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Mike Whan
Mike Whan representa «una nueva USGA». Foto: Scott Halleran, Getty Images

ADespués de meses de rumores y especulaciones, todos los interesados ​​confirmaron la noticia el miércoles. El comisionado saliente de la LPGA, Mike Whan, asumirá este verano el cargo de nuevo director ejecutivo de la USGA, en sustitución del jubilado Mike Davis.

Por muy tentador que sea bostezar ante una historia sobre un administrador de golf que reemplaza a otro, este no es un esquema de pintura diferente en la misma pieza del rompecabezas. Esto es grande. Whan to the USGA tiene el potencial de alterar el juego así como cambiar la forma en que el mundo exterior ve el golf.

«Sé que hay muchas cosas sobre este (movimiento) que no encajan», dijo Whan. “Y eso me tiene más emocionado que las partes que encajan. Y creo que, junto con el equipo ejecutivo que ya está allí (en la USGA), no solo preservaremos el juego, sino que lo promocionaremos ”.

Whan se convirtió en una superestrella en sus 11 años en la LPGA, llevando una liga al borde del desastre y transformándola en una de las propiedades deportivas más dinámicas del mundo. Lo hizo no teniendo las mejores ideas, sino creando una cultura que promovía las ideas de los demás.

Su primer acto en su primer día en la LPGA fue arrancar un letrero del suelo cerca de un lugar de estacionamiento que decía «Reservado para el comisionado de la LPGA». Era una declaración de valor, una que reiteraría durante más de una década.

“Ha habido una discusión sana y agresiva sobre si necesitamos o no obtener la perspectiva de un extraño”, dijo el presidente de la USGA, Stu Francis. “Nunca hemos conseguido que un extraño venga y lidere la USGA en más de cien años. Pero ahora todo el mundo se siente cómodo con eso. El conjunto de habilidades y la visión estratégica que Mike aporta a la mesa se suma enormemente a lo que tenemos en el equipo senior.

“La gente quiere un cambio. Están entusiasmados con eso. Pero también quieren un cambio que mantenga el núcleo de la USGA. Y creo que lo conseguimos con Mike «.

Francis pensó por primera vez en Whan para este puesto hace cuatro años cuando el comisionado de la LPGA hizo una presentación al comité ejecutivo de la USGA. “Recuerdo haber pensado en ese momento, ‘Esa sería la persona perfecta para eventualmente reemplazar a Mike Davis’”, dijo Francis.

“Me dije a mí mismo al principio de mi mandato (como presidente de la USGA) que hay dos cosas con las que sueño que se hagan. Uno estaba regresando a NBC (como socio de transmisión, lo que sucedió cuando NBC se hizo cargo de los derechos de transmisión de la USGA de Fox antes del US Open 2020) y el otro era que Mike Whan entrara y fuera el CEO de la USGA. Bueno, voy a tener que pensar en algunos sueños nuevos porque todos se han cumplido este año ”.

“Creo que en este trabajo, quizás más que en cualquier otro que haya tenido, la pelota no va a estar en mis manos con tanta frecuencia. No va a venir a mí con fallos con Thomas Pagel sentado a mi lado. No va a venir a mí con preguntas sobre el campeonato con John Bodenhamer sentado a mi lado. No solo tengo que sentirme cómodo en eso, tengo que regocijarme en eso «. – Mike Whan

Whan no pensó en el trabajo hasta Acción de Gracias. Se acercó a Puesto de golf global editor Jim Nugent y pidió consejo sobre el ajuste cultural. Nugent facilitó una conversación con Francis, que condujo a una reunión durante el US Women’s Open en diciembre en el Champions Club de Houston.

“(La reunión) fue informal”, dijo Whan. “Pensé que la sesión de preguntas y respuestas fue agresiva y les arrojé algunas cosas que fueron una especie de ‘sorpresa y asombro’. Sabía que probablemente dirían: ‘Oh, Dios mío, realmente está ahí fuera’. Pero nos empujamos el uno al otro.

“A veces tienes que hacerte una prueba de química y ver si realmente va a encajar bien. Mi prueba al final fue: ¿disfrutamos o odiamos el empujón? Mi respuesta fue, no he dejado de pensar en eso desde entonces «.

No había ninguna oferta sobre la mesa cuando Whan informó a la Junta Directiva de la LPGA de su decisión de irse después de 11 años. De hecho, el proceso con la empresa de búsqueda de la USGA aún era sólido. Whan también fue abordado por varias otras organizaciones y ligas, lo que podría haber acelerado la decisión de la USGA de encerrarlo.

“Queríamos a alguien con una sólida formación empresarial, la tiene”, dijo Francis. “Queríamos a alguien con una sólida formación en golf, lo tiene. Y queríamos a alguien con una sólida reputación de liderazgo. Creo que el gran apoyo que recibió tras su anuncio de dejar la LPGA es un gran ejemplo de ello. Creemos que encaja perfectamente.

“Él tiene la combinación correcta, en nuestra opinión, de poder ver, estratégicamente, cómo está cambiando el mundo, pero también tiene las tradiciones y la perspectiva de la USGA. Queremos eso «.

Mike WhanMike Whan
Whan liderará la USGA después de una historia de éxito de 11 años en la LPGA. Foto: Scott Halleran, Getty Images

Obtendrán eso y mucho más en Whan. Uno de los primeros desafíos del nuevo CEO será abordar el tema de la distancia, un tema controvertido que tiene a bandos opuestos endureciéndose en sus respectivos rincones. El trabajo de Whan requerirá bajar la temperatura algunos grados.

“Mi papá solía decir, ‘Lidera en el grupo, pero no necesariamente en la obra’”, dijo Whan. “Eso significa, ser decisivo, ser un líder en el grupo, tener un plan, pero una vez que ejecutas la jugada, es posible que la pelota no esté necesariamente en tus manos.

“Creo que en este trabajo, quizás más que en cualquier otro que haya tenido, la pelota no va a estar en mis manos con tanta frecuencia. No va a venir a mí con fallos con Thomas Pagel sentado a mi lado. No va a venir a mí con preguntas sobre el campeonato con John Bodenhamer sentado a mi lado. No solo tengo que sentirme cómodo en eso, tengo que regocijarme en eso.

“La mejor parte de todo el asunto de la distancia es que realmente no soy tan bueno en muchas cosas. Pero soy bastante bueno formando alianzas estratégicas con quien sea necesario para que avancemos más y más rápido. Cuando miro el tema de la distancia, digo: ‘Está bien, vas a tener que trabajar con John Solheim y Bob Parsons y enumeras a todas las personas en el lado del equipo con las que necesitas trabajar, las conozco, las conozco. como ellos, y entiendo ese mundo ‘. Sé lo que significa invertir $ 100 millones en (investigación y desarrollo). Lo último que queremos hacer en la USGA es meter I + D en alguna caja y nunca dejarlo salir.

“Lo que sé con certeza es que tan pronto como creemos un estándar revisado, miles de expertos en I + D comenzarán a trabajar en cómo maximizar (la distancia) dentro de esos estándares. Y, francamente, el golf lo necesita.

“Queremos que la gente siga empujando los límites. Queremos que la gente siga mejorando. Obviamente, tenemos que encontrar los estándares adecuados para proteger los lugares que están en su lugar. Pero luego hablas de Keith (Pelley) y Jay (Monahan) y Fred Ridley, esos son tipos que disfruto. Entonces, cuando se trata de información a distancia, voy a mirar a mi alrededor en ese grupo y asegurarme de que todos en ese grupo quieran lo que es mejor para el juego, incluso si no es lo mejor para este trimestre.

“Francamente, eso es todo en lo que soy bueno. Soy muy bueno para unir a las personas con un propósito común. Y no puedo pensar en un propósito común mejor «.

Si eso no suena como cualquier ejecutivo de la USGA que haya escuchado, abróchese el cinturón.

«Siento que todo ha llevado a esto», dijo Whan. “Sé que a veces voy a ser un inadaptado. Pero a veces ser tan inadaptados es lo que nos hará grandes «.

«Tenemos algunos fundamentos excelentes», dijo Francis. “Pero es hora de hacer algunos movimientos audaces, algunos cambios audaces y realmente tener a alguien liderando el camino que aporta una apariencia fresca pero que aún tiene una larga exposición al golf. Creemos que ambos aspectos son importantes.

“Nosotros, como organización, tenemos la confianza en nosotros mismos que dice, sabemos lo que Mike puede hacer y queremos ser guiados por él de una manera que sea buena para el golf.

“Va a ser una nueva USGA. Y estamos bien con eso «.

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