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De todos los legendarios peleadores que el presidente de Top Rank, Bob Arum, ha promovido en sus 55 años en el negocio del boxeo, pocos admiraba y respetaba tanto como Marvelous Marvin Hagler, el legendario campeón de peso mediano, quien murió tan inesperadamente el sábado a los 66 años. . (foto de Chris Farina)

“Simplemente me arruinó porque generalmente el talento, ya sea actor o atleta, nunca es tan leal. Simplemente lo estaba ”, dijo Arum a BoxingScene mientras recordaba a Hagler. “Él simplemente me cubrió la espalda incluso más que yo la suya. Era ese tipo de chico «.

Para ilustrar la lealtad de Hagler, Arum recordó una historia humorística que involucra al promotor rival Don King y la madre de Hagler.

«Recuerdo cuando King corrió hacia la madre de Marvin después de su pelea con (Tony) Sibson en Worchester (Massachusetts, en febrero de 1983), donde nos nevó y nos tomó tiempo regresar al hotel», recordó Arum como empezó a reír.

“King estaba allí y estaba empezando a hablar con la madre sobre cómo Hagler debería luchar por un promotor negro, ese tipo de cosas. Y cuando Hagler se enteró, se volvió loco. Le dijo a su madre: ¡woooo! – se volvió loco. Estaba realmente enojado con su madre por escuchar a King «.

Hagler, quien peleó muchas peleas para Arum sin un contrato promocional, boxeó para Top Rank durante las 19 peleas finales de su carrera, desde 1979 hasta su retiro en 1987, incluyendo cada una de sus 15 peleas por el campeonato mundial de peso mediano.

Arum parecía muy orgulloso de haber promovido tantas peleas de Hagler.

“Cada pelea desde Norberto Cabrera”, dijo. “Ese fue el primero, en Montecarlo. Cada pelea de Marvin Hagler a partir de ese momento «.

Cómo se asoció con Hagler en primer lugar es una historia que Arum disfrutó volver a contar.

“¿Sabes cómo se hizo esa pelea, la pelea de Cabrera? Es una gran historia ”, dijo Arum. “Antes de eso, recibí dos cartas, una de Tip O’Neill, quien era el presidente de la cámara (de representantes), y la otra de Teddy Kennedy, quien era el senador de Massachusetts. Y cada carta decía lo mismo: que su elector era un luchador llamado Marvin Hagler y que había sido privado de la capacidad de luchar por un título mundial y que, a menos que yo lo arreglara, a menos que Top Rank lo arreglara, porque estábamos haciendo todo el peso mediano. peleas por el campeonato entonces, para que él pelee por un título en un futuro cercano, habría una investigación conjunta del Senado y la Cámara «.

Arum hizo una pausa y luego terminó su oración mientras se reía: «¡Conmigo como testigo principal!»

En ese momento, Arum dijo que llamó de inmediato al promotor de Boston Rip Valenti, quien estaba promocionando Hagler, con sede en Brockton, Massachusetts. Arum conocía a Valenti porque manejaba el negocio de circuito cerrado de Top Rank en la región para las peleas de Muhammad Ali y Arum también promovía a Ali.

“Dije: ‘¡Rip, Jesucristo, recibí estas cartas, tienes que hacer que la gente de Hagler venga a verme!’ Entonces, Rip trajo a (los gerentes de Hagler) Pat y Goody Petronelli a verme ”, dijo Arum. “Y ahí fue cuando arreglé para que él peleara contra Norberto Cabrera, un peso mediano argentino realmente duro, en la misma cartelera en Montecarlo donde (Vito) Antuofermo competía por el título contra Hugo Corro, de Argentina, quien era el campeón. Y dije que si (Hagler) ganaba esa pelea, lo emparejaría con el ganador de la pelea Antuofermo-Corro, lo cual hice «.

Hagler consiguió su primera oportunidad por el título el 30 de noviembre de 1979 en ABC en horario de máxima audiencia, desafiando a Antuofermo en la co-estelar del evento principal en el que Sugar Ray Leonard detuvo a Wilfred Benitez en el asalto 15 para ganar el título mundial de peso welter del CMB en el el famoso Pabellón de Deportes del Caesars Palace en Las Vegas.

“Le dio una paliza a Antuofermo, pero, por supuesto, los jueces en Nevada, al menos dos de ellos, le dieron la bienvenida a Antuofermo”, dijo Arum. En realidad, un juez lo tenía para Antuofermo, uno para Hagler y otro lo tenía en empate, lo que resultó en un empate dividido y privó a Hagler del título indiscutible. Hagler tendría que esperar 10 meses antes de recibir otra oportunidad.

«El CMB hizo que Antuofermo peleara contra (Alan) Minter y eso terminó en revancha y, finalmente, le tomó a Hagler (casi) un año obtener otra oportunidad en el título de peso mediano, tiempo durante el cual promocioné tres de sus peleas», dijo Arum. .

Hagler noquearía a Loucif Hamani en el tercer asalto, a Bobby “Boogaloo” Watts en el segundo asalto para vengar una derrota por decisión mayoritaria en diez asaltos de 1976 y superar por puntos a Marcos Geraldo. Finalmente, Hagler tuvo otra oportunidad por el título contra Minter, quien había destronado a Antuofermo por decisión dividida y luego lo detuvo en cortes en el octavo asalto de una revancha inmediata.

«Y luego Hagler peleó contra Minter y venció a Minter (por nocaut en el tercer asalto en Londres) y esa fue la pelea en la que le hizo sangrar a Minter», dijo Arum. “Detuvieron la pelea y Minter era un supremacista blanco, un nacionalista blanco, y había dicho antes de la pelea en la radio que ningún hombre negro ganaría su título, así que cuando detuvieron la pelea y Hagler había ganado, fue cuando las botellas llovió sobre el ring y tuvimos que pasar por debajo del ring «.

Después de siete años como profesional y 54 peleas, muchas contra la máxima oposición, Hagler regresó a los Estados Unidos como el campeón indiscutible de peso mediano y de repente se convirtió en un producto candente.

“Lo que sucedió entonces fue que cuando regresamos a los Estados Unidos fui contactado por esta compañía llamada HBO, que no había hecho (muchas) peleas en vivo y me dieron un contrato de tres peleas con Hagler para sus próximas tres peleas en tres veces el dinero que pagaba ABC «.

Hagler pelearía 11 combates por el título mundial en HBO, pero ninguno fue más emocionante que su legendario tiroteo con el temible golpeador Thomas Hearns, contra quien defendió el título el 15 de abril de 1985 en la arena al aire libre en el Caesars Palace, que era sinónimo de mega peleas. en la década de 1980.

Hagler y Hearns se atacaron el uno al otro en la campana de apertura y produjeron una pelea impresionante para las edades que muchos consideran como la pelea más grande en la historia del boxeo. Presentó una primera ronda electrizante y concluyó con un Hagler sangrando que noqueó a Hearns para su mayor triunfo, uno que lo llevó al súper estrellato.

Arum dijo que él es la razón por la que Hagler y Hearns salieron disparados en la primera ronda.

“Una de las peleas más grandes que he visto en mi vida y ¿sabes quién fue el responsable de que esa pelea fuera como fue? Yo ”, dijo Arum.

¿Y por qué es eso?

“Porque ese fue el momento en que hice una loca gira por 23 ciudades con los dos luchadores”, dijo Arum. «Para cuando terminó la gira, no había dos chicos que se odiaran más que ellos porque se ponían de los nervios tanto».

Con una serie de conferencias de prensa sin parar mientras asaltaban Estados Unidos para promover la pelea, Hagler y Hearns se enfrentaban a la cara día tras día, y cuando sonó la campana querían matarse entre sí, dijo Arum.

Dos peleas después, Hagler perdió por decisión dividida y el título ante Leonard en uno de los resultados más controvertidos de todos los tiempos, uno que aún puede incitar a los fanáticos del boxeo a discutir. Hagler se retiró después de esa mega pelea de 1987, rechazando las propuestas de Leonard y Arum para aceptar una revancha. Había completado una gran carrera de todos los tiempos que lo envió al Salón de la Fama del Boxeo Internacional en 1993.

Arum ha promovido un quién es quién de los grandes en sus décadas en el boxeo, incluidos Ali, Leonard, Hearns, Roberto Duran, George Foreman, Floyd Mayweather, Manny Pacquiao, Oscar De La Hoya, Julio César Chávez, Erik Morales, Juan Manuel Márquez y muchos más. otros. Hagler siempre ocupará un lugar especial en el corazón de Arum.

«Hagler es el mejor peso mediano y uno de los mejores peleadores que he promovido», dijo.

Dan Rafael fue el escritor senior de boxeo de ESPN.com durante quince años y cubrió el deporte durante cinco años en USA Today. Fue el ganador del premio BWAA Nat Fleischer 2013 por la excelencia en el periodismo de boxeo.

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