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Dana White y Stephen Espinoza claramente no tendrán ningún problema para practicar el distanciamiento social cuando se trata de su propia relación contenciosa.

Los presidentes de Ultimate Fighting Championship (UFC) y Showtime Sports, respectivamente, una vez más se encontraron en desacuerdo, esta vez en torno a la presentación del UFC 249 del sábado. La tarjeta de artes marciales mixtas (MMA) fue el primer evento deportivo que tuvo lugar en los Estados Unidos desde los primeros signos de la pandemia de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) comenzaron a escalar en todo el mundo a mediados de marzo.

La tarjeta del sábado siguió todo el protocolo de prevención COVID-19, y el evento se llevó a cabo sin la asistencia de fanáticos en el VyStar Veterans Memorial Arena en Jacksonville, Florida. Todos los participantes en la tarjeta fueron probados repetidamente y se les ordenó practicar el distanciamiento social desde la llegada al sitio hasta la noche de la pelea. Buzz por la tarjeta ya era un tema de tendencia, pero más aún después de que Espinoza respondió a un reclamo de Erik Magraken, un abogado de lesiones de deportes de combate y socio gerente de una firma de abogados en Canadá que afirmó que todas las partes involucradas con UFC 249 estaban «100% satisfecho con las medidas tomadas con respecto al protocolo de prueba.

Resulta que había una razón para eso.

«Es porque se les pidió que firmaran un documento que dice que pueden perder todo su bolso y sus bonos si dicen algo negativo sobre los protocolos COVID», tuiteó Espinoza, director de Showtime Sports y una de las voces más influyentes en el boxeo de hoy.

Naturalmente, los comentarios atraparon la ira de su contraparte de UFC, que se puso a la defensiva en parte debido a su antiguo desdén el uno por el otro. También existía la necesidad de limpiar el aire.

«Eso no es cierto», insistió White durante una conferencia de prensa posterior a la pelea. «En primer lugar, hay algo en el contrato por menosprecio. Hay una [non-]cláusula de menosprecio allí, eso está en todos nuestros contratos «.

La cláusula a la que se refiere White es el párrafo 7 de un contrato de lucha que todos los participantes debían firmar, que dice lo siguiente:

«El Participante no deberá, y hará que sus afiliados, agentes y representantes no difamen ni menosprecien a ninguna de las Partes Liberadas en ningún medio en relación con las Actividades. Sin limitar la generalidad de lo anterior, el Participante no sugerirá ni comunicará a ninguna persona o entidad que las Actividades se han llevado a cabo o se llevarán a cabo sin la debida salud, seguridad u otras precauciones, ya sea en relación con COVID-19 o de otra manera.

«Si el Participante es un Luchador, el Participante reconoce y acepta que, en caso de que el Participante incumpla este Párrafo 7, la Compañía puede revocar todo o parte de los premios o premios ganados por el Participante en relación con las Actividades, incluidos, entre otros, monederos, bonos de premios, otros bonos relacionados con peleas y regalías de mercancías basadas en eventos «.

El lenguaje en el contrato habla de lo que sugirió Espinoza, quien se graduó con un título de Juris Doctor de la Facultad de Derecho de la UCLA en 1996.

Varios medios de comunicación estuvieron de acuerdo con Espinoza.

Uno de esos puntos de venta fue ESPN, que tiene un acuerdo de contenido exclusivo con la compañía de White. Publicaron un artículo en su sitio oficial que parecía respaldar la interpretación del contrato por parte de Espinoza.

Según el artículo de ESPN: Todos los participantes, incluidos medios de comunicación presentes – involucrado en la tarjeta de pelea, que se realizó el sábado por la noche en Jacksonville, Florida, se les pidió que firmen una exención de responsabilidad a principios de esta semana. La exención incluye la asunción de riesgo para los participantes si dan positivo para el coronavirus y libera al UFC de cualquier responsabilidad en caso de infección.

La exención también tiene una cláusula de «no menosprecio» que establece que el UFC «puede revocar todo o parte de cualquier premio en efectivo o premios ganados» por un luchador en la tarjeta si «difaman o menosprecian» la promoción por sus precauciones de seguridad » o de otro modo.» La cláusula extiende la posible acción punitiva a los «afiliados, agentes y representantes» de los combatientes.

En las últimas semanas, White arremetió verbalmente contra el CEO de Top Rank, Bob Arum, el CEO de Golden Boy, Oscar De La Hoya, y esta vez estalló en dirección a Espinoza.

«¿No es ese pequeño y espeluznante maldito abogado?» White preguntó retóricamente. «¿No es ese pequeño y espeluznante tonto rey un abogado? ¿No sabe lo que significa menosprecio? Si menosprecia a la empresa. Ni siquiera soy un abogado de verdad y sé la respuesta a esa pregunta. Sería como si dijeras: «Nunca me pusieron a prueba. El UFC nunca me examinó para el coronavirus «. Pero si apareciera y tuviera algo crítico que decir sobre las pruebas que eran ciertas, eso no sería menosprecio.

“¿A qué escuela de derecho King asistió? No puedo soportar ese f – king creep de todos modos, en caso de que no lo supieras. Él es solo un jodido rey, míralo. Un pequeño tipo espeluznante. ¿Y qué demonios sabe él de nuestros contratos? ¿Qué sabe ese tipo sobre nuestros contratos? Pensé que ese tipo era abogado. ¿No era el abogado de la Hoya?

UFC 249 fue reprogramado desde su fecha original del 18 de abril, que debió haber sido encabezado por una pelea por el título liviano entre el campeón defensor invicto y el rey libra por libra Khabib Nurmagomedov y Tony Ferguson en vivo desde el Barclays Center en Brooklyn, Nueva York. El evento se pospuso a raíz de la crisis de salud mundial y en cumplimiento de la política de permanencia en el hogar del Estado de Nueva York.

La tarjeta reprogramada llegó sin los servicios de Nurmagomedov, que había regresado a su hogar en Rusia y no pudo viajar de regreso a los Estados Unidos. Ferguson se enfrentó a Justin Gaethje, quien reclamó el título interino con una detención de la quinta ronda en el evento principal del sábado. El programa debía tener 12 peleas en la tarjeta, solo por una pelea cancelada. El brasileño Rolando ‘Jacaré’ Souza dio positivo por COVID-19 junto con dos miembros del equipo, lo que lo obligó a retirarse de su pelea de tres asaltos prevista con el peso mediano jamaicano Uriah Hall, con sede en Nueva York.

Los 11 combates restantes se transmitieron en vivo distribuidos en tres transmisiones por televisión separadas. El programa se abrió en UFC Fight Pass antes de pasar a una tarjeta preliminar de cuatro peleas en vivo en horario estelar en ESPN y ESPN +. A partir de ahí vino la tarjeta principal de cinco peleas que se transmitió en vivo en Pay-Per-View.

UFC tiene dos shows más planeados para la próxima semana, que tendrán lugar el miércoles 13 de mayo y el sábado 16 de mayo, respectivamente. Ambas tarjetas se transmitirán en vivo por ESPN, también desde el VyStar Veterans Memorial Arena.

La atmósfera sin multitudes proporcionó una plantilla potencial para el boxeo a seguir. El promotor del Salón de la Fama Bob Arum y su personal en Top Rank continúan resolviendo todos los problemas para que una serie planificada se transmita en vivo por ESPN a partir de junio, aunque con diseños de emitir 2-3 shows por semana y solo 4-5 peleas por tarjeta

ViacomCBS, la compañía matriz de Showtime (y Noticia Sport), anunció en una reciente conferencia de accionistas su intención de explorar la posibilidad de que Showtime boxeo y Bellator MMA se transmitan en vivo desde un lote de CBS en Studio City, California. La red fue la última en emitir un evento de boxeo en vivo desde los Estados Unidos, que llegó con su presentación del 13 de marzo de ShoBox como telón de fondo de un lugar sin multitudes en Hinckley, Minnesota.

Jake Donovan es escritor senior de Noticia Sport. Twitter: @JakeNDaBox

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