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Deontay Wilder dijo todas las cosas correctas después de su derrota ante Tyson Fury el pasado sábado por la noche. (foto de Ryan Hafey)

Mark Breland hizo lo correcto.

Tirar la toalla en la séptima ronda de la tan esperada revancha en Las Vegas fue una decisión que se debatirá durante algún tiempo en el campamento de Wilder, pero no debería serlo. No debería haber una discusión sobre si el ex campeón de peso welter tendrá un trabajo para la próxima pelea de Wilder, y la realidad de que esto está incluso sobre la mesa no es un buen aspecto para un luchador que no se ha desviado del equipo en el que está tenido por años.

Sin embargo, según Wilder, este equipo ha recibido instrucciones explícitas para nunca detener una pelea en la que se encuentra, sin importar cuál sea la situación.

«Estoy listo para salir con mi escudo», dijo Wilder en el ring después de la primera pérdida de su carrera profesional.

Eso es lo que quieres escuchar de un luchador premiado. No querrás que lo empaqueten a la primera señal de problemas. Es por eso que los fanáticos llenaron el MGM Grand Garden Arena, para ver a dos de los principales pesos pesados ​​de esta era luchar por segunda vez después de un empate en su primer combate en 2018.

Pero esperamos que nadie haya comprado un boleto o haya comprado la transmisión de pago por visión para presenciar un asesinato. De acuerdo, eso es un poco duro y demasiado dramático, pero el punto del asunto es que, en cierto punto de la pelea, estaba claro que Deontay Wilder no iba a vencer a Tyson Fury. El poder alardeado de «The Bronze Bomber» no fue un factor en la pelea y no iba a ser uno con las piernas del nativo de Alabama comprometidas, ya sea por la pelea o las más de 40 libras de vestuario que llevaba en el ring , como él está reclamando.

Y oye, lo entiendo. Hay muchas peleas donde el resultado final se da mucho antes de que suene la campana final, y no se detienen.

Esta pelea fue diferente.

Tan pronto como Wilder llegó a la cubierta por primera vez en la tercera ronda, quedó claro que ya no era el mismo luchador. A medida que la sangre fluía de su oído, todos asumimos que era un tímpano roto, dejando su equilibrio comprometido. Más tarde se reveló que solo era un corte, pero Breland y todos los que miramos no somos médicos. Se veía mal, y aunque Wilder nunca sería descrito como elegante en el ring, su incapacidad para mantener el equilibrio o ponerse a tirar su mano derecha con cualquier apariencia de poder era preocupante. Luego la mandíbula se hinchó (no estaba rota), luego cada golpe lanzado por la furia de 273 libras pareció mover a Wilder en direcciones en las que no quería entrar.

Pero lo que cerró el trato para mí fue observar el rostro y el lenguaje corporal de Wilder en su esquina entre rondas. Sabía lo que se avecinaba y parecía aceptarlo. Ya no iba a ganar la pelea, pero quería sobrevivir.

La terquedad es un rasgo admirable en un deporte como este. Si los luchadores no lo tuvieran, entonces no tendríamos peleas. Antes de Fury-Wilder II, vi a los contendientes de peso ligero de UFC Dan Hooker y Paul Felder participar en una guerra de desgaste de 25 minutos donde cualquiera de los dos podría haber decidido en cualquier momento al final de la pelea empacarlo y nadie se habría quejado. Eso es lo que dejaron por ahí. Pero la naturaleza terca de ambos hombres les dijo que atraviesen el dolor, la sangre y los moretones. Esa forma de terco era buena porque ambos estaban en posición de ganar (Hooker finalmente ganó una decisión muy delgada). Wilder no iba a vencer a Fury cuando llegara la séptima ronda. Sería un final feo para el estadounidense, y todos lo sabían.

Especialmente Mark Breland, ¿y quién mejor que él para saber cómo es para un luchador aparentemente invencible estar a punto de probar la derrota?

Las líneas en su página de Wikipedia son lo suficientemente impresionantes: cinco veces campeón de los Guantes de Oro de Nueva York, medallista de oro olímpico en 1984, dos veces campeón de peso welter de la AMB. Breland sabe algo sobre pelear en el nivel de élite. También sabe algo acerca de perder su aire de invencibilidad. Su Tyson Fury fue Marlon Starling, quien lo convirtió del próximo Sugar Ray Robinson a otro peso welter en el espacio de 11 rondas en 1987.

Lo que hay que tener en cuenta en esa pelea es cómo fue, con los informes de Sports Illustrated:

Con solo 146 libras pegadas a su marco de 6’2 «, el peso welter Mark Breland parecía que un viento repentino podría derribarlo. Y, de hecho, aunque la única brisa que soplaba en el Auditorio del Municipio de Columbia (SC) el sábado fue el aire … acondicionado, Breland encontró difícil mantenerse en pie durante su pelea programada de 15 asaltos con Marlon Starling, antes de finalmente bajar para quedarse a las 1:22 de la undécima ronda.

Después de 18 victorias, Breland sufrió su primera derrota como profesional en la primera defensa del título de la AMB que había ganado en febrero pasado de Harold Volbrecht de Sudáfrica. Starling, 5 pulgadas más bajo que Breland, observó desconcertado cómo el campeón cayó al lienzo ocho veces después de los remaches. El árbitro Tony Pérez advirtió a Starling por empujarlo y lo penalizó un punto en el sexto, pero Breland parecía agotado y apático durante su primer combate de más de 10 rondas. «Mark no estaba bajando porque lo estaba presionando», dijo Starling. «Estaba bajando para descansar».

Alto, larguirucho luchador, demasiado alto para la cantidad de peso que lleva al ring, con las piernas caídas, cayendo una y otra vez. ¿Suena familiar? ¿Suena como un entrenador que ha estado allí sabiendo cuál será el resultado final si la pelea continúa?

Pero hay más, algo que solo se me ocurrió después de que el polvo se asentó en Las Vegas.

En 2002, tres años antes de que Wilder incluso se pusiera guantes de boxeo, el nativo de Brooklyn Breland estaba en Manhattan para visitar a un ex campeón. Gerald McClellan estaba en la ciudad con su hermana Lisa para ir a la cena de la Asociación de Escritores de Boxeo de América que celebraba a su amigo Teddy Blackburn.

McClellan, uno de los pegadores más temidos de su tiempo, estuvo siete años alejado de la pelea que cambió su vida para siempre, una derrota en 1995 ante Nigel Benn, y requirió atención las 24 horas del día, los 7 días de la semana, de sus hermanas, principalmente Lisa, que todavía se preocupa por su hermano sin quejas hasta el día de hoy, 25 años después.

Ese día, los medios fueron invitados a pasar por la habitación del hotel de McClellan para visitarlo antes de la cena. La mayoría se negó. Algunos subieron al piso del hotel pero no entraron en la habitación. Lo que le podía pasar a un luchador en el ring era algo que no querían ver. Pero los luchadores aparecieron. Bernard Hopkins pasó tiempo con alguien que podría haber sido un rival suyo la noche anterior. El día de la cena, Paulie Malignaggi, Brian Adams, Ricardo Williams Jr. se presentaron para presentar sus respetos.

También lo hizo Mark Breland.

«¿Eres la cita de Lisa?» McClellan le preguntó a Breland, y la sala estalló en carcajadas, agregando cierta ligereza a una situación que era demasiado grave. Breland estaba a punto de convertirse en un luchador activo nuevamente cuando McClellan resultó herido, regresando de un despido de cinco años en 1996 para ganar cinco peleas sin perder antes de renunciar definitivamente en 1997. Entonces sabía en lo que se estaba metiendo y sabía Qué podría pasar.

Era un luchador, y los luchadores luchan. Pero cuando hizo la transición a la vida como entrenador y vio de cerca lo que el deporte le hizo a McClellan, tuvo que haber tenido un impacto. Cualquiera que estaba en esa habitación de hotel ese día se fue con una visión diferente de la vida, y mucho menos del boxeo.

Avance rápido al último sábado por la noche: séptima ronda, Tyson Fury vs. Deontay Wilder.

Breland está mirando a su amigo, no solo un empleador, sino un amigo, sin las facultades necesarias para cambiar una pelea perdedora. Las piernas de Wilder se han ido, está sangrando por la oreja y tiene la mandíbula hinchada. Entre rondas, no hay una mirada de determinación o voluntad de aceptar la instrucción. La única aceptación es que las cosas se han ido hacia el sur a toda prisa y está a punto de enfrentarse a más cosas malas que buenas en las próximas rondas.

Breland estuvo allí antes. Él sabe lo que sucede después, así como lo que podría pasar después. Él sabe que su luchador tomará lo que sea que se le arroje, pero ¿por qué debería hacerlo en ese momento?

Breland hizo la llamada. Tiró la toalla. Wilder puede irse a casa con su familia de la misma manera que los dejó, con la excepción de un ego magullado y algunos cortes y golpes. Ese es el trabajo de un entrenador.

Proteger.

Anoche, Real Sports de HBO transmitió un segmento el último día de Patrick. Ayer fue el 25 aniversario de la pelea de Benn-McClellan. ¿Hay más signos necesarios para ver que lo que hizo Breland no merece un resbalón rosado, sino un aumento?

Hizo lo correcto. Ahora le toca a Wilder hacer lo mismo.

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