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Todo termina en barro, sudor y lágrimas cuando el jinete de salto cuatro veces campeón Richard Johnson, de 43 años, anuncia su retiro después de 3,800 ganadores británicos de 21,000 carreras.

  • Johnson ha anunciado su retirada con efecto inmediato el sábado
  • Reveló su sorprendente decisión después de montar al hermano Tedd en Newton Abbot.
  • El joven de 43 años recibió un OBE por sus servicios a las carreras de caballos en 2019

Richard Johnson, jinete cuatro veces campeón y uno de los jinetes de salto más exitosos en la historia de las carreras, tomó al deporte por sorpresa al anunciar su retiro en Newton Abbot el sábado.

El hombre de 43 años hizo su anuncio después de asociarse con Brother Tedd al tercer lugar en la Newtonabbotracing.com Handicap Chase. Apropiadamente, el último viaje de Johnson fue para su aliado de mucho tiempo, el entrenador Philip Hobbs.

En un emotivo anuncio, Johnson, entre lágrimas, dijo: ‘Eso es todo para mí. Lo he pasado increíble, pero es el momento adecuado para detenerme ahora. Quería hacerlo en uno de los de Philip.

El jockey Richard Johnson ha anunciado su retirada con efecto inmediato el sábado

El jockey Richard Johnson ha anunciado su retirada con efecto inmediato el sábado

“Me encanta montar en bicicleta y me ha dado mucho placer durante tanto tiempo. He tenido el apoyo de tanta gente y he podido hacer mucho más de lo que jamás soñé.

« Es hora de que haga algo más ahora y habrá muchos muchachos en la sala de pesaje que se alegrarán de verme las espaldas ».

Quien intente ocupar el lugar de Johnson tiene algún desafío. Sus logros fueron enormes, pero tendieron a mantenerse en la sombra porque Johnson pasó la mayor parte de su carrera compitiendo contra Sir Anthony McCoy, un hombre cuyos logros cambiaron el deporte.

En dieciséis ocasiones, Johnson terminó segundo detrás de McCoy en el campeonato de jinetes de salto antes de finalmente reclamar la corona durante cuatro temporadas consecutivas después de que su vieja adversidad se retirara.

Johnson ganó la Copa de Oro de Cheltenham por segunda vez en 2018 en Native River

Johnson ganó la Copa de Oro de Cheltenham por segunda vez en 2018 en Native River

Johnson ganó la Copa de Oro de Cheltenham por segunda vez en 2018 en Native River

Ambos hombres compartían una ética de trabajo que impulsaba sus carreras sin importar los obstáculos físicos o mentales que enfrentaran.

Apropiadamente, McCoy encabezó los homenajes a Johnson, tuiteando: ‘A veces, los que más nos desafían nos enseñan lo mejor. Me hiciste las dos cosas durante más de 20 años y te estaré eternamente agradecido, gracias amigo. Cuando vuelvas a casa esta noche, mírate en el espejo y verás cómo se ve un campeón ‘.

Un vistazo a las estadísticas de la carrera de Johnson muestra que era mucho más que una dama de honor de carreras. Arrancó a casa a 3.800 ganadores británicos, solo McCoy ha montado más, en más de 21.000 carreras.

Entre ellos se encontraban dos Copas de Oro de Cheltenham – Looks Like Trouble en 2000 para su suegro, el entrenador Noel Chance, y Native River entrenado por Colin Tizzard en 2018. Johnson ganó el Champion Hurdle 2003 en Rooster Booster entrenado por Hobbs en 2003.

Johnson recibió un OBE por sus servicios a las carreras de caballos en la lista de honores de Año Nuevo de 2019

Johnson recibió un OBE por sus servicios a las carreras de caballos en la lista de honores de Año Nuevo de 2019

Johnson recibió un OBE por sus servicios a las carreras de caballos en la lista de honores de Año Nuevo de 2019

Sus 23 ganadores del Festival de Cheltenham incluyeron la Caza de Campeones de la Reina Madre de 2002 en el buque insignia Uberalles entrenado por Hobbs, mientras que su primera victoria en el Festival llegó en Anzum en el Stayers ‘Hurdle de 1999 para el fallecido David Nicholson, el entrenador que le dio ímpetu a Johnson al comienzo de su carrera. Había dejado la escuela a los 16 para unirse al establo de Nicholson cerca de Cheltenham y fue campeón condicional de jockey en 1995-6 cuando tenía 18 años. una persecución del cazador de Chepstow.

El mismo caballo le dio su primera victoria en abril de ese año. Apropiadamente, el éxito fue en Hereford en su condado de origen. Entre las personas a las que Johnson agradeció ayer estaban los entrenadores Peter Bowen, Henry Daly y Milton Bradley, pero también la fisioterapeuta Kate Davies.

Él le dio crédito por prolongar su carrera cuando se vio amenazada por una lesión crónica en la cadera que estaba relacionada con el desgaste muscular que siguió a una fractura de pierna.

Davies, que ha trabajado con jugadores de rugby y bailarines de ballet, ideó para Johnson una serie de ejercicios de Pilates.

Johnson perdió su corona ante Brian Hughes en la campaña acortada de la temporada pasada, un brazo roto arruinó sus esperanzas, y sus 75 ganadores esta temporada lo colocan séptimo en la carrera por el título de este año.

Johnson, a quien se le otorgó un OBE por sus servicios a las carreras de caballos en la lista de honores de Año Nuevo de 2019, ha participado en 21 Grandes Nacionales, más que cualquier otro jinete.

Terminó segundo en 2002 en What’s Up Boys entrenado por Hobbs y en 2014 en Balthazar King, pero nunca fue una carrera que realmente le gustó, por lo que no sorprende que se haya retirado justo antes de que se corra el próximo sábado.

Tampoco es que decidió salir del escenario un día en Newton Abbot cuando las carreras se llevaban a cabo a puerta cerrada, aparte de unos pocos propietarios.

Hobbs, su esposa Sarah y su personal clave estuvieron presentes, al igual que los colegas de la sala de pesaje de Johnson. Johnson fue un hombre que nunca buscó el centro de atención.

Es probable que ahora pase gran parte de su tiempo en la granja familiar y con su familia, su esposa Fiona y sus hijos Willow, Caspar y Percy.

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