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Esta historia se publicó por primera vez el 13 de enero de 2019.

OCEANSIDE, CALIFORNIA | John Ashworth dice que le gusta vivir en el momento, y en el momento en que entro en el Laboratorio Linksoul, el edificio de Oceanside que sirve como sede de su compañía de ropa, está encorvado sobre una mesa examinando un par de docenas de camisas de algodón esparcidas por él. Be-bop jazz sale de un par de altavoces, y un perro de un pedigrí probablemente imposible de rastrear duerme profundamente en el piso de concreto. Junto a una lavadora y una secadora hay una copiadora, y una bicicleta de época está estacionada contra una pared, junto a una bolsa de golf llena de maderas de caqui y un juego de cuchillas de Ben Hogan tan gastadas que bien podrían haberse forjado cuando Hawk todavía estaba sentado. en el escritorio del presidente. Al mirar por una ventana que da a una calle lateral, noto un césped artificial que se pone verde que ocupa parte de la acera, y que a veces los empleados usan como un lugar para relajarse. Más allá de eso está el vecino del sur de Linksoul, un depósito de cadáveres.

Con pantalones oscuros, una camisa polo azul-verde de manga larga y una gorra de béisbol, todos con el logotipo de Linksoul, Ashworth preside lo que describe como «una especie de reunión de ventas». Después de comentar sobre las camisas a la media docena de personas que estaban de pie junto a la misma mesa, sugiere que salgamos a almorzar.

Para hacerlo, primero debemos pasar por un espacio tipo estudio en el frente del laboratorio donde un artista local está preparando una instalación, y donde Ashworth, en ocasiones, también organiza conciertos y documentales en pantalla. Luego, empujamos a través de una puerta que presenta un grabado de un palo de golf y un martillo cruzado, ya que un par de espadas podrían estar en un escudo artúrico y las palabras, «Hacer par, no la guerra». El club es para golf, por supuesto. «Y el martillo es para el trabajo», dice Ashworth.

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Afuera, deambulamos por la calle principal bordeada de palmeras de esta ciudad costera al norte de Carlsbad, a pocas cuadras al este del océano. Pasó por una tienda minorista de Linksoul, donde la compañía vende palos de golf y bolsos, gafas de sol y zapatos, y ropa. Luego, en las oficinas administrativas de la compañía, donde un letrero sobre la entrada dice: «A Beautiful You Salon». Los inquilinos anteriores, al parecer, eran estilistas.

Nacido en Los Ángeles y criado principalmente en el norte del condado de San Diego, Ashworth encarna California cool. El surfea. El hace yoga. Él trabaja en una pared de escalada al otro lado de la calle desde el laboratorio. Insiste en que sus empleados juegan al golf de alguna manera, forma o forma los viernes. Un jugador de 3 discapacitados que compitió como un colegiado en la Universidad de Arizona y brevemente caddied en el PGA Tour, se describe a sí mismo como un «modernista de mediados de siglo» cuando se trata de clubes y todavía juega la mayoría de las rondas con maderas de caqui y cuchillas. Frecuentemente filosofa, describiendo el golf como «tan profundo que nunca se llega al final» y viéndolo como su «piedra de afilar». Su buen amigo, el locutor de CBS Sports, Jim Nantz, entiende el pensamiento. «Ash es un tipo espiritual que está conectado con el alma del deporte», dice.

«Siempre quise arrojar luz sobre el lado espiritual del golf, su lado del alma». – John Ashworth

Pero genial es más que un rasgo personal para Ashworth. También es lo que ha impulsado sus esfuerzos comerciales desde que comenzó la compañía de ropa Ashworth del mismo nombre, hace más de tres décadas, cuando tenía solo 26 años. eso convirtió la ropa de golf en su oreja con ropa elegante que estaba hecha completamente de algodón y se podía usar tan fácilmente fuera del campo de golf como sobre ella. Y él hizo exactamente eso. Primero en Ashworth, luego en una segunda compañía de ropa llamada Fidra y ahora con Linksoul. En el camino, Ashworth intentó, sin éxito, construir un campo de golf en la región de East Lothian en Escocia, y luego, con mejores resultados, salvó una pista municipal irregular en Oceanside llamada Goat Hill. Ha habido golpes y contusiones en el camino, para estar seguro. Pero no lo tendría de otra manera.

«Realmente se trata tanto del viaje como del resultado final», dice mientras se acomoda en un sándwich de atún. «Y ha sido un viaje increíble».

Se dice que el saxofonista tenor Lester Young acuñó por primera vez el término «genial», y su virtuoso riff hace casi un siglo demostró que era todo eso. También lo hizo ser el primer músico en usar gafas de sol mientras actuaba en clubes nocturnos. En el golf, nadie era más genial que Arnold Palmer, y en años posteriores Fred Couples asumió esa chimenea.

Bueno, fue Ashworth quien llamó la atención de Palmer con sus productos elegantes y de cuello blando cuando el fabricante de ropa exhibió en su primer PGA Merchandise Show en 1988. Y fue Ashworth quien poco después vistió a Couples y otro golfista californiano, John Cook. Lo que eso significa, por supuesto, es que John Ashworth también es genial. Y todavía está tratando de traer esa vibra al juego.

Además de ser parte de su vida desde que era un niño, el golf también está en el ADN de Ashworth. Sus abuelos eran jugadores ávidos, y dice que su abuela fue lo suficientemente buena como para haber ganado la afición femenina de la ciudad de Los Ángeles en la década de 1920. En cuanto a su padre, el maestro de escuela, Bud, quien trasladó a su familia a Escondido, en el norte del condado de San Diego, en 1966 después de los disturbios de Watts en Los Ángeles, fue un discapacitado que incursionó en la reparación de palos de golf y disfrutó de los juegos de fin de semana en un campo local. llamado San Luis Rey Downs. Él también fue quien introdujo a Ashworth en el juego.

, John Ashworth persiste en su emotivo viaje de golf, Noticia Sport, Noticia Sport«Mi madre quería que sus hijos fueran a la escuela dominical con ella cada semana», recuerda Ashworth. “No me gustó el sonido de eso, por lo que llegamos a un acuerdo que me permitió ir al campo de golf para llevar a mi padre y sus amigos. Jugarían $ 1 Nassaus, y obtendría $ 2 por ronda y tal vez una barra de Snickers. Me encantó. Estar afuera. El olor de la hierba recién cortada. El sonido que hicieron sus zapatos con púas en el pavimento.

A Ashworth también le encantaba jugar. «Como maestra, mi papá tenía veranos libres, e íbamos al curso juntos casi todos los días en esa época del año, para jugar y golpear pelotas», dice.

El joven pronto estaba compitiendo en torneos y se volvió lo suficientemente bueno como para ganar el San Diego Junior Amateur y calificar para el US Junior Amateur. Jugó en el equipo de golf de su escuela secundaria y luego se inscribió en Arizona, donde obtuvo un título en agronomía mientras se especializó en filosofía. «Yo no era el mejor o el peor del equipo en Arizona», dice. “Y sabía que no era lo suficientemente bueno para jugar profesionalmente. Pero de alguna manera quería ganarme la vida en el juego. Me encantó tanto «.

Después de graduarse de Arizona en 1982, Ashworth trabajó durante un período como superintendente asistente en un curso en el sur de California. «Pero no me gustaba levantarme temprano en la mañana», dice. “Entonces, comencé a vender seguros. Eso tampoco duró mucho, y tomé un trabajo como asistente de profesional de golf «.

Luego recibió una llamada telefónica de su amigo Mark Wiebe. «Mark y yo crecimos en Escondido y jugamos mucho golf junior juntos», dice Ashworth. “Estaba tratando de llegar al PGA Tour y me preguntó si haría un caddie por él. Entonces, eso es lo que hice durante un año. Dijo que me había pagado $ 250 por semana y me dio el cinco por ciento de cualquier ganancia. Era como estar en el circo. Llegamos a una nueva ciudad cada semana, vamos a trabajar, vamos a algunas fiestas y luego seguimos adelante. A veces dormía en mi auto. Pero no me importó. Estaba teniendo una explosión.»

Durante su tiempo en bucle, Ashworth conoció a uno de los patrocinadores de Wiebe, Gerry Montiel. Y fue con Montiel que comenzó su primera compañía de ropa, la que llegó a conocerse como Ashworth. «Fui a trabajar para Gerry en una tienda de artículos deportivos que abrió en Denver», recuerda. “Y cuando cerró eso, sugirió que comenzáramos otro negocio. Durante mucho tiempo había pensado en la ropa de golf porque odiaba la ropa que se estaba haciendo para el golf. A Gerry le gustó la idea, y fue él quien sugirió llamarlo Ashworth. Le gustó el sonido inglés del Viejo Mundo ”.

Entonces, Ashworth regresó a Los Ángeles y comenzó a armar una colección. «No tenía idea de lo que estaba haciendo», dice. “Pero sabía lo que me gustaba y sabía que quería hacer algo diferente. Todos los demás eran de poliéster. Pero éramos 100 por ciento de algodón «.

Ashworth expuso por primera vez en el PGA Show, y la mejor parte de ese evento se produjo cuando Palmer se detuvo en su stand. «Me estrechó la mano e hizo algunos comentarios muy positivos sobre lo que teníamos», dice Ashworth. Poco después, inscribió a Couples and Cook. «Solo podía darles una parte de la compañía como compensación porque no podía pagarles los honorarios de aprobación», dice Ashworth. «Pero estaban de acuerdo con eso, y después de que Fred ganó el Masters de 1992 usando nuestra ropa, la marca despegó». De repente, pasamos de tener uno o dos empleados a 200, y de no ganar dinero a tener ingresos anuales de $ 90 millones ”.

A pesar de lo buenos que fueron esos desarrollos, Ashworth sintió la necesidad de algo más. «Siempre quise arrojar luz sobre el lado espiritual del golf, su lado conmovedor», dice. “Y durante un viaje a Escocia, me fascinó el juego de enlaces. Entonces, tuve la idea de construir un campo de golf en un sitio no lejos de Muirfield en East Lothian. Era una propiedad maravillosa en la que un par de cursos habían operado décadas antes, pero desde entonces se habían ido a la semilla. Uno se llamaba Archerfield y el otro Fidra, y pensé que realmente podríamos plantar la bandera de Ashworth en el hogar ancestral del golf, construir un nuevo campo allí y montar un hotel boutique. Pensé que sería bueno para la marca «.

Pero la junta de Ashworth no estuvo de acuerdo, y eso llevó al cofundador a renunciar en 1997 a la compañía que había ayudado a iniciar. Luego comenzó a vender su participación en él.

Así comenzó lo que bien podría llamarse sus años en el desierto. Ashworth intentó desarrollar la propiedad de Escocia, pero perdió la tierra cuando un socio local renegó de un acuerdo de apretón de manos. Ashworth fundó otra empresa de indumentaria, llamada Fidra, después de uno de los antiguos cursos escoceses. Por una variedad de razones, cerró esa empresa en 2005. En ese momento, Ashworth decidió tomarse un par de años para reagruparse y pasar tiempo con su esposa, Tam, y sus dos hijos, Luke y Max. Luego, después de una breve e insatisfactoria consulta por su antigua compañía, Ashworth, que había perdido el rumbo de todas las formas imaginables, él y su sobrino Geoff Cunningham fundaron Linksoul. Otros miembros de la familia se unieron, entre ellos el hermano de Ashworth, Hank, su hermana Mary y, finalmente, su hijo menor, Max. Y se establecieron en Oceanside. «Trabajamos, surfeamos, jugamos al golf en Goat Hill», dice Ashworth. «Nos gustó la zona, arenosa como pudo haber sido, y el alquiler era barato».

Se propuso dotar a Linksoul con el mismo espíritu corporativo que había establecido en el Ashworth original. Un lugar con raíces de golf que defendió el alma del juego, ya que produjo ropa hecha en gran parte de telas naturales que se veían tan bien como se realizaban. El nombre de la compañía, dice, proviene de una línea en el libro de Michael Murphy, El reino de los hierros de Shivas, que dice: «El golf es lo que conecta el alma con la carne». A Ashworth también le gustó la connotación de la habilidad única del golf para vincular almas y reunir a desconocidos completos para juegos que terminaron con sus queridos amigos.

Al observar a Ashworth en el trabajo, está claro que ha encontrado su lugar feliz una vez más. Lo que ha mejorado aún más esta ronda es cómo también ha podido involucrarse a sí mismo y a su compañía en una iniciativa que les permite retribuir al juego de manera sustancial. Es Goat Hill, el divertido y divertido campo municipal de 18 hoyos que se inauguró en 1952 en lo que Ashworth ha denominado el Parque del Pueblo de Oceanside. Presentado por la Interestatal 5 y con vistas al Pacífico desde varios puntos de vista, estaba en peligro de ser vendido y rezonificado para poder construir apartamentos o un mini centro comercial. Pero luego Ashworth intervino con un plan para salvar a la Cabra y luego hacerse cargo de la gestión del curso. Su interés en intervenir fue alimentado en parte por los recuerdos del diseño en el que se encargó de su padre, en San Luis Rey Downs, que hace años había cerrado para que la propiedad pudiera desarrollarse. No quería que Goat Hill sucumbiera a un destino similar.

Afortunadamente, su trabajo de intervención tuvo éxito, en gran parte debido a sus incansables esfuerzos, que también incluyeron la ayuda de celebridades como Bill Murray, quien vistió una camiseta de Save the Goat en el show del 40 aniversario. Sábado noche en directo, así como los golfistas profesionales Charley Hoffman, Dean Wilson, Mike Weir y Xander Schauffele, que el otoño pasado jugaron un partido de exhibición en el Goat llamado Wishbone Brawl para recaudar dinero para la Asociación de Golf Junior del Condado del Norte, que ha hecho de Goat Hill su hogar. . Persuadió al arquitecto Gil Hanse para que diseñara un campo para niños de tres hoyos allí, y con la ayuda de la NCJGA estableció una academia de caddie en las instalaciones.

Han pasado cuatro años desde que Ashworth pensó por primera vez en salvar a la Cabra, y el lugar está prosperando como nunca antes. «Es un refugio bienvenido para cualquiera que juegue», dice Chris McGinley, un ejecutivo de la industria del golf que vive en Oceanside y actualmente es el vicepresidente de producto de Honma Golf.

Y ves a todos allá arriba. Mayores y menores. Hombres y mujeres. Viejos hippies y contadores públicos. En el estacionamiento, Teslas y Range Rovers se encuentran junto a camionetas con paneles con escaleras de extensión apiladas en la parte superior de sus techos. Ashworth ama a la clientela ecléctica y ha comenzado a describir a la Cabra como «clase mundial y clase trabajadora».

Un habitual es Wilson, un ex profesional del PGA Tour. «Ash hizo un gran trabajo en Goat Hill, y toda la comunidad se unió detrás de él», dice. “Voy algunas veces a la semana para jugar y golpear pelotas, a menudo con mi hijo de 6 años. A él le encanta, y a mí también. Es bueno para nosotros y para el golf «.

Nantz también está fascinado con lo que Ashworth ha logrado. «Para John, siempre se trata del viaje, y de hacer algo bien y de manera justa», dice el locutor, quien trabajó durante varios años en la junta original de Ashworth. “Y de todas las cosas que ha hecho, Goat Hill puede definirlo más que cualquiera de los demás. Es una confluencia de su amor por el juego y sus ganas de retribuir «.

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Foto superior: John Ashworth, izquierda, con sobrino, socio y cofundador de Linksoul Geoff Cunningham. Foto cortesía de John Ashworth.
Foto del medio: John Ashworth jugando como un niño de 11 años en la Asociación de Golf Junior del Norte del Condado.

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