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Parte de la transformación en el golf europeo fue provocada por el entrenamiento mejorado de los golfistas. El trabajo en toda Europa y en los Estados Unidos del fallecido John Jacobs, el inglés cerebral, fue crucial para esto.

Al mismo tiempo, la organización y el crecimiento del European Tour, liderados primero por Jacobs, luego por Schofield y George O’Grady y más recientemente por Keith Pelley, brindaron mayores oportunidades de juego, premios en metálico cada vez mayores, mejores instalaciones para practicar y mejores campos de golf. -condicionamiento del curso, todo lo cual atrajo a posibles golfistas a una carrera profesional. En 1972, 19 eventos en el incipiente European Tour ofrecieron un premio total de £ 306,000 y un premio promedio por evento de £ 19,663. En 2017, los 47 eventos de la gira ofrecieron un total de £ 163 millones y un promedio por evento de £ 3.9 millones.

A medida que la popularidad del juego se extendió en las décadas de 1970 y 1980, los golfistas de toda Europa se sintieron atraídos para competir en esta floreciente gira. De estos, Ballesteros, Faldo, Langer, Lyle y Woosnam eran concursantes diversos, extremadamente talentosos y típicos.

Ninguno había nacido con una cuchara de plata en la boca. Langer recuerda haber tenido ropas que fueron entregadas a mano por su hermano y sus padres que solo compraron su primer auto en 1990, cuando ya tenía más de 30 años.

Ballesteros, sobrino del gran profesional español Ramón Sota que ganó los campeonatos abiertos de España, Portugal, Francia, Italia, Holanda y Brasil y que una vez terminó sexto en el Masters, vivía con sus padres y tres hermanos en una casa de sus padres. minifundio

El padre de Faldo, George, trabajó en el departamento de planificación financiera de ICI Plastics y Joyce, su esposa, aumentó los ingresos familiares al trabajar para una empresa que fabricaba ropa de seda. Su hogar era una casa de consejo de dos dormitorios. El padre de Lyle, Alex, era profesional en Hawkstone Park Golf Club, cerca de Shrewsbury. Woosnam creció siendo el hijo trabajador de un agricultor en la frontera inglesa y galesa.

Tom Lehman, el campeón del Abierto de 1996, compitió contra todos ellos, especialmente Ballesteros en un sencillo memorable en la Ryder Cup de 1995, y fue el capitán del equipo perdedor de los Estados Unidos en la Ryder Cup de 2006. Señaló que tenían una característica común. «Todos tenían una intensa falta de voluntad para fracasar», dijo Lehman.

“En Estados Unidos los consideramos con gran respeto. Han sido grandes jugadores para Europa. Han sido grandes jugadores para el juego de golf. Han mejorado el PGA Tour en los Estados Unidos. Cuando aparecían, cambiaba la dinámica. «Hola, las estrellas europeas están aquí». Hacía la diferencia.

«Seve es un ejemplo de cuando digo que eran golfistas obstinados. Lo iba a hacer a su manera, punto. Hubo un tiempo en el que quería que las reglas del PGA Tour se cambiaran para relajar la cantidad de eventos. No lo harían o lo cambiarían para hacerlo más estricto.

“Sabías que (Seve) era especial. Sabías que Woosie era normal. Sabías que Sandy era Sandy. Sabías que Faldo era un imbécil. Y sabías que Langer tenía fortaleza. … Eran muy diferentes, pero todos tenían una cosa en común. Todos tenían un gran corazón y grandes bolas «. – Andrew «Chubby» Chandler

“Entonces, cuando vino al Masters, se negó a jugar en un evento de gira por Estados Unidos como calentamiento. Jugó en un par de eventos de mini giras en los que yo estaba jugando. Tengo que decirles que los muchachos allí pensaron que Seve era el gato más genial del mundo por hacer eso. «Hola, Seve está jugando en nuestro torneo».

Andrew «Chubby» Chandler, ahora gerente, jugó en el Circuito Europeo al mismo tiempo que los cinco. «No tenía la sensación de estar entre jugadores ungidos», dijo Chandler. “Estaba tratando de vencerlos. Seve era Seve, ¿no? Lo recuerdo con un suéter de cachemir envuelto alrededor de sus hombros y 50 chicas detrás de él. Este tipo elegante que siempre se bronceaba por el lugar donde vivía.

“Él era el hombre. Jugué nueve hoyos con él en La Moraleja (España) en una ronda de práctica. Era alrededor de 1987. Estaba tan nervioso que realmente no jugaba con él. Pasé nueve hoyos mirándolo. Debo haber jugado en 80 torneos en los que Seve también jugó y creo que lo vencí una vez. Eso se debió principalmente a que terminó entre los 10 primeros todas las semanas. Pero lo vencí en el Abierto de Italia en 1986. Fui tercero. Recuerdo que él era cuarto porque estaba a mi izquierda en la presentación.

“Sabías que era especial. Sabías que Woosie era normal. Sabías que Sandy era Sandy. Sabías que Faldo era un imbécil. Y sabías que Langer tenía fortaleza. Había pasado de ser un completo yipper (con su putter) a pasar por todo eso y lograr jugar. Eran muy diferentes, pero todos tenían una cosa en común. Todos tenían un gran corazón y grandes bolas. Eso es lo que le digo a un joven golfista ahora. Necesitas un gran corazón y grandes bolas.

“Faldo tenía un poco de TOC sobre él al principio. Recuerdo un muy temprano Gran Manchester Open en Wilmslow cuando vino a quedarse en mi casa esa semana. Mi madre le dijo: «¿A qué hora quieres el desayuno?», Dijo a las 8:12. No eran las 8 en punto ni las cuatro y cuarto. Eran las 8:12. Creo que fue porque habrá trabajado tres horas o cuatro horas antes de su hora de inicio. Creo que logró salir de nuestra casa sin decir gracias.

La mayoría de los golfistas que jugaron con Faldo o lo conocieron durante sus años de juego sostuvieron que era egocéntrico y difícil de conocer o gustar. «Nunca fue un tipo realmente agradable», dijo Lehman. “Se pegó a sí mismo y trabajó duro. Me pareció genial.

Faldo en 1995

«Pensé que era un poco solitario», dijo Langer. “Se ocupó de sus asuntos. Ni siquiera se dio cuenta de ti a veces. Él vendría a un curso y demostraría que esto es lo que quiero hacer y así es como lo voy a hacer. Nada se interpone en mi camino. Ahora es muy diferente «.

«Fue emocionante jugar con Seve», dijo Davis Love III. «Él era la Estrella europea. Realmente era Tiger Woods para los fanáticos del golf. Woosie era el más divertido de todos para jugar, divertido, entretenido y rudimentario. Me encantó jugar con Sandy. Siempre golpeaba un hierro 1 en cada hoyo y me encantaba golpear mi hierro 1. Pero Faldo, él no era un tipo alegre con el que jugar. Simplemente no sabías cómo llevarlo «.

Aquí hay tres razones que podrían explicar que Faldo sea así. El primero es que es hijo único. Pero Woosnam y Lyle también son niños y no eran así.

Un segundo es que Joyce, su madre, lo mimó de niño. No solo eso, Gill, la segunda esposa de Faldo, también hizo más que su parte en la casa de Faldo. «Nick nunca tuvo que incluir a otras personas en su agenda», dijo Gill en 1990. «Siempre fue capaz de hacer lo que quería y eso se refleja en la forma en que lleva su vida». Fue mimado por su madre que hizo todo por él.

«He tenido mis momentos en los que sentí que debía salir de aquí, no por problemas matrimoniales, sino por la frustración de que tengo que hacer todo. Está totalmente dedicado a lo que quiere hacer. Si está preocupado por un problema particular en su juego, entonces quiere solucionarlo y no poner los estantes. Su golf es lo primero «.

Un tercero es que Faldo había decidido que esa era la forma en que él debía llevar a cabo su vida profesional, concentrarse completamente en sí mismo. Siga recto. No mires a la izquierda ni a la derecha a ninguno de sus compañeros. Esta parece ser la razón más probable porque ahora que sus días competitivos han terminado, se ha vuelto mucho más accesible.

«Nick es uno de los mejores jugadores de cualquier época», dijo Mark McCumber, el ex jugador del PGA Tour. “Pero él no era gregario en un campo de golf de ninguna manera o forma. Era un competidor duro y cuando jugaste con él no fue un día encantador y hablador, puedo decirte.

“Cuando Nick comenzó la televisión (anunciando), vi un lado nuevo de él y le dije un día: ¿Eres el mismo chico con el que jugué hace tantos años? Te vienes tan encantador y no recuerdo esa personalidad cuando teníamos entre 1 y 18 años en un campo de golf. Tendría que atribuirlo a esa era la forma en que solía competir. Fuerte competidor.

Lyle fácilmente podría haber ganado un concurso de popularidad. Nadie le disgustaba entonces y nadie lo hace ahora. El difunto Dave Musgrove, el viejo caddie de Lyle, dijo una vez: «Sandy es el mejor tipo del mundo para caddie. Mi salario debe ser el mejor en la gira y cuando me quedo en su casa en Wentworth, me trae té por la mañana ”.

«Podría ser el hombre más dulce que he conocido», dijo McCumber sobre Lyle, su vecino en Ponte Vedra Beach, Florida. «Creo que de esos tipos podría ser el más talentoso de todos.

“Jugué con él en Doral uno de los años que gané allí, en los años 80. Tenía este hierro Ping 1, esto era antes de conducir planchas, y había golpeado esa cosa 270 o 280 yardas. Eso era inaudito. En aquel entonces, algunos tipos no golpearon a sus conductores tan lejos. ¿Sabes cómo lo hizo? ¿Has visto sus piernas? Son como las cinturas de las personas.

“Lo recuerdo sacando ese hierro del búnker el 18 (en Augusta en el Masters de 1988) limpio como un silbato. ¡Guauu! Ve a probar esa por estilo. Simplemente lo recortó del suelo. Ese es un talento increíble. Pero todavía lo recuerdo más como un buen hombre que como un gran golfista ”.

«Cuando hablo del mejor jugador de pelota, he visto que el primer nombre que me viene a la mente es Woosie». – Caddy Billy Foster

Las acciones de Woosnam en el comercio, aparte de su voluntad de fumar un cigarrillo y una cerveza y su genialidad general, fue el poder que generó para su maravilloso y suave swing desde un marco tan pequeño. «Su swing es muy aceitoso», dijo una vez Bob Torrance, padre del jugador de la gira y capitán de la Ryder Cup, Sam Torrance, y durante algún tiempo entrenador de Woosnam. Con apenas 5 pies 5 pulgadas de alto, Woosnam podía, en su apogeo, golpear la pelota a grandes distancias. Él era, un escritor de golf una vez notó, «muy largo desde el tee y muy corto».

Y su golpe de pelota fue sublime. Billy Foster, el caddie que ha trabajado para muchos de los mejores jugadores, incluidos Ballesteros, Darren Clarke, Lee Westwood y Tiger Woods, dijo: «… comencé a cavar a principios de los 80 y sin duda durante los primeros 10 años Ian Woosnam tuvo la mayor cantidad impresionante vuelo de la pelota y sus habilidades de tiro fueron insuperables.

«Cuando hablo del mejor jugador de pelota, he visto que el primer nombre que me viene a la mente es Woosie».

Tal poder ayudó a Woosnam a ganar el Masters en 1991 al final de una semana en la que se había convertido en el número uno del mundo, el primer hombre en alcanzar esa posición sin un gran campeonato a su nombre. Lee Westwood más tarde lograría la misma distinción.

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