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Los miembros del Southeastern Junior Golf Tour juegan un evento a principios de esta temporada. Foto: Cortesía de SJGT

WCuando el Southeastern Junior Golf Tour abrió la inscripción para su primer evento desde que comenzó el brote de coronavirus, los funcionarios del tour se vieron inundados de inmediato. En cinco minutos, alrededor de 200 jugadores se inscribieron para el torneo del 9 al 10 de mayo en Gainesville, Georgia, con la esperanza de finalmente tener una oportunidad para una competencia organizada.

La gira, que realiza alrededor de 35 torneos al año para adolescentes que aspiran a jugar golf universitario, generalmente reserva alrededor de 84-90 lugares para cada evento. La demanda fue tan alta en este caso, que el número fue empujado a 155.

«Cuando tuvimos una cantidad abrumadora de jugadores, llamé al campo de golf y me dijeron» Bueno, simplemente lo cerraremos (para el juego público) durante todo el día «, dijo Todd Thompson, director ejecutivo de la SJGT. “Entonces, en realidad, ahora tenemos dos rondas de 78 jugadores, una ola por la mañana y otra por la tarde. Habrá un crossover (con las dos olas) donde habrá un mayor número de niños allí, pero también habrá cierta separación ”.

Georgia ha estado entre los estados más agresivos en la reapertura de negocios durante la pandemia COVID-19, y este torneo es uno de los más grandes que se juegan en el país desde mediados de marzo.

Los jugadores jóvenes quieren competir desesperadamente, tanto que Thompson dijo que entre 20 y 25 de ellos ya se habían reunido en un curso local para jugar torneos no oficiales entre ellos. El campo anfitrión para el evento oficial de este fin de semana, Chattahoochee Golf Club, ha estado disponible durante mucho tiempo para jugar y está listo para abrir las puertas de su casa club dos días antes de lo previsto para acomodar el SJGT.

«Vamos a usar el sentido común», dijo Thompson. «No vamos a hacer cosas que amenacen a las personas. Hemos transmitido el mensaje a los padres y a los niños de que lo estamos ofreciendo y usted puede salir si lo desea. … He estado jugando al golf en St. Simons (Island, Georgia) desde que todo esto ha estado sucediendo y un campo de golf es probablemente el entorno más seguro en el que podemos estar. Con este juego, obviamente puedes mantenerte alejado de todos . «

«Estamos tomando muchas precauciones para hacer las cosas bien, así que nos sentimos bastante bien al respecto». – Stephen Hamblin, director ejecutivo de AJGA

El optimismo para tal esfuerzo se produce durante un momento turbio en el mundo del golf.

Las temporadas de la escuela secundaria y la universidad se han cancelado, mientras que los principales circuitos profesionales tienen esperanzas, pero no están cerca de ser ciertas, de un reinicio de verano. El golf junior, a pesar de tener menos obstáculos que superar que otros niveles del juego, también se ha detenido en gran medida. Varios eventos populares han sido cancelados para 2020, incluidos los Junior Amateurs de EE. UU., El Campeonato Mundial de Golf Junior de la Academia IMG, el Campeonato de Golf Pepsi Little People’s y el Torneo de Golf Scott Robertson Memorial.

Junior Golf Scoreboard, un sitio de clasificación de uso común, ha congelado indefinidamente sus clasificaciones y se niega a aceptar resultados para el mes de mayo. El marcador anunció en una publicación de blog: «Después de pensarlo mucho, dada esta emergencia nacional de salud, está claro que los torneos de golf junior serían problemáticos en varios niveles». También dice que la situación será reevaluada a medida que haya más información disponible.

La American Junior Golf Association, una voz destacada en la comunidad de golf junior, también ha sido cautelosa. Stephen Hamblin, director ejecutivo de AJGA, dijo Puesto de golf global que el objetivo actual de regresar se ha retrasado hasta el 22 de junio a medida que continúa la planificación intensa. Hamblin también dijo que cualquier decisión estará influenciada por las pautas establecidas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y por los condados individuales, que es una razón principal por la cual la AJGA (por la cual GGP el editor Jim Nugent sirve como presidente de la Junta de Directores) no está jugando ahora.

Entre la larga lista de cambios cuando el AJGA regresa: todos los eventos se limitarán a 78 jugadores que salen de un tee, no se utilizarán tarjetas de puntuación físicas, se controlarán de cerca los niveles de espectadores, un médico estará en el sitio, botellas de agua será desinfectado antes de ser entregado a los jugadores y se usarán mentiras preferidas en bunkers.

«Estamos tomando muchas precauciones para hacer las cosas bien, por lo que nos sentimos bastante bien al respecto», dijo Hamblin, aunque señaló que es demasiado pronto para estar seguros de que sucederá el reinicio en junio. «Hemos estado hablando con el PGA Tour semanalmente, y para nosotros parece que lo más importante es evitar grupos grandes.

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Los miembros del SJGT lo estarán preparando este fin de semana en un torneo organizado. Foto: Cortesía de SJGT

“Si puedes hacer eso con un campo grande, entonces genial. Tal vez otras giras están jugando en cursos con grandes instalaciones de práctica y una gran casa club y pueden hacer algunas cosas diferentes, pero desde nuestra perspectiva, estamos ejecutando cinco a siete torneos por semana y queremos eliminar todo lo desconocido. Sabemos lo que podemos manejar «.

Hamblin también expresó que una preocupación principal para el golf junior será limitar la interacción social con los niños que quieren estar cerca de sus amigos.

«Estos son buenos amigos que quieren pasar el rato en el campo y pasar el tiempo en el green», dijo Hamblin. «Vamos a tener que espaciarlos. Después de la ronda, no podemos abrir las instalaciones de práctica. Podemos simplemente decir: «Has puntuado, has terminado, vete a casa».

Está lejos de ser el único problema cuando un gran número de jugadores jóvenes convergen en una sola instalación. El clima también podría ser una consideración. Es habitual que el SJGT retire a los jugadores del campo 15 minutos antes de las tormentas inminentes, haciéndolos esperar en la sede del club. El pronóstico de este fin de semana es claro, pero Thompson ha decidido duplicar el tiempo asignado y exigir a todos los competidores que regresen a sus autos en lugar del clubhouse. Eso podría ser problemático si un jugador fue dejado en el campo o si no tiene un auto para esperar durante el retraso.

Quizás el problema potencial más grande y complicado sea el viaje. El SJGT tiene 38 jugadores de fuera del estado de Georgia que vienen a jugar este fin de semana, incluidos los competidores de Ohio, Louisiana, Indiana, Tennessee, Alabama y Florida. Al ser un evento de dos días, los niños y sus padres tendrán que pasar la noche. Eso trae una nueva lista de posibles puntos de contacto donde se puede propagar el coronavirus: estaciones de servicio, hoteles, restaurantes y más.

Mientras que muchas organizaciones, padres y jugadores están preocupados por regresar, otros creen que los torneos de golf juveniles se pueden jugar de forma segura ahora.

Según la National Golf Foundation, el 79 por ciento de las instalaciones de los EE. UU. Estarán abiertas a partir de este fin de semana y ese número podría ser más del 90 por ciento para fin de mes. Muchos de esos campos nunca cerraron e incluso vieron una mayor demanda porque el golf ha sido defendido en gran medida como una actividad saludable con el distanciamiento social alcanzable.

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El SJGT no es la única gira junior que organiza eventos organizados. Foto: Cortesía de SGJT

En situaciones raras, incluso ha habido eventos disputados, como el Golden State Tour que completó ayer un mini-tour de 75 personas en Phoenix, Arizona. Además, el SJGT no está solo en el golf junior que se está llevando a cabo. El Hurricane Junior Golf Tour regresó el pasado fin de semana con un evento de 102 jugadores en Braselton, Georgia, en el Château Élan Golf Club. Según una declaración en el sitio web de HJGT, planea continuar jugando en todo el país donde se permite el golf. Se ofrecerán guantes al comienzo de cada ronda para que los jugadores los usen al manipular rastrillos o astas.

«Realizaremos torneos selectos en todo el país donde los campos estén abiertos y el juego esté permitido por los gobernadores de los estados», se lee en el comunicado.

Y un pequeño circuito local, el North Georgia Junior Golf Tour, ha celebrado eventos desde el 18 de abril, aunque con campos de alrededor de 20-30 jugadores. Esperan campos más grandes durante el verano.

Algunos han incluido el argumento de que es poco probable que los jugadores jóvenes se vean afectados por el virus. Según los datos de los CDC, 52 muertes por COVID-19 han estado en el grupo de edad de 5-24 años en los EE. UU. – Aún así, la posibilidad de que un adolescente contraiga el virus y lo transmita a sus padres es una preocupación importante.

Un informe de Associated Press el miércoles por la noche señaló que Gainesville, Georgia, el sitio del evento SJGT, ahora se encuentra entre los condados más afectados del estado. Las tasas de infección per cápita en el condado de Hall de Gainesville ahora se encuentran en el 10 por ciento superior de los condados en todo el estado. El gobernador Brian Kemp dijo que se han enviado trabajadores médicos contratados al área de Gainesville y que se planea estacionar una cápsula médica temporal allí.

«Están muy estresados ​​allí en este momento», dijo Kemp a periodistas durante una conferencia de prensa el martes.

¿Vale la pena el valor de un torneo de golf?

Es una pregunta sin una respuesta definida en este momento. Ninguno de nosotros sabe cuándo esa respuesta será clara.

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