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LEVEN, ESCOCIA | Muchos golfistas viajan a la región de Fife en el este de Escocia para jugar en algunos de los campos más antiguos del mundo, incluido el más antiguo de todos, el Old Course en St. Andrews. En mi visita más reciente allí, jugué el más nuevo.

No se trataba tanto de desairar la tradición como de aprovechar una rara oportunidad de ver, caminar y jugar un gran curso en su infancia, justo cuando se daban los toques finales, pero antes de que sus puertas se abrieran al público .

Dumbarnie Links está casi listo para su lanzamiento y su gran revelación es muy esperada, no solo en Fife y Escocia, sino también en todo el mundo del golf. Pero la pandemia de COVID-19 ha puesto el debut del curso en el limbo. La fecha de apertura anunciada por Dumbarnie es el 16 de mayo y el equipo administrativo del curso todavía espera por lo menos «una apertura modificada», pero cualquier plan es, en el mejor de los casos, incierto, dado que la pandemia sigue siendo impredecible. Gran parte de Gran Bretaña está cerrada y la industria del golf escocés está cerrada hasta nuevo aviso.

De todos modos, los extensos enlaces en la costa norte del Firth of Forth, una entrada frente al Mar del Norte, están listos para tomar su lugar (eventualmente) junto con los diseños legendarios de Fife.

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Dumbarnie Links se encuentra en una propiedad de 340 acres frente a una milla y media de playa.

Estuve allí a fines del otoño pasado, antes de que el virus alzara sus coronas al otro lado del mundo, ansioso por dar mis primeros pasos en Fife y expandir mi experiencia de golf escocés más allá de los otros dos viajes que hice al país, a Dornoch en Highlands y East Lothian al otro lado del fiordo.

Aunque no lo hice en el Old Course, ni en ninguno de los otros seis diseños públicos bajo el St. Andrews Links Trust (sacrilegio, lo sé), deambulé por la ciudad, pegué los pies en el césped sagrado cerca del Old’s 18th green y se detuvo en Hams Hame Pub & Grill al otro lado de la calle para pintas y comida. Esto solo fue suficiente para impregnarme del pasado del lugar antes de partir para ver el futuro.

Dumbarnie está a solo 20 minutos de St. Andrews, sentado en lo que su arquitecto, Clive Clark, llama un «sitio verdaderamente magnífico». Podríamos descartar su comentario como la hipérbole habitual que precede a muchas nuevas empresas de golf, pero es difícil no estar de acuerdo.

Los nuevos enlaces se encuentran en una propiedad inclinada de 340 acres que se encuentra frente a una milla y media de playa. Uno solo necesita pararse en el primer tee elevado, mirando hacia abajo hacia el Firth of Forth o periféricamente a través de la amplia extensión de calles serpentinas, para sentir la majestad.

Los hoyos individuales son sus propios pequeños enclaves, de modo que los jugadores en un hoyo rara vez los verán en otro. Al mismo tiempo, el fiordo y su costa lejana en East Lothian permanecen a la vista en la mayoría de los agujeros.

«Esto fue establecido por el Todopoderoso para jugar al golf», dice Malcolm Campbell, una fuerza impulsora del proyecto, tomando prestada una frase que Old Tom Morris dijo una vez sobre las tierras de Machrihanish Golf Club al otro lado de Escocia.

Poner un campo de golf en la propiedad de Dumbarnie, antigua pradera que forma parte del estado de Earl of Crawford’s Balcarres, ha sido meditado y discutido durante más de 20 años. Una de las ideas originales era crear vínculos estrechos, clásicos, de ida y vuelta a lo largo de la costa del fiordo, pero el producto terminado no es nada de eso.

La llanura arenosa a lo largo de la costa sigue siendo parte del diseño, pero el propietario finalmente decidió poner a disposición algunos de sus campos interiores que también están en un nivel superior.

Entonces, Dumbarnie es ahora un enlace con dos niveles anchos que corren paralelos a la costa, divididos por una sutil escarpa. (Una cama de ferrocarril abandonada también corta horizontalmente a través del curso.) El terreno desde la parte superior de la propiedad, donde se ubicará la casa club rústico-elegante, desciende unos 100 pies antes de llegar al fiordo.

Clark aprovechó este lienzo expansivo.

El arquitecto de 74 años, un ex profesional de turismo de Inglaterra con una Ryder Cup en su currículum y otros 30 campos en su haber como diseñador y renovador, usó dos dunas de arena existentes cerca del firth para inspirar su visión. Luego movió unas asombrosas 500,000 yardas cúbicas de tierra alrededor de la propiedad para crear más dunas (600 más, de hecho, de todos los tamaños) y corredores para los agujeros.

Los hoyos individuales son sus propios pequeños enclaves, de modo que los jugadores en un hoyo rara vez los verán en otro. Al mismo tiempo, el fiordo y su costa lejana en East Lothian permanecen a la vista en la mayoría de los agujeros. (Y cuando no es así, como cuando un jugador está mirando hacia el lado opuesto al fiordo, la enorme Ley Largo, un volcán extinto, y los campos de cultivo llenan el ojo).

Desde sus puntos más altos mirando hacia abajo, el antiguo campo de pastoreo de vacas es ahora un paisaje lunar fotogénico de jorobas, protuberancias y ondas y columnas de dunas. «Por lo tanto, el curso fue creado, en lugar de abrirse camino a través de las dunas de arena originales», dice Clark.

He oído que algunos de los primeros visitantes dijeron que el curso parece que ya ha estado allí durante 100 años, lo cual es la mayor esperanza de Clark, aunque un verdadero aficionado a los enlaces aún verá el artificio. Este no es Old Course o incluso New Course, ni ninguno de los enlaces menos conocidos pero venerados en Fife, incluidos los cercanos Elie o Lundin Links, el último de los cuales también jugué durante mi visita para deleitarme con una tormenta de lluvia.

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El curso se basa en antiguos pastizales que forman parte de la finca de Earl of Crawford’s Balcarres.

Dumbarnie es liviano en caprichos y tiros ciegos; La ruta es cualquier cosa menos natural. Y al menos una característica, un estanque frente al décimo hoyo par 4, que de otro modo sería fuerte, podría ser francamente desconcertante para algunos amantes de los enlaces. (Para ser justos, sin embargo, el agua que corre por la pendiente de la propiedad naturalmente se acumula allí).

Dumbarnie es más un enlace moderno y fabricado como el cercano Kingsbarns, que debía celebrar su 20 aniversario en 2020 y se encuentra entre los 100 mejores cursos del mundo. El curso escocés más reciente incluso emula el modelo de negocio de Kingsbarns: tarifas públicas, tarifas considerables (£ 235, o casi US $ 300) y niveles avanzados de servicio y comodidades, bajo la administración de OB Sports de los Estados Unidos.

Disfruté mucho el curso, incluso si mi preferencia personal es por enlaces discretos que sigan la disposición natural de la tierra. (Cuando su introducción a los campos de golf está en Royal Dornoch, esa preferencia se arraiga). Dumbarnie es transitable y fácil de usar, con sus grandes greens de frente abierta; tiene mucha recompensa de riesgo; despierta la imaginación e invita a todos los disparos creativos que viajas a través de un océano para probar. Y esas opiniones.

Como Tom Coyne escribió en su encantador libro: Un curso llamado Escocia, sobre su encuentro con Kingsbarns, llegó con un prejuicio contra los vínculos modernos, pero dejó a un hombre cambiado.

«Me sentí confiado en mi mentalidad cerrada y satisfecho con mis inclinaciones antidesign, y casi me entristeció ver mi filosofía descartada en Kingsbarns», escribió. «… Aprendí rápidamente que había sido tonto al juzgar al nuevo chico por ser nuevo».

Mismo.

Por mucho que me gustara Dumbarnie, también disfruté conocer a las personas detrás de él. El hijo del conde de Crawford, Lord Balniel, me recibió en su casa de 440 años en la finca una noche durante mi visita. Compartió la historia de cómo sus antepasados ​​llegaron a Gran Bretaña en los años 800 desde el norte de Bélgica y, a través del servicio a Guillermo el Conquistador y otros hechos, finalmente se les otorgaron títulos de cortesía y luego aterrizaron en Fife en el siglo XVI.

La familia se agregó a la propiedad de la finca en 1974 con la compra de tierras vecinas, donde ahora se encuentra Dumbarnie, a pesar de que no tenían una idea clara de qué hacer con ella. «Pensamos que esta tierra tiene un potencial fantástico», dijo Lord Balniel. “Cuál es el potencial es que no teníamos idea. Pero sabíamos que tenía potencial «.

El golf no está en la sangre de la familia: el coleccionismo de arte, la equitación y la naturaleza son más sus cosas, por lo que no vieron inmediatamente los enlaces. Pero otros lo hicieron. Campbell, un residente local y estimado periodista de golf, realizó caminatas regulares a través de la propiedad y no podía creer que todavía existiera una franja tan grande de tierras vírgenes en Fife.

«Era como si el campo de golf ya estuviera allí», dice.

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Dumbarnie Links está a solo 20 minutos de St. Andrews.

Campbell se acercó a Lord Balniel con la idea de un campo de golf y trató de negociar un plan con desarrolladores que pudieran dar vida a la tierra. El empresario de fontanería y golf Herb Kohler, propietario de Whistling Straits en Wisconsin, fue uno de los interesados.

Lord Balniel rechazó algunas de las primeras propuestas porque incluían alojamiento o alojamiento en el sitio. Quería algo más simple, en sintonía con el entorno bucólico.

«No soy golfista, pero me encanta el paisaje», dice. «Me encanta la naturaleza y no quería perder eso».

Las ruedas realmente no comenzaron a girar hasta que Campbell se puso en contacto con su conocido Clark, cuyo negocio de diseño tiene su sede en La Quinta, California.

«Debe tener un acuerdo tipo Kingsbarns, un campo de golf de alta gama y 100 mejores», dijo Campbell a Clark. «Es una oportunidad con la que solo puedes soñar».

Clark no solo terminó siendo el arquitecto de Dumbarnie, sino que también organizó el apoyo financiero, reuniendo a los inversores que compraron 60 acciones a $ 290,000 cada una. Los enlaces se hicieron realidad y pronto se convertirá en una razón más para que los peregrinos de golf visiten el Hogar del Golf.

«Ha sido una visión para mí desde 1993», dice Campbell, «nunca pensé que viviría para verlo».

Arriba: Dumbarnie Links No. 3 (Todas las fotos son cortesía de Dumbarnie Links)

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