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Daniel Pineda lo tenía todo resuelto.

Después de haber competido por las dos principales promociones en América del Norte, no había muchas más razones para que Pineda continuara compitiendo, aparte del dinero y para eliminar un sabor amargo de su boca.

Hace dos años en Bellator 182, Pineda le peleó a Georgi Karakhanyan después de ser atrapado con un golpe ascendente que abrió un corte sobre su ojo y provocó que un médico de primera fila le indicara un paro.

No fue así como Pineda, hoy veterano de 41 combates profesionales, quería que su carrera terminara. Así que juró que pelearía hasta que perdiera nuevamente. Es una condición aún por cumplir. Ha ganado seis peleas consecutivas, las dos más recientes lo pusieron de nuevo en el mapa de MMA de una manera importante.

El jueves pasado en el PFL 8 en Las Vegas, Pineda registró dos finales de primera ronda en una noche contra el previamente invicto Movlid Khaybulaev y su compañero veterano del gran espectáculo Jeremy Kennedy para asegurar un lugar en las finales de peso pluma del PFL 2019 el 31 de diciembre. Allí, se enfrentará al campeón 2018 Lance Palmer por la corona de la división y un premio de $ 1 millón.

Durante mucho tiempo, Pineda estaba buscando a alguien que lo golpeara, que le diera una excusa para dejar de pelear. Ahora está en la cúspide de la victoria más importante de su carrera.

"Mi objetivo era retirarme y formar una familia", dijo Pineda a MMA Fighting. “Ese era mi objetivo incluso antes de entrar en PFL o algo de eso. Como perdí con Georgi, dije que iba a darle una carrera más, y cuando pierda, ya he terminado.

"Me quedaré aquí hasta que alguien me saque".

Uno podría entender por qué Pineda, de 34 años, tiene a la vista el final de su carrera. El luchador con sede en Houston ha estado activo desde 2007. Él se abrió paso en la promoción del Legacy Fighting Championship de Texas (ahora Legacy Fighting Alliance) antes de continuar para finalmente obtener victorias en el UFC y Bellator.

Pineda no era una de las favoritas antes de llegar a los playoffs, y de hecho ni siquiera había competido durante la temporada regular. Su participación en el PFL casi no sucedió en absoluto.

Después de la derrota ante Karakhanyan, Pineda regresó a "The Lone Star State", donde fue 4-0 y recogió un par de títulos en la promoción Fury FC. Antes de lo que sería su última pelea con la promoción, el PFL llamó a su gerencia para discutir un relleno a corto plazo para pelear contra Andre Harrison en PFL 2 en mayo. La oportunidad pasaría desapercibida cuando Peter Petties firmó para luchar contra Harrison.

Luego se le pidió a Pineda que se uniera al PFL a mitad de temporada para tomar el lugar de su compañero Texan Damon Jackson, quien fue dejado de lado debido a una suspensión médica de 90 días. La suspensión de Jackson fue dictada después de que sufriera un golpe de gracia a manos de Khaybulaev, que luego caería por las manos de Pineda.

"Él fue quien me ayudó, y yo fui quien lo sacó", dijo Pineda sobre Khaybulaev.

Programado para un debut en PFL en julio, el viaje de Pineda golpeó otro golpe cuando el oponente Gadzhi Rabadanov no pudo hacer el peso para su pelea. Aunque Pineda estaba agradecido cuando la liga le dio su show y ganó un bono y lo invitó a regresar para la próxima temporada, dice que "quería llorar" cuando escuchó la noticia.

Una victoria por defecto solo le da a Pineda tres puntos en la clasificación de PFL, lejos de una garantía de que sería elegible para la postemporada y un posible día de pago de siete cifras. Pero los puntos se mantuvieron, lo suficientemente bueno para un 7-seed. Y eso significaba que el destino de Pineda estaba de vuelta en sus propias manos.

Lo que Pineda se había perdido en la temporada regular, lo compensó con sus victorias sobre Khaybulaev y Kennedy.

Pineda no culpa a nadie por contarlo. Sabía que había dudas sobre su capacidad para competir, el principal de ellos entre los emparejadores de UFC (incluido el ex emparejador de Legacy Fighting, Mick Maynard), quien dijo que Pineda todavía esperaba atrapar otra carrera.

"Mi edad, acabo de cumplir 34 años este año, y todos dicen que es demasiado viejo, ¿sabes?", Dijo Pineda. "Incluso el UFC, Mick Maynard. Amo a Mick Maynard y al otro tipo, Sean Shelby, pero incluso él dudaba de mí porque no me volvieron a reservar en el UFC. Ese era el objetivo, volver al UFC. Por eso he estado en este rollo. He tenido pequeños altibajos.

"En primer lugar, luché contra Georgi en Bellator, y lo estaba destruyendo, y un pinchazo me atrapó, me cortaron y me detuvieron. Mucha gente dudaba de mí, creo que debido a mi edad, pero lo que no entienden es que estoy literalmente alcanzando su punto máximo. Estoy poniendo todo junto. Estoy llegando a su punto máximo, ahora es mi momento, y es por eso que quería tanto en este torneo porque lo siento. Mis compañeros de entrenamiento lo sienten, lo saben. Todos sabemos que es mi momento ".

Un problema al que ahora se enfrenta Pineda es que se ha pintado en una esquina. Prometió retirarse después de su próxima derrota, pero si vence a Palmer en la víspera de Año Nuevo para coronar este inesperado éxito, ¿realmente quiere continuar y cumplir su promesa de que seguirá luchando hasta que pierda?

"Lucho por el dinero, para cuidar a mi familia", dijo Pineda. "Si me quieren, sí, volveré e iré por otro millón".

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