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yon decidir dejar su trabajo como director ejecutivo de la Asociación de Golf de los Estados Unidos, una decisión que Mike Davis tomó por sí mismo sin ser presionado por otros, se ha guiado por un principio simple.

Davis ha elegido seguir su corazón.

En más de 30 años en la USGA, trabajando en la organización para convertirse en su primer CEO, Davis ha ayudado a dar forma al juego que ama mientras dirige una empresa sin fines de lucro de $ 200 millones al año. En una carta anunciando su decisión a los miembros del personal el martes, Davis dijo que ha llegado el momento de que él continúe con su pasión por el diseño de campos.

Davis dejará su puesto en la USGA a fines de 2021 y unirá fuerzas con Tom Fazio II en una empresa conjunta llamada Fazio & Davis Golf Design.

«He estado fascinado con el diseño de golf desde que era un golfista junior», dijo Davis en una carta a los asociados. “Comenzó haciendo garabatos en los hoyos de golf y luego leyendo y observando todo lo que pude sobre la arquitectura de los campos de golf. También llevó a la búsqueda de estudiar la mayor cantidad posible de los mejores cursos del mundo.

“Los últimos 30 años con la USGA me han brindado muchas oportunidades maravillosas en ese sentido, incluido el conocer y trabajar con muchos de los diseñadores de renombre en el juego. También aprendí mucho sobre pastos, mantenimiento de campos y construcción de nuestros agrónomos profundamente conocedores de la Sección Verde ”.

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Mike Davis ha estado con la USGA durante más de 30 años. Foto: Matt Rainey, Copyright USGA

Después de que David Fay se convirtiera en el séptimo director ejecutivo de la USGA en 2011 (el título de CEO se creó en 2016), Davis ha sido fundamental para guiar el juego a través de un período a veces turbulento que incluye la prohibición del putt anclada, los desafíos creados por los avances de los equipos, la creación de Golf House Pinehurst y la pandemia de COVID-19.

«Mike ha sido un líder transformador en el golf y sus acciones para hacer avanzar la USGA han sido numerosas y decisivas», dijo Stu Francis, presidente de la USGA. “Estos logros incluyen la modernización líder de las reglas globales, el nuevo Sistema Mundial para Hándicap, el proyecto en curso Distance Insights y la creación de la nueva Fundación USGA.

“Además, la visión de Mike ayudó a crear tres nuevos campeonatos de la USGA (los dos Campeonatos Amateur de Cuatro Pelotas de EE. UU. Y el Abierto de Mujeres Mayores de EE. UU. Con un campeonato para golfistas discapacitados planeado), mientras que al mismo tiempo aseguró una gran variedad de campos de golf para todos. de los campeonatos de la USGA. También ha sido un firme defensor de la selección de campos de golf públicos como sitios del US Open ”.

La USGA ya ha comenzado el proceso de encontrar un sucesor para Davis y, según las conversaciones con los miembros de la organización, es probable que el nuevo director ejecutivo venga de afuera, en parte porque el alcance del trabajo se ha expandido desde que Davis asumió la posición de liderazgo. Se espera que el nuevo líder sea contratado para la próxima primavera para que esa persona pueda trabajar junto a Davis por un tiempo.

Quien reemplace a Davis enfrentará el desafío de igualar la credibilidad que lleva en el juego. Un trabajador incansable con una apreciación particular del diseño y la configuración del campo y una habilidad especial para hacer que quienes lo rodean se sientan cómodos, Davis se encuentra entre las personas más poderosas del golf.

Aunque Davis proyecta un comportamiento discreto, es un hombre de fuertes convicciones. Conoce el juego, su historia y tiene una idea de su futuro. Ha mejorado la USGA y el juego.

«Más allá de la oportunidad de perseguir mi pasión de toda la vida, es el momento adecuado para mí y mi familia». – Mike Davis

Ha enfrentado los desafíos de liderar una organización que trae un nuevo presidente cada dos años mientras se enfrenta a las políticas personales que surgen con personas de voluntad fuerte que a veces tiran en diferentes direcciones. En un momento, un grupo de líderes de la USGA intentó degradar a Davis, pero él se mantuvo firme y su papel creció.

El trabajo que Davis tomó en 2011 es diferente al trabajo que tiene ahora. Es una función del crecimiento de la USGA y sus responsabilidades como director ejecutivo se han extendido a medida que la organización se ha convertido en algo más que un organismo de reglas y torneos. Es por eso que la especulación se centra en que la USGA contrate a un ejecutivo con una profunda experiencia empresarial y / o deportiva profesional.

Davis, un ex campeón juvenil de Pensilvania, se unió a la USGA en 1990 y finalmente siguió a Joe Dey, PJ Boatwright, David Eger y Tom Meeks como la persona a cargo de establecer los campos del US Open. Asumió el cargo en 2006 y modificó la forma en que se establecieron los campos del US Open sin sacrificar su intención de ser la prueba más exigente y completa del año.

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Fue Davis quien introdujo el rudo graduado y le gustaba encontrar un par 4 manejable para tentar a los jugadores. Foto: John Mummert, Copyright USGA

Fue Davis quien introdujo el rudo graduado y le gustaba encontrar un par 4 manejable para tentar y desafiar a los jugadores. Hizo la mayor parte de su trabajo de configuración con años de anticipación, ajustando los diseños para proporcionar una prueba adecuada del US Open.

Si bien Davis se ha mantenido involucrado en la configuración del campo del US Open, le entregó esa responsabilidad a John Bodenhamer, a quien contrató para dirigir las competiciones amateur de la USGA en 2011. Davis dejó de supervisar la configuración después del US Open 2018 en Shinnecock Hills. donde la ronda del sábado se vio empañada por problemas con dos posiciones de los últimos nueve pines en un día ventoso cuando partes del campo se volvieron casi imposibles de jugar.

Davis asumió la responsabilidad de los problemas, que incluían no poner suficiente agua en los greens de los nueve últimos ese sábado. Fue un incidente particularmente perturbador porque un problema similar ocurrió en el Abierto de Estados Unidos anterior en Shinnecock Hills en 2004. Los iniciados dicen que Davis advirtió contra las polémicas posiciones de los pines, también expresó su preocupación por las condiciones del campo en 2004 sin éxito, pero la decisión se hizo para usarlos a pesar de su recomendación de suavizarlos.

Aunque Davis no había elegido Chambers Bay para albergar el US Open 2015 (Fay abogó por el nuevo lugar), estaba a cargo y tenía que responder por los problemas agronómicos que plagaron el evento.

Un año después, la USGA manejó mal una decisión que le costó al eventual campeón Dustin Johnson un golpe de penalización, y al año siguiente la USGA fue criticada por las calles demasiado anchas en Erin Hills, donde Brooks Koepka disparó 16 bajo par.

Esos eventos son parte del legado de Davis y aquellos cercanos a él se sienten mal porque tuvo que renunciar a la parte de su trabajo que muchos creen que hace mejor.

En el camino, Davis también fue fundamental para modernizar las reglas del golf y prohibir el uso de métodos de putt anclado. Con el apoyo de otros líderes en el juego, Davis se convirtió en el líder del cambio, entendiendo que era una decisión controvertida.

Los críticos señalan la decisión de anclaje y dicen que Davis debería haber llevado a la USGA en una dirección diferente, enfocándose directamente en el debate a distancia que continúa hoy. Si bien la pandemia ha ralentizado cualquier acción potencial con respecto a la distancia, continúa habiendo discusiones entre los líderes del juego sobre cómo aprovechar o potencialmente hacer retroceder los estándares de los equipos.

Si eso sucede, es probable que suceda después de que Davis se haya asentado en su trabajo de diseño de campos y en su hogar en Jupiter, Florida.

“Más allá de la oportunidad de perseguir mi pasión de toda la vida, es el momento adecuado para mí y mi familia”, escribió Davis.

Arriba: Mike Davis en la sede de la USGA en Far Hills, Nueva Jersey. Foto: Matt Rainey, Copyright USGA

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