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CIUDAD ATLÁNTICA – Joe Smith Jr. rompió el Hart de Bernard Hopkins el sábado por la noche.

Por segunda vez en tres años, el pesado peso semipesado de Long Island venció a un luchador favorito de Filadelfia. Esta vez, dejó caer y señaló a Jesse Hart, un luchador que Hopkins ha guiado, por decisión dividida en un evento principal de 10 rondas ESPN transmitido desde el Etess Arena de Hard Rock Hotel & Casino.

Smith derribó a Hart en la séptima ronda, lo que amplió su victoria en las tarjetas de puntuación de los jueces Eugene Hart (97-92) y Joe Pasquale (98-91). El juez James Kinney de alguna manera anotó la pelea para Hart (95-94), quien pasó las últimas tres rondas simplemente intentando sobrevivir.

Hart (26-3, 21 KOs) fue más que un favorito de 4-1 sobre Smith (25-3, 20 KOs) en las casas de apuestas deportivas en Atlantic City.

El Hart de Filadelfia, de 30 años, sufrió la tercera derrota por decisión de su carrera de siete años. Antes del sábado por la noche, Hart había perdido solo un par de decisiones cercanas ante el mexicano Gilberto Ramírez (40-0, 26 KOs) en peleas por el título súper mediano de la OMB en 12 asaltos.

Hart esperaba vengar la derrota por nocaut en el octavo asalto de Bernard Hopkins ante Smith en Inglewood, California. Smith llamó a Hopkins, el miembro del Salón de la Fama que Hart idolatraba mientras crecía, fuera del ring y fuera del boxeo esa noche en The Forum.

Smith, de 30 años, de Mastic, Nueva York, rejuveneció su carrera en su primera pelea desde que perdió una decisión unilateral de 12 asaltos ante el campeón de peso semipesado de la AMB Dmitry Bivol hace 10 meses en Verona, Nueva York. Smith zumbó a Bivol (17-0, 11 KOs) al final de la décima ronda, pero el campeón ruso lo superó en su pelea en Turning Stone Resort Casino.

Hart se movió y se mantuvo en el décimo asalto para sobrevivir hasta la campana final. Smith hizo todo lo posible para acabar con un oponente que había herido varias veces, pero no pudo hacerlo.

Smith sacudió a Hart con la mano derecha en el noveno asalto, cuando Hart comenzó a sangrar por un corte alrededor de su ojo izquierdo. Hart conectó una mano izquierda corta que dejó a Smith fuera de balance a fines del noveno, pero Smith volvió a atacar justo después de él.

Hart comenzó el octavo asalto con piernas inestables porque Smith lo lastimó gravemente y lo dejó caer en el séptimo asalto. Hart hizo todo lo posible para sobrevivir en el octavo, pero no pudo mantener al siempre agresivo Smith lejos de él.

Hart resbaló y bloqueó la mayoría de los tiros de Smith hasta el final de la séptima ronda. Fue entonces cuando Smith atrapó a Hart con una mano derecha al lado de la cabeza de Hart que lo envió a una rodilla.

Instintivamente, Hart se recuperó y se metió en un intercambio con Smith. Dock los separó rápidamente porque Smith había anotado un derribo.

Smith intentó terminar. Aterrizó un gancho izquierdo justo justo antes de que sonara la campana, pero se le acabó el tiempo.

El uppercut derecho de Smith se conectó a principios del sexto asalto y respaldó a Hart, quien atrapó a Smith con un uppercut izquierdo hacia el final del sexto.

Smith tenía un nudo debajo del ojo derecho al comienzo de la quinta ronda. Hart golpeó a Smith con golpes y manos derechas en esa ronda, pero Smith aterrizó a la izquierda del lado de la cabeza de Hart cuando hizo que Hart retrocediera contra las cuerdas.

Hart clavó a Smith con un uppercut derecho al principio de la cuarta ronda, pero Smith lo tomó bien. Más tarde en el cuarto, fue Smith quien agrietó a Hart con un uppercut derecho cuando Hart se movió hacia atrás, cerca de la esquina de Smith.

Smith criticó a Hart con varios golpes de poder más en la segunda mitad de la cuarta ronda. Parecía lastimar a Hart, pero Hart disparó varios golpes duros para mantener a Smith honesto mientras avanzaba.

Hart tuvo éxito con su jab y su mano derecha al comienzo de la tercera ronda. Un uppercut derecho de Hart detuvo a Smith en su camino en el último minuto de la tercera ronda.

Smith atrapó a Hart con una mano derecha de un clinch al comienzo de la segunda ronda. Un uppercut a la derecha de Smith y otro justo más tarde en el segundo tambaleo Hart, quien se aferró para evitar que Smith lo noqueara.

Smith casi inmediatamente desafió a Hart a ponerse de pie y luchar en el medio del ring. Hart no aceptó su oferta de Smith en la primera ronda, que pasó principalmente moviéndose alrededor del ring y atando a Smith.

Smith conectó con un gancho izquierdo cuando atrapó a Hart contra las cuerdas en la primera ronda, pero Hart no se vio afectado por él.

Manuel Martínez es escritor / columnista senior de Noticia Sport. Puede ser contactado en Twitter Noticia Sport.

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