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Román González está escondido en la esquina trasera de una cafetería en un centro comercial en Anaheim, y parece que necesita otro café. Los periodistas han acudido en masa a la estrella del día, Devin Haney, pero uno de los mejores luchadores de esta generación está a 100 pies de distancia, en su mayoría sin molestias, solo, con un chándal y una sonrisa soñolienta lo suficientemente seria como para levantar la frente y engordar las mejillas.

«Chocolatito» buscará ganar otro título mundial el sábado por la noche en Frisco, Texas, cuando pelee contra Khalid Yafai por el campeonato mundial súper mosca de la AMB. Es una pelea que se discutió desde fines de 2017. La discusión en torno a González en ese entonces era ligeramente diferente de lo que es ahora.

González sugirió enfrentar a Yafai inmediatamente después de su segunda derrota ante Srisaket Sor Rungvisai, siendo las únicas pérdidas de su carrera, siendo esta última la única vez que ha sido noqueado. Durante esas peleas, González todavía era considerado por muchos como el mejor luchador libra por libra del mundo.

Pero un par de largos despidos de más de un año después de una pérdida por nocaut limpio crearon una eliminación de Chocolatito en el tiempo presente. Cuando estaba en la cima del deporte, era una de las caras de HBO Boxing. En estos días, HBO Boxing no existe, y hay una nueva generación de luchadores que pesan 115 libras y menos que han recibido elogios a su paso, incluido Julio César Martínez, quien también regresa a la acción el sábado. Como resultado, González es tratado como una reliquia de una época pasada.

Es discordante ver a González como el lado B de una pelea contra alguien de su tamaño, pero tal es el caso esta semana, incluso si es merecido dado que él es realmente el retador. Quizás aún más que Ricardo López e Iván Calderón antes que él, González llamó la atención y el respeto a las clases de peso más pequeñas del deporte. Mientras que López y Calderón descifraron las listas de libra por libra basadas en un servicio largo y meritorio, González tenía la intelectualidad del boxeo al aceptar que un 115 libras era el mejor luchador del planeta.

“Me siento muy feliz de ver a muchos niños pequeños y nuevos luchadores en mi categoría de peso venir y tener oportunidades en el deporte. Estoy feliz de que tengan la oportunidad de sacar adelante a sus familias en la vida «, dijo Chocolatito a través de un traductor.

Quienes plantan las semillas a menudo no disfrutan de los frutos que cultivaron, y González puede terminar en esa categoría. Para su segunda pelea con Srisaket, Chocolatito ganó lo máximo que ha tenido, $ 600,000, casi medio millón menos que Michael Carbajal y Humberto González en 1994 en su choque de 112 libras. No está claro qué tan dulces son las frutas para disfrutar, incluso en este punto, para los pequeños del deporte. González ha acumulado una buena suma a lo largo de los años, pero eso tomó un valor atípico absoluto de una carrera y alcanzó el pináculo del deporte. Algunos de sus contemporáneos en esta época continúan pasando por alto, incluso al más alto nivel. Jay Harris, por ejemplo, quien desafía a Martínez por un título de 112 libras, continúa trabajando en un almacén de Amazon para mantener su hábito de ser un luchador de clase mundial.

Para los luchadores como Harris, Martínez, y en particular su oponente Yafai, González ofrece la esperanza de que sea posible para los luchadores de su estatura ganarse el respeto del público en general del boxeo. Yafai ha declarado que González es su héroe en muchas ocasiones.

“Me siento muy halagado de que haya dicho eso, me siento muy honrado de que me considere su héroe. Pero una pelea es una pelea, y vamos a ver en el ring «, dijo González.

Yafai está lejos de ser el único luchador activo que idolatra a Chocolatito. El nombre de González ha aparecido con frecuencia a lo largo de los años cuando se preguntó a los luchadores actuales sobre otros luchadores a los que les gustaba mirar o tomar prestadas técnicas. En ese sentido, Chocolatito es como el acto independiente aclamado por la crítica que es citado por músicos con más éxito financiero. Es un reconocimiento tácito de que son superiores en cuanto a habilidades, pero debido a que están fuera de su órbita, se ve como una indicación respetuosa de que son estudiantes de la forma de arte y no los estafan. Un peso welter no admitirá haber estudiado a Terence Crawford, por ejemplo, porque podrían pelear contra él de una manera. Pero pueden admitir libremente que estudiaron a González. Sin embargo, los pequeños del deporte son más como una fraternidad: se entienden la lucha excepcional de los demás y Chocolatito es su líder.

«Considero a todos mis amigos con quienes he compartido el anillo», dijo González. «He peleado con todos en la división excepto con Yafai. Creo que será una pelea infernal, una pelea increíble, y después de eso, será aún mayor ir por la unificación ”.

Si González fuera a otra carrera por el campeonato, entraría en un territorio bastante raro. Hay muy pocos ejemplos de luchadores de menos de 115 libras que tengan un gran éxito después de los 30 años. Las razones para esto probablemente sean simples fisiológicas: hacer un peso tan pequeño es una carga para el cuerpo y solo se puede hacer durante tanto tiempo, y los combatientes jóvenes y veloces pueden hacerlo más fácilmente y entran cada mes en las divisiones de Asia, América Central y África. Ejemplo: tal vez los tres mejores luchadores en la historia de la división que ahora ocupa González, Khaosai Galaxy, Jiro Watanabe y Sung-Kil Moon, todos sufrieron pérdidas y se retiraron poco después a la edad de 32 años o menos.

Un primer González fue como ver a un luchador en un videojuego con 99 atributos generales jugando a doble velocidad. Su combinación de técnica perfecta, velocidad e hiper agresión y la capacidad de no tener que negociar entre ellos lo convierten en un unicornio estilístico en el ring. A medida que pasaron los años y sus oponentes se hicieron un poco más grandes, Chocolatito fue golpeado un poco más, y también sufrió dolores, ya que reconoce la incapacidad de hacer cómodamente pesos más bajos, pero también la incapacidad de cambiar su estructura física dada.

González atribuye sus pérdidas de 2017, y sus despidos recientes, a errores en el entrenamiento, pero también de manera más crítica, una lesión persistente en la rodilla que lo obligó a hundirse.

«Me he cuidado solo, pero eso no significa que lo haya estado tomando con más facilidad. He estado entrenando más duro, en realidad. Tal vez sea porque antes no tenía un horario de entrenamiento planificado, y ahora sí. Me siento bien, me siento descansado. Creo que el tiempo libre después de la cirugía de rodilla le dio a mi cuerpo un reinicio total ”, dijo González. «Pero sabemos que cuanto más joven eres, más energía tienes».

Entonces, ¿cuánta energía le queda a Chocolatito? González ha tenido que soportar mucho durante su carrera, incluidas las muertes de los dos maestros más importantes de su vida, Alexis Argüello, y su entrenador de toda la vida Arnulfo Obando. Todo a su alrededor no se ve como antes, desde su círculo más íntimo hasta el cuadrado en el que se gana la vida, y son más solitarios y más duros que antes.

Entre sorbos de su nuevo café, González reflexiona sobre el menú del brunch, pero se abstiene mientras las mesas a su alrededor señalan a la camarera para que le ayuden por segunda vez.

«Creo que los sacrificios han valido la pena», dice González asintiendo. «Confío en Dios en que vendrán más oportunidades para poder seguir adelante».

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