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Si John Salter está buscando una revancha con el campeón de Bellator, Rafael Lovato Jr., podría tener un caso sólido si sigue actuando como lo hizo el viernes.

El veterano de 10 años de peso mediano se convirtió en el segundo luchador en derrotar al prometedor contendiente Costello van Steenis (12-2), superando al luchador Gegard Mousasi para ganar una decisión unánime en el evento principal de Bellator 233 en WinStar World Casino en Thackerville, Okla.

Van Steenis entró en la noche con una racha de seis victorias consecutivas y un récord impecable de 4-0 en la jaula de Bellator. Parecía preparado para una futura oportunidad por el título y, aunque mostró destellos de la brillantez ofensiva que lo hizo uno para mirar en las 185 libras, al final fue el Salter más experimentado (17-4) quien prevaleció.

Desde el principio, Van Steenis salió con patadas altas y una rodilla voladora, el último movimiento que llevó a Salter a atar a Van Steenis y arrojarlo al suelo. Van Steenis se mantuvo relajado cuando Salter anotó con golpes cortos al cuerpo. Cuando Van Steenis fue por un estrangulador de guillotina, Salter maniobró fácilmente y mantuvo el control por el resto de la ronda.

En la segunda ronda, Van Steenis cometió el error de iniciar el enfrentamiento, que jugó directamente en las manos de Salter. Rápidamente invirtió su posición y llevó a Van Steenis de regreso donde obligó a Van Steenis a luchar contra un profundo intento de asfixia. Con dos rondas en los libros, parecía que Van Steenis necesitaría un final para robar la pelea.

Eso casi sucedió en la tercera ronda cuando Van Steenis conectó un gran golpe y una patada voladora temprano, luego un 1-2 en el medio. Salter absorbió los golpes hasta que encontró una oportunidad para un derribo que le salvaría la vida a falta de 90 segundos. Desde la posición superior, Salter cabalgó el resto del combate.

En su entrevista posterior a la pelea, Salter llamó a Van Steenis el bateador más duro que jamás haya enfrentado y bromeó sobre el daño que recibió en la tercera ronda.

"¿De qué estás hablando? Pensé que eso era perfecto ”, dijo Salter. "Realmente podía ver sus puños comenzando a desvanecerse en ese tercio. Sé que voy a tener algunos puntos, pero él no podrá sostener ningún alimento después de todos esos disparos ".

Salter luego dijo que le gustaría tener una segunda oportunidad en Lovato. Los dos pelearon en Bellator 205 en septiembre del año pasado, una pelea antes de que Lovato tomara el título de peso mediano de Gegard Mousasi, con Lovato derrotando a Salter por sumisión de tercera ronda.

No hubo un final de cuento de hadas para Muhammed Lawal (21-10, 1 NC) ya que Andrew Kapel (15-6) lo eliminó en solo 82 segundos en lo que se anunciaba como su pelea de retiro. El "Rey Mo" en realidad se retiró a principios de este año luego de tres derrotas consecutivas, pero anunció que regresaría para una pelea más con la esperanza de salir con una nota alta. No iba a ser

Kapel dio la bienvenida a una sorprendente batalla con Lawal, absorbiendo algunos golpes fuertes en la cabeza y el cuerpo en los primeros momentos de la pelea. Después de aterrizar una patada en el cuerpo, Lawal atrapó la pierna de Kapel. Sin embargo, cuando Lawal intentó lanzar un puñetazo fuera del mostrador, Kapel aterrizó un corto justo en la mandíbula de Lawal que envió al ex campeón de Strikeforce a la estera con los ojos en blanco. Varios golpes de tierra innecesarios siguieron antes de que el árbitro Jerin Valel interviniera para saludar el combate.

Aunque no obtuvo la victoria que estaba buscando, Lawal dejó sus guantes en el centro de la jaula y celebró su retiro con sus dos hijas después de un breve discurso en el que se refirió a su primera pelea de MMA contra Travis Wiuff en 2008

"Sí hombre, es mi última pelea. Lo pasé muy bien peleando. Es lo que es ”, dijo Lawal. “Tuve la oportunidad de hacer algo que Kapel me hizo, le hice a Travis Wiuff. Ahora es el momento de retribuir, él me lo dio ".

Un nuevo contendiente No. 1 puede haber surgido en 145 libras. Arlene Blencowe (13-7) utilizó un ataque de kickboxing de precisión para contrarrestar el avance constante de Leslie Smith (11-8-1), haciendo lo suficiente para obtener 30-27 puntajes en todos los ámbitos a su favor. Ambos luchadores tuvieron sus momentos en lo que fue una inclinación entretenida, pero fue Blencowe quien pareció acelerarse y aterrizar de manera más consistente después de un final salvaje en la primera ronda.

El jab de Blencowe fue su arma preferida el viernes. Lo lanzó con frecuencia y precisión, el golpe causó que se desarrollara un hematoma sobre el ojo derecho de Smith. Sin inmutarse, Smith avanzó en las rondas dos y tres buscando conectarse con ganchos en bucle. Blencowe se quedó con el jab y agregó patadas en la pierna y el cuerpo para mantenerse a la vanguardia en las tarjetas de puntuación.

La australiana de 36 años ahora ha ganado tres peleas consecutivas y seis de sus últimas ocho, con sus dos derrotas durante ese período, ambas en manos de la actual campeona de peso pluma Julia Budd. Blencowe está ahora en una posición privilegiada para enfrentar al ganador de la próxima defensa del título de Budd contra Cris Cyborg.

En el primer partido de la cartelera, el peso pesado Tyrell Fortune (8-0) continuó su invicto comienzo en su carrera de MMA. El campeón universitario y luchador de la División II demostró que su madurez como luchador está creciendo a medida que se tomó su tiempo para establecer un ritmo contra Zu Anyanwu antes de terminar con una serie de golpes en la segunda ronda.

Ni Fortune ni Anyanwu pudieron avanzar mucho en la primera ronda, aunque fue Anyanwu quien se impacientó con el paso del tiempo. Eso lo dejó abierto a una mano derecha de Fortune al comienzo de la segunda ronda que condujo a la secuencia de finalización de la pelea.

Luego, se le preguntó a Fortune qué era lo siguiente y dijo que estaba interesado en dar la bienvenida al campeón de boxeo de peso pesado Tyson Fury a la jaula.

Haga clic aquí para obtener los resultados completos de Bellator 233.

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