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WCon las llamadas «curvas epi» que se aplanan a medida que disminuye el número de personas que contraen el coronavirus, gran parte de la discusión se centra ahora en las consecuencias y en cómo el mundo reacciona a la destrucción que ha causado la enfermedad.

Algunos movimientos parecen ciertos, especialmente porque naciones como Estados Unidos, Gran Bretaña y Japón acusan a China de minimizar el alcance del brote inicial y no compartir información crucial sobre el virus, que hasta la fecha ha causado más de 250,000 muertes en todo el mundo. Espere que esos países reconsideren sus relaciones con China, así como su dependencia de un país que fabrica grandes cantidades de medicamentos esenciales y casi la mitad del equipo de protección personal del mundo.

El golf es una de esas industrias que analizará a China. Las evaluaciones dentro del juego probablemente involucrarán todo, desde organizar torneos profesionales hasta la fabricación de equipos y prendas de vestir.

Los turistas también pueden sentirse menos inclinados a viajar a China en el futuro inmediato. Y las empresas ciertamente lo pensarán dos veces antes de establecer operaciones en China si hay opciones comparativamente rentables (y menos riesgosas) en otros lugares.

El golf es una de esas industrias que analizará a China. Las evaluaciones dentro del juego probablemente involucrarán todo, desde organizar torneos profesionales hasta la fabricación de equipos y prendas de vestir.

La presencia más destacada del juego en China es la colección de torneos profesionales organizados allí. El más destacado de ellos es el WGC-HSBC Champions, que aún está programado para jugarse en el Sheshan International Golf Club en Shanghai, del 29 de octubre al 11 de noviembre. 1. También está el Volvo China Open. Sancionado conjuntamente por el European Tour y el Asian Tour, se suponía que se jugaría en el Genzon Golf Club en Shenzhen el mes pasado, pero se ha pospuesto. El PGA Tour Series China, que se formó en 2014, y el China Tour organizan otros torneos. La lista también incluye eventos de LPGA en Shanghai, programados para octubre, y la isla de Hainan, que se pospuso hasta 2021.

Entonces, ¿qué pasará con estas competiciones?

El pensamiento general es que el WGC-HSBC estará bien, en gran parte porque el patrocinador tiene bolsillos profundos (un ingreso operativo de $ 13.3 mil millones en 2019) y raíces profundas en China (las iniciales son Hong Kong y Shanghai Banking Corporation). El torneo ha servido como una forma efectiva para que esa institución entretenga a sus clientes más importantes mientras pule su perfil. Organizado por primera vez en 2005, el WGC-HSBC ha llegado a ser considerado como uno de los mayores eventos deportivos en Asia y atrae regularmente a los mejores golfistas del mundo, gracias en gran parte a un bolso que el año pasado superó los $ 10 millones.

El Volvo China tiene una historia aún más larga que data de 1995, cuando se convirtió en la primera competencia de golf profesional organizada en China. Pero lo que más habla en voz alta de su poder de permanencia es Volvo, una vez un pilar del industrialismo sueco, propiedad de una empresa china. Sus automóviles se fabrican en varias plantas en todo el país y Volvo vende más vehículos en China que en cualquier otro lugar del mundo.

«El patrocinio deportivo es una transacción comercial diseñada para vender productos y servicios», dice Giles Morgan, quien dirigió el programa de patrocinio de golf en HSBC durante 13 años, a partir de 2005. «Y ha funcionado bastante bien en China para HSBC, y también Volvo Pero que pasa ahora? Dadas las contracciones económicas debido a todos los bloqueos, es probable que haya menos dinero corporativo disponible para el patrocinio.

“Sin embargo, eso no quiere decir que esos patrocinios desaparecerán. Mientras haya fanáticos, hay un mercado para el marketing deportivo. Y mientras el golf continúe ayudando a las corporaciones a alcanzar sus necesidades comerciales, esas empresas continuarán invirtiendo en el juego. Pero tendrán que adaptarse «.

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Giles Morgan Foto: Scott Halleran, Getty Images

También podrían hacerlo las organizaciones de torneos, agrega Morgan, mientras se pregunta sobre el dinero que una vez vino de los espectadores que asistieron a los torneos, de los boletos que compraron y la mercancía que compraron. «¿La gente todavía estará dispuesta a viajar a eventos y estar en lugares públicos abarrotados?» él pide.

HSBC y Volvo sin duda tienen el dinero para adaptarse, así como el deseo de seguir asociando sus negocios con el golf. Pero podría ser más difícil para aquellas compañías que patrocinan eventos en los circuitos más pequeños y de bajo perfil, como el PGA Tour Series China y el China Tour, que han suspendido el juego.

La buena noticia para esos eventos respaldados por empresas con sede en China es que probablemente serán influenciados mucho menos por los vientos geopolíticos. Y si bien el golf no tiene mucha historia en China, después de haber sido prohibido por décadas por los comunistas después de su toma de posesión en 1949 y solo legalizado a mediados de la década de 1980, está creciendo en popularidad entre una clase media emergente, lo que solo mejora La eficacia del juego como herramienta de marketing.

«El golf se está volviendo más popular y más aceptado en China», dice Dominic Wall, director de la región de Asia y el Pacífico para R&A. “Especialmente después de que Shanshan Feng ganó la medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de 2016 en Río. Eso le dio al deporte cierta credibilidad real y ayudó a su desarrollo ”.

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Medallistas olímpicos de Río 2016 (desde la izquierda): Lydia Ko de Nueva Zelanda (plata), Inbee Park de Corea del Sur (oro) y Shanshan Feng de China (bronce). Foto: Scott Halleran, Getty Images

Pero con las preocupaciones sobre cómo China manejó el brote de coronavirus (los medios de comunicación y los políticos se refieren a él como «Chernobyl de China», comparándolo con el colapso nuclear en la antigua Unión Soviética), parece dudoso en este momento que alguna corporación con sede en, digamos, Estados Unidos o Japón podrían estar inclinados a patrocinar un torneo de golf en ese país.

Con respecto a la fabricación de equipos y prendas de golf en China, varias compañías comenzaron a trasladar piezas, si no todas, a alternativas de menor costo en lugares como Vietnam, Tailandia, India y Bangladesh mucho antes de la pandemia de COVID-19, disminuyendo la importancia de China en sus cadenas de suministro.

Varias empresas también se encontraron recurriendo cada vez más a fábricas locales, fabricando productos para el mercado surcoreano, por ejemplo, en Corea del Sur. Eso hizo más fácil lidiar con las interrupciones que ocurrieron en enero cuando las prohibiciones de viaje impidieron a los trabajadores en China regresar a sus fábricas después de las vacaciones del Año Nuevo Chino. Y hace que la opción de reubicar la producción sea mucho más viable.

Pero los expertos de la industria creen que si se realizan tales movimientos, es probable que sean impulsados ​​por factores no relacionados con la pandemia, como la calidad, el precio y el riesgo, y no por la geopolítica.

«Probable» es la palabra operativa en este punto, ya que nadie puede estar completamente seguro de cómo se sacudirán los próximos meses o años.

«Las cosas serán diferentes», dice Morgan. “De qué maneras, no podemos estar seguros. Pero sin duda tendremos que adaptarnos a ellos «.

Foto superior: Multitudes ven a Rory McIlroy en el torneo de Campeones WGC-HSBC 2019 (Hector Retamal / AFP / Getty Images)

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