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Han pasado más de ocho años desde que Ricardo Almeida se puso guantes para pelear por última vez en artes marciales mixtas, pero todavía se lo ve regularmente en espectáculos de MMA, arrinconando a personajes como Frankie Edgar y Marlon Moraes en el UFC y Eddie Alvarez en ONE Championship.

Cuando le preguntas sobre pasar de ser un esquinero a un luchador una vez más, él cierra esa idea con una sonrisa. El entrenador de jiu-jitsu admite que ya no trabaja en su golpe en el gimnasio para evitar encender ese fuego nuevamente.

"Todavía no puedo golpear las almohadillas porque creo que si golpeo las almohadillas, el siguiente paso será comenzar a entrenar nuevamente y luego me acuerdo de que querré pelear de nuevo", dijo Almeida a MMA Fighting. "Me da miedo pensarlo demasiado, ¿sabes? (risas) ".

"Cachorrao" comenzó su carrera de MMA en 2000 con una victoria sobre Akira Shoji en el Orgullo 12. Hizo la transición a la UFC en el año siguiente, yendo 1-2 en el Octágono antes de regresar a Japón para ganar cinco en fila en Pancrase sobre nombres como Nate Marquardt, Kazuo Misaki e Ikuhisa Minowa.

El especialista en jiu-jitsu suspendió su carrera después de una victoria del Orgullo sobre Ryo Chonan en 2004, y finalmente regresó a la acción cuatro años después bajo la bandera de UFC. Almeida obtuvo victorias sobre Matt Brown, Kendall Grove y T.J. Grant en el octágono antes de colgarse los guantes para siempre después de una derrota por decisión ante Mike Pyle en 2011.

A tres meses de cumplir 43 años, Almeida sigue compitiendo una o dos veces al año en torneos de jiu-jitsu en los Estados Unidos, pero se olvida de cualquier pensamiento de MMA cuando ve a los jóvenes entrenar en Nueva Jersey.

"Siempre tengo ese deseo," ¿Todavía puedo pelear? ", Pero luego veo a Marlon entrenando con Frankie, Zabit (Magomedsharipov) con Eddie, y creo que voy a tener que entrenar con esos muchachos". ¿Estas loco? Soy demasiado viejo para esto (risas).

"Cuando realmente me detengo y lo pienso, ya he peleado, no hay razón para pelear más. Paré porque perdí una pelea que pensé que podría haber ganado. Siempre luché porque quería ser campeón y ser el mejor, y cuando perdí esta última pelea supe que me llevaría más tiempo. Tengo mis alumnos, mi familia, tengo mi vida para vivir. Lo di todo en la lucha, así que ahora realmente no pienso en volver ".

Siempre hay apetito por los veteranos en un deporte como las artes marciales mixtas, por lo que no sería sorprendente ver una promoción llegar a Almeida para una pelea más. "Cachorrao" admite que "si hubiera una gran oferta, mucho dinero, por supuesto que no la rechazaré", pero él no ve ese interés.

"Si me detengo y pienso en ello, creo que mi energía se aprovecha mejor en otras oportunidades como entrenador, como maestro en mi escuela, como hombre de familia, como padre de mis hijos", dijo Almeida. "En eso me estoy centrando ahora. No quiero volver a pelear (risas).

“Competir en torneos de jiu-jitsu es bastante bueno. De hecho, incluso me pregunto por qué estoy haciendo torneos de jiu-jitsu nuevamente, pero luego empiezo a entrenar y empiezo a sentirme bien y sigo. Es por eso que tengo miedo de pensar demasiado en esa idea de MMA (risas) ".

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