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Adquirido por un fondo estadounidense, el legendario equipo de Fórmula 1 no cambiará su nombre. Frank Williams lo fundó en 1966, ganó 16 Campeonatos del Mundo y fue el último automóvil de Ayrton.

Había permanecido como el último equipo familiar, aunque en los últimos años el término había perdido sus raíces de gestión “artesanal”. Pero después de más de 50 años de historia y 45 de F1, Williams ya no es Williams. Ayer con un comunicado, el equipo británico anunció la mudanza al fondo de inversión Dorilton Capital, pies en Nueva York, perspectivas sobre el mundo y manos en diversos sectores, entre ellos salud, ingeniería y manufactura.

“Este es el final de Williams como propiedad familiar. Pero su futuro está asegurado. Comienza un nuevo camino hacia el éxito ”, dijo Claire, hija de Frank Williams. El Gran Viejo dijo que sí a la operación, porque su criatura, cuarto heredero después de los tres hijos Jonathan, Jamie y Claire con su esposa Virginia, ya no podría sobrevivir sin otro «padre».

oxígeno

Aventuras, éxitos sorprendentes y tragedias legendarias han pasado entre su primera victoria en la F1 en 1979 y la última en 2012. Pero en los motores, la era romántica terminó hace mucho y para Williams el presupuesto sostenible se estaba volviendo cada vez más difícil. La primera deuda de 2008 se había vuelto tan estructural -los estados financieros de 2019 cerraron con pérdidas de 15 millones de euros- que Williams se vio obligada a hacer público un procedimiento técnico de venta el pasado mes de mayo. La crisis económica mundial, los patrocinadores cada vez menos estables y el efecto Covid (que también había hecho escapar al último inversor, Rokit) estaban desangrando al equipo. Insostenible para cualquier empresa, insoportable para Sir Frank, que en 1966 había alimentado su pasión por los motores hasta el punto de llegar a la Fórmula 1 y ganar 16 Campeonatos del Mundo. “Todo el consejo de administración dio una opinión favorable sobre la operación -explicó Claire-, queríamos encontrar un socio creíble y hemos asegurado el futuro de la empresa, nuestra supervivencia”. Y como negocios son negocios, Williams cotiza en la bolsa de valores desde 2011 y el dinero llega si la inversión tiene valor (o lo tendrá en un futuro razonable), agregó Matthew Savage, presidente de Dorilton: «Trabajaremos para estudiar un revisar el plan e identificar los sectores de inversión. Queremos llevar al equipo de nuevo a lo más alto de la parrilla, en lo más alto del Campeonato del Mundo ».

herencia indeleble

Los nuevos propietarios han confirmado que el equipo mantendrá el nombre y la sede en Grove (donde Williams se mudó de Didcot en 1996), pero con la salida de Frank, que poseía el 52,2% de las acciones, y la familia. Williams de F1, todo el automovilismo pierde algo. Por ejemplo, el último hombre capaz de crear un equipo de F1 casi de la nada, una hazaña imposible hoy. Frank, «señor» desde 1987, fundó sus Frank Williams Racing Cars en 1966, llegó a la F1 en 1975 y regresó en 1978 con el FW06, el primer monoplaza diseñado por Patrick Head, ingeniero, amigo íntimo, socio y alma. gemelo de Frank. Williams era su vida, tanto que la sacrificó en nombre de las carreras: en 1986 en Francia, al regresar de Paul Ricard, Frank se había roto la columna vertebral, permaneciendo en una silla de ruedas para siempre. Pero en ese momento el equipo ya era una realidad milagrosa: en 1979, con el efecto suelo FW07 (introducido el año anterior por el Lotus diseñado por Colin Chapman), había llegado la primera victoria en Silverstone con Clay Regazzoni, seguida en breve de cuatro hits más.

triunfos y luchas

Sí, podría surgir un pequeño equipo en la F1: y en 1980 se realizó el primer Campeonato del Mundo con Alan Jones, en 1985 el primer cuadro de fibra de carbono, en 1990 la llegada de un nuevo diseñador, Adrian Newey. Habría hecho historia, todavía la escribe hoy en Red Bull. Newey diseña coches futuristas, con suspensión activa que se adapta al terreno. Los primeros años noventa son un dominio con Nigel Mansell y Alain Prost. Williams es «el» coche de F1, tanto que Ayrton Senna tiene que dejar McLaren. Y en un Williams el brasileño encontrará su muerte en Imola: Frank será acusado de homicidio, saldrá limpio pero conmocionado. Pero el dominio no cesa, y hasta 1997 llegan dos Campeonatos del Mundo con hijos del arte, Damon Hill y Jacques Villeneuve. Es la apoteosis, será el comienzo del declive. En la década de 2000, Williams era competitivo pero menos exitoso, en 2008 comenzaron los problemas económicos, pero pareció solo por un momento. Pastor Maldonado gana en España en 2012 con el FW34, y es la última vez. Desde entonces, sufre cada vez más, a pesar de los motores Mercedes, a pesar del nombre Williams, a pesar de la devoción de una familia. A pesar de todo, a partir de hoy pasamos página. Pero a pesar de todo, Williams sigue encaminado.

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