combs, «Lovin ‘on You».

“Incluso incorporó el golf a la letra de la canción”, señala su orgulloso papá.

© 2021 Global Golf Post LLC

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