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El finlandés, vencedor en Sochi, relegado al número 2 por Mercedes, pero siempre reconfirmado porque garantiza estabilidad y armonía

Durante cuatro años ha tenido en sus manos el coche más rápido del mundo, el Mercedes que a todo el mundo le gustaría, pero también la desgracia de compartir garaje con uno de los pilotos más fuertes de la historia. Intenta ponerte en la piel de Valtteri Bottas y piensa en lo difícil que debe ser ver a su compañero Lewis Hamilton ganarle casi todos los domingos y seguir creyendo en el Mundial. Pero el finlandés, que nunca será un encubierto capaz de enardecer a las multitudes al volante, tiene la enorme ventaja de no darse por vencido. Su tenacidad se vio recompensada en el GP de Sochi, donde aprovechó el mal día de Lewis para llevarse el segundo éxito de 2020, tras el de la carrera inaugural en Austria. En ambos casos ha sabido aprovechar las penalizaciones que los comisarios le han infligido a Hamilton, sancionado en Zeltweg por contacto con Albon y en Rusia por haber intentado la salida dos veces en un punto prohibido del pit lane. Sin embargo, legitimó el resultado manteniendo un ritmo superior al del seis veces campeón del mundo, que subió al tercer puesto tras una parada de 10 «, y de un extraordinario Max Verstappen, segundo en Red Bull-Honda.

Hombre de equipo

La tierra de Putin es buena para Bottas, que logró su primer triunfo en su carrera en 2017, por delante del Ferrari de Sebastian Vettel y haciendo de Hamilton, luego peleando por el título con el alemán, un lindo favor. Lástima que la cortesía no se retribuyó al año siguiente, de nuevo en Sochi, cuando Lewis y Seb volvieron a pelear por el Campeonato del Mundo y Mercedes le pidió a Bottas que dejara pasar al inglés, sin que Hamilton le devolviera el puesto. (y victoria) en las últimas vueltas. Quizás fue en ese momento que Valtteri tomó conciencia del destino del número 2 que le habría tocado en el equipo de Toto Wolff, que también era su mánager. Las jerarquías han sido aún más evidentes en las dos últimas temporadas, marcadas por el dominio absoluto de Mercedes y Hamilton, maestro de la F1 dentro y fuera de las pistas.

Mensaje de esperanza

Existe la sospecha de que Lewis, independientemente del valor de sus triunfos, se vio facilitado por la situación, diferente a lo que era en el momento de los duelos en casa contra Nico Rosberg. Y Fernando Alonso, otro con el que había luchado en McLaren, le recordaba recientemente: «Si Hamilton en los últimos años hubiera tenido a Verstappen, Leclerc o Alonso al lado, quién sabe …». Sin embargo, Bottas logró acumular 9 victorias, contribuyendo de manera ejemplar a los triunfos del equipo en la clasificación de Constructores, gracias a la conspicua cantidad de puntos ganados. «Muchos me critican, me aconsejan que me dé por vencido, pero les respondo» muchos saludos «. No soy de los que se rinden -explica Bottas-. Vengo a cada carrera con la confianza de poder ganar, intentando aprovechar las oportunidades cuando surgen , como en este caso. Espero ser un ejemplo y un estímulo para que la gente nunca se rinda, porque es el mayor error que puedes cometer en la vida «. Parecerá un Don Quijote, pero el mensaje es hermoso. De hecho, mirando la clasificación, uno tiene la impresión de que Bottas está luchando contra los Molinos de viento, dado que Hamilton se mantiene por delante de los 44 puntos y ya ha ganado 6 de las 10 carreras (con 8 poles).

Prisión de oro

Sin embargo, también hay ventajas en esta prisión dorada. El contrato de Bottas ya ha sido renovado para 2021, en nombre de la estabilidad del equipo, incluso antes de que existieran las firmas de Wolff y Hamilton (que esperan tarde las garantías de Mercedes para 2022 y más allá). Por tanto, el finlandés es fiel a la causa. «Ahora tengo que intentar mantener el impulso, después de Sochi, porque todavía quedan muchas carreras y he recuperado algunos puntos. Aún creo en ello», insiste Bottas. Las derrotas de la serie amenazaron con minar su voluntad de hierro. Quién sabe si haber roto el ayuno finalmente desencadenará un resorte, sacando a relucir el agresivo Bottas que nunca se ha visto hasta ahora. Por supuesto, no darse por vencido es un regalo familiar. La ciclista Tiffany Cromwell, que reemplazó a la nadadora Emilia Pikkarainen en el corazón de Valtteri, también es de las que entrega su alma en una bicicleta. El sábado estuvo en el Campeonato del Mundo de Imola, convocada in extremis por la selección australiana para sustituir a la lesionada Amanda Spratt, e hizo un gran trabajo por sus compañeras. Digno compañero del mejor wingman de F.1

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