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Ese era Joe Carr, el golfista aficionado irlandés de memoria popular, el hombre que nació el 18 de febrero de 1922 y murió en Dublín a última hora de la tarde del 3 de junio de 2004, mientras vestía una camisa de R&A, una hora más o menos antes del 250 aniversario de esa organización. Cena en St. Andrews. Si su nombre no suena, entonces debería, particularmente ahora, julio de 2019, porque hace 59 años este verano ganó el Amateur por tercera vez cuando se celebró en Royal Portrush, sede del Open Championship de esta semana.

En este punto, vale la pena repetir parte de un ensayo de Pat Ward-Thomas sobre Royal Portrush y la victoria de Carr porque su elegancia nos recuerda lo que fue un escritor sublime Ward-Thomas y su relevancia para el Abierto de este año.

«De todos los lugares encantadores en el mundo donde se juega golf, hay pocos para comparar con Portrush cuando la bendición del verano está sobre él», escribió Ward-Thomas. “El curso no solo es un gran examen de la habilidad de un golfista, sino que es un lugar de belleza encantadora. Uno es consciente de una sensación de grandeza desde el primer momento en que aparece, alrededor de una curva en la majestuosa carretera costera de Antrim. De repente, ahí yace, una magnífica extensión de enlaces ondulantes, verdes y plegables, prímula, campanilla azul y dogrose dentro de sus pastos, que se desploma en vastas dunas y un mar brillante más allá. A lo lejos, en cualquier lado, grandes cabeceras, Benbane e Inishowen. Levántate de las aguas y, no muy lejos de la costa, la extensa extensión de los Skerries yace como barcos bajos esperando la marea. Tal fue el escenario del día dorado en mayo cuando Joe Carr, quizás el ciudadano más famoso, y ciertamente no el menos querido, de toda Irlanda, alcanzó el pico de una carrera notable.

«Su golf era magnífico en cuanto a potencia y precisión», continuó Ward-Thomas, «y a la hora del almuerzo el partido, a todos los efectos, estaba ganado y perdido». Carr tenía seis años entonces. … Se paró en el tee del soberbio noveno hoyo 10 arriba y 10 para jugar en la final del campeonato amateur más antiguo del mundo, con excelentes enlaces y todo en la belleza de un joven día de verano. Recuerdo haber pensado que la vida podría contener poco más para un golfista que esto. Ningún poder, salvo un rayo de cielos azules, podría evitar que Carr se convierta en campeón por tercera vez, una actuación sin paralelo en el último medio siglo. Si el hecho no era obvio antes, fue entonces, ese día en Portrush, que Carr es el mejor golfista aficionado de su generación en las Islas Británicas «.

En aquellos días, el nombre y los logros de Joe Carr resonaron en todo el golf irlandés y para los aficionados todavía lo hacen. Los que recuerdan a Joe Carr recuerdan con una cálida sonrisa al irlandés alto y delgado que hablaba tan rápido como algunas personas conducen y golpea la pelota hasta el viaje diario de algunas personas. El suyo no era un swing clásico. «Se preparó para un empate, se desvaneció y destrozó la mierda una milla de campo», observó el profesional australiano Norman von Nida.

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Carr en la Walker Cup de 1953 celebrada en Kittansett Club, Marion, Massachusetts. Foto: cortesía de los archivos de USGA

Joseph Benedict Carr fue, sin duda, uno de los mejores golfistas de Irlanda, aficionado o profesional. Estuvo involucrado en 11 Copas Walker sucesivas, nueve como jugador, uno como capitán y uno como capitán. Ganó al menos 40 campeonatos, incluido el Amateur en tres ocasiones. Además de eso, en los 11 años a partir de 1950, fue derrotado tres veces en una semifinal, dos en los últimos ocho y una en los últimos 16. En 1967, a los 45 años, se clasificó tanto para el US Open como para el Open Championship, una hazaña no duplicada por un aficionado hasta que Brandon Wu lo hizo en 2019.

El regalo de Carr era no poder jugar bien al golf, aunque indudablemente lo hizo. Su don era trabajar tan duro que tal diligencia debía ser recompensada. «Él sacó sus victorias de la tierra», dijo John Carr, su tercer hijo. “Recuerdo que en la mañana antes de ir a la escuela nos despertábamos y veíamos esta serpiente de bolas blancas dispuesta por Andy Doherty, su caddie, detrás del segundo green en Sutton (el club de golf de Dublín junto a la casa de la familia). Oirías a papá levantarse, toser, trepar por el montante, golpear las bolas y luego salir a correr mientras Andy coloca otras 100 bolas. Recuerdo haber visto a Andy vertiendo una tetera con agua hirviendo cuando el suelo estaba congelado para poder poner las camisetas.

“En 1957, papá fue a St Andrews para buscar el Old Course para el aficionado de 1958 y descubrió que todo lo que necesitaba para ganar era un conductor, un hierro 8 y una cuña. Regresó y ese invierno golpeó 50,000 unidades, 50,000 8 planchas y 50,000 cuñas. Mi madre documentó todo. Ganó el 1958 Amateur.

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Carr en el Campeonato Abierto de 1967 en Hoylake. Foto: Ted West, Central Press / Hulton Archive / Getty Images

“Era un buen velocista escolar, un muy buen snooker y jugador de bridge, pero el golf era su conducto hacia la perfección, y la aplicación fue la razón por la que tuvo éxito. Creo que su regalo fue de aplicación más que de golf «.

Con el tiempo, Joe Carr se convirtió en el primer ciudadano no estadounidense en recibir el Premio Bob Jones a la deportividad de la USGA, el primer irlandés al que se le ofreció ser miembro del Augusta National Golf Club (habiéndose convertido antes en el primer irlandés en competir en el Masters ), el primer irlandés en capitanear el R&A y el primer golfista irlandés, hombre o mujer, en ser incluido en el World Golf Hall of Fame con sede en St Augustine, Florida.

Más al punto, y tal vez menos conocido, es el hecho de que él, un hombre que fue adoptado a los 10 días de edad por la hermana de su madre y su esposo, quien era el mayordomo y la azafata de Portmarnock Golf Club y que permaneció en secreto sobre su adopción durante años, engendró una verdadera tribu de niños ruidosos y llenos de carácter: cinco niños y una niña de diferentes edades, desde su hijo Jody, el mayor, que nació en 1949, hasta el hijo Marty, el menor, que nació en 1963.

Piense en las famosas familias exitosas en el golf: los Morrises del siglo XIX, Old Tom y Young Tom, ganadores de ocho de las 10 aperturas de 1861 a 1872; los Parques, Willie Sr. y Jr., que ganaron el Abierto en seis ocasiones, Willie Sr. en 1860, 1863, 1866 y 1875 y Willie Jr. en 1887 y 1889; Allisses, Percy y Peter, que se convirtieron en el primer padre e hijo en jugar en la Ryder Cup. Su participación en el Open es excepcional por su longevidad. Percy compitió por primera vez en el Abierto de 1921 y la conexión de Alliss continúa con Peter, su hijo, comentando para la BBC en Royal Portrush este año, 98 años después.

Los suizos podrían tener la familia Robinson; los irlandeses tienen la familia Carr, la primera familia de golf en ese país. Están en todas partes y aunque sus triunfos no iluminan los libros de registro de golf como lo hicieron los Morrises y los Parques, en términos de fecundidad y progenie, su familia es notable.

  • Piensa en Joe, el patriarca, y sus 40 victorias en el campeonato. Fue director de varias compañías, incluido el Allied Irish Bank, uno de los más grandes de Irlanda, durante 15 años y convirtió a House of Carr en el negocio de ropa más exitoso de Irlanda, quizás convirtiéndose en millonario en el proceso;
  • de Jody, su hijo primogénito, cuya mejor desventaja fue 4. Ganó el Torneo Mundial de Golf Invitational Father & Son con su padre, el único niño Carr que lo hizo. Dirigió el negocio familiar de moda, la Casa de Carr, desde mediados de los años 70 hasta mediados de los 80. Hubo un tiempo en que House of Carr tenía 800 empleados;
  • de Roddy, su segundo hijo, que jugó en la Walker Cup de 1971 y se convirtió en profesional y ganó la suma principesca de £ 328 en su primer año. «Simon Hobday me apodó» Rod the Rocket «porque solía ser largo en esos días», dijo Roddy. Más tarde manejaría a Severiano Ballesteros y promocionaría 30 eventos del Circuito Europeo en España y sería un representante internacional para la firma de diseño de Jack Nicklaus;
  • de John, su tercer hijo y cuarto hijo, que perdió en una semifinal del Amateur de 1981, fue la segunda reserva para la Walker Cup de ese año en Cypress Point y ganó dos veces y media de seis para Irlanda en los Home Internationals, una vez cuando Joe estaba capitaneando el equipo. John es miembro de dos clubes de golf en los Estados Unidos, Augusta National y Pine Valley. Condujo la pelota tan recta que fue apodado «Fusilero»;
  • de Marty, el más joven, quien es el director ejecutivo de Carr Golf, compuesto por una compañía que se especializa en viajes de golf y una que administra y mantiene campos de golf. Marty también pensó en la competencia World Invitational Father & Son, que celebra su 30 aniversario este año;
  • y piense en el fallecido Gerry, quien fue el más divertido de los Carrs y quizás el menos reverente, que murió de cáncer en 2016, a los 58 años. «El apodo de Gerry era Seve porque siempre lo enviaba por correo aéreo sin dirección», dijo Roddy.
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1971 Equipo GB&I Walker Cup en St. Andrews en Escocia. Fila de atrás: David M. Marsh, Charles W. Green, Hugh B. Stuart, Michael F. Bonallack (Capitán), Rodney Foster y George MacGregor. Primera fila: Warren Humphreys, Geoffery C. Marks, John S. Macdonald y Roderick J. Carr. Foto: Cortesía del Museo USGA

Sorprendentemente, falta en esta lista el único miembro de la familia que podría considerarse una heroína no reconocida de la prole. Sibeal Brannigan, nee Carr, es el tercer hijo de los seis Carrs, una vivaz mujer irlandesa que no solo nunca sintió la necesidad de doblar la rodilla a su famoso padre, sino que no podía soportar el golf. «Di un tiro y corrí», dijo, sin dejar de decir que su padre, al ver a su hija golpear la pelota a una distancia considerable, exclamó: «Tenemos un futuro internacional aquí».

«Yo diría que tenía unos 10 años cuando eso sucedió», continuó Sibeal. «Todavía tendría un muy buen swing, pero no juego al golf. Me aburrió muchísimo. Me sentaba a la mesa y todos hablaban de golf y disparaba cosas por el lugar. Trataría de desviarlos un poco, pero no se desviarían, así que me levantaría y me iría. Les diría: ‘Shirrup. Me estás destrozando la cabeza. ¿Por qué siempre hablas de golf? «. Papá tenía una debilidad por mí porque yo podía por él. No tomaría ninguna basura. Si él estaba haciendo o diciendo algo con lo que no estaba de acuerdo, se lo diría. Yo diría: «Eres injusto o no hagas eso, déjalo en paz». Su reacción fue «perra». Haría lo que yo dijera. No le tenía miedo porque sabía que no le quitaría ninguna mierda «.

Marty “Ninguno de los muchachos se atrevería a hacer eso. Llegaba a casa del trabajo a principios de las vacaciones de verano y oíamos el automóvil que pasaba por debajo del puerto del automóvil y nos gritaba, bajando las escaleras, sobre el montante, hacia el verde y estaría caminando diciendo: «Bien hecho muchachos».

Roddy «Todo lo que escuchamos fue,» ¿Cuál es su programa, muchachos? «Orientado al logro, su idea de éxito y éxito equivalía a una buena educación».

Juan: “Era carismático y a la gente le gustaba estar cerca de él. Fue un catalizador para personas tímidas como Michael Bonallack. Podía hacer que salieran de sí mismos y no ser tan tímidos.

«Su pieza de fiesta estaba cantando Danny Boy. Lo hizo en el programa Gay Byrne en la televisión irlandesa. Tenía buena voz.

Marty “Era muy consciente de no hacer lo incorrecto. El estaba muy correcto. Siempre se aseguraba de que hicieras lo correcto.

Sibeal: “Nos criaron con modales. Los muchachos se levantarían si una mujer entrara en la habitación. Llamaría a las personas Sr. o Sra. No los llamaría por sus nombres.

«Papá no tenía conmigo lo que tenía con los niños», continuó Sibeal. “Fue muy duro con los chicos. Quería que tuvieran éxito. Fue especialmente duro con Roddy debido al golf. Quería que Roddy fuera el mejor. Teníamos una sala de billar que daba al segundo green y lo oía murmurarle a cualquier hombre que entrara: «Mira, mira lo que hace Roddy». Dile qué está haciendo mal allí «. Y yo le decía:» Papá, para. Deja de decirle lo que está haciendo mal. El esta bien. Déjalo en paz.’ «

Roddy “Me enseñó a no usar una cuña si me metía en el agua porque la suela rebotaría en el agua. Me dijo que pasara un mes en un búnker y luego sabría casi todo lo que había que saber sobre salir de la arena. Me mostró todos los tiros para jugar alrededor del green, todos los tiros de bunker, la metodología de estos tiros. El me dijo mucho. Pero él no podía entender que yo no podía hacer algunas de las cosas que hizo. Simplemente no podía entenderlo. El tenía las manos. Sus garras eran armas masivas.

Tener el apellido Carr en Irlanda fue una bendición, pero solo para algunos. Roddy recuerda haber regresado al aeropuerto de Dublín con sus dos hijos de 10 y 12 años. “Uno nació en España, uno en Barbados y vivieron en América. No sabían quién era Joe Carr. Recuerdo haber aterrizado en el aeropuerto y el compañero en el control de pasaportes dijo: ‘Oh Roddy. ¿Dónde has estado? ”Lo mismo con el compañero recogiendo el equipaje. ‘Hola Roddy. Como estas. Conocía a tu papá «.

«Ese fue su primer indicio y finalmente terminaron jugando al golf y se esperaba que Jamie, mi hijo, fuera bueno, pero no pudo acertar, así que eso fue el final de eso». Fue al hockey y está tratando de convertirse en el primer Carr en jugar hockey para Irlanda en los Juegos Olímpicos del próximo año «.

Pregúntele a Marty si alguna vez siente que el apellido Carr es una carga y él responde: “Cada vez que me paro en el primer tee. Tengo el nombre pero no el juego «., La crónica de Carr | Global Golf Post, Noticia Sport, Noticia Sport

¿Y Sibeal? «Lo odiaba. Si hubiera algo de esto «eres la hija de Joe Carr», correría una milla. Solía ​​asustarme. No podría soportarlo «.

Durante años, los Carrs vivieron en una casa que llamaron Suncroft con vistas al segundo green del Sutton Golf Club. Tenía una sala de billar, una cochera y había focos en el techo para que Joe pudiera practicar por la noche. Los Carrs fueron generosos hasta el extremo, alentando a los visitantes a quedarse. El pedido diario de leche era de 25 botellas y, según una estimación, la factura semanal de alimentos era de £ 400.

«Mary, la señora que nos cuidó durante varios años cuando éramos niños, un día entró al comedor y guardó parte del cristal», recordó Marty. «Había cuatro personas sentadas a la mesa que decían:» Hemos estado aquí por 15 minutos. Necesitamos menús «. Creían que estaban en Sutton Golf Club».

Era una casa llena de niños revoltosos, los muchachos atacando a su hermana. En eso, cometieron un error. Ella podría más que defenderse. «Los golpearía con pokers», dijo Sibeal. «Solía ​​decirle a Gerry: adopted Eres adoptado. Tu nombre es Waters (el nombre de nacimiento de Joe Carr). «Realmente no eres un Carr, diría que cuando eran jóvenes me molestaban». Plagué a John con eso. Mi madre me decía: «Nunca debes decir eso». Realmente molestaría a tu papá «.

«Rompí un vaso sobre la cabeza de John un día. Entonces tendría que subir las escaleras, entrar al baño, cerrar la puerta, salir por la ventana, al otro lado del campo de golf. Yo era un velocista, así que tuve suerte. A medida que pasaron los años, la puerta del retrete se aflojó y siempre tuve miedo de que la puerta cediera.

«Sería una de las 20 personas en la casa sin nada en común con los demás», continuó Sibeal. “En realidad no fue muy agradable. Mi habitación era la única con una cama doble, así que si la gente se quedaba, me sacarían de allí. No me resultó fácil con gente yendo y viniendo y visitantes al azar alrededor de nuestra mesa de la cocina todos los días. Solía ​​pensar que estaba loco porque lloraría y sentiría estas emociones. Solía ​​pensar que había algo mal conmigo. Fue solo con años que me di cuenta de que realmente estaba bien como estoy. Por supuesto que soy normal. Yo solo era una niña.

Ante esto, Roddy miró con cariño a su hermana y, con la genuina preocupación de un hermano mayor, dijo: “Debe haber sido una experiencia totalmente diferente para ti. Más tarde nos dimos cuenta de lo horrible que era. No sentiste simpatía por ti, no reconociste que no te gustaría «.

Hoy, cuando Marty y Roddy se encuentran, el aire pronto está lleno de historias, chistes y chismes. Cuando juegan al golf, apenas dejan de hablar lo suficiente como para golpear una pelota. Ambos llevan sus maletas y juegan al golf sin lujos a un ritmo vertiginoso. Más tarde, Sibeal se unió a sus dos hermanos y una calidez descendió sobre la mesa y la risa crepitó en el aire como el fuego encendido.

Son una unidad familiar apretada, tejida tan estrechamente como un suéter Aran. Cuatro de los cinco hermanos restantes viven a 20 millas el uno del otro en el área de Dublín; Jody vive en Cork. Con justificación están orgullosos de su herencia, sus hijos, sus padres, su apellido. Si Joe y Dor (Dorothy) vieran a sus hijos y nietos ahora, ellos también estarían orgullosos.

«Suncroft fue un país de las maravillas para nosotros los niños», dijo Jody. “Mi madre manejaba a JB y seis niños y todas las idas y venidas, viajes, visitas, robos de todo el vecindario y el mundo del golf, tanto altos como bajos con estilo y compasión. Ella fue un factor importante en su carrera y en todas nuestras vidas «.

Sibeal: “Papá era un hombre muy cariñoso. Su padre era un hombre del ejército. Su educación probablemente fue un poco sargento mayor «.

Marty «No abrazó».

Roddy “Solo le estrechaste la mano y lo llamaste señor. No comenzó a abrazarse hasta los 70 años cuando le dije: «Ahora, papá, tienes que aprender a abrazar».

«Él dijo:‘ ¿Qué? No puedo hacer eso «.

«Dije:» Sí, puedes «.

Ante esto, Roddy se levantó, abrazó a su padre y lo abrazó con fuerza. «‘ Ahí «, dijo. «‘ Eso es un abrazo, Pop «. Al final abrazó a todos hasta que lo consiguió.

«También le dije que no tienes que decirme que me amas porque lo sé, pero sí tienes que decirles a los chicos (Gerry y Marty) que los amas porque tienen que escucharlo antes de que lo inhales».

«Él dijo:‘ ¿Qué? No puedo hacer eso «.

«Dije,‘ Dilo Pop. Diles que los amas «, y finalmente lo hizo. Fue increíble.»

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