#NoticiaSport #GOLF

PINEHURST, CAROLINA DEL NORTE | Al final de la tarde de otro cálido día de verano en Pinehurst, los operadores del resort responden el teléfono diciendo: "Es un hermoso día en Pinehurst" por una buena razón: Bob Dedman Jr. ha encontrado un sillón y una bebida fría en el estudio. la cabaña Fownes donde se queda cuando está en la ciudad.

Bob Dedman Jr.

Es un lugar informal y elegante, lo suficientemente cerca del verde del pueblo para escuchar las campanas de los campanarios que suenan a la hora y lo suficientemente cerca de los campos de golf en Pinehurst Resort para sentir el juego mientras late silenciosamente como un latido en la vida cotidiana aquí.

Bob Dedman y su familia poseen el Pinehurst Resort. Suena casi impetuoso cuando se expresa en esos términos, alguien que tiene la escritura de lo que se puede llamar el hogar del golf estadounidense.

Dedman es muchas cosas: inteligente, influyente y audaz, pero no es descarado. De hecho, se ajusta a Pinehurst casi a la perfección, apreciando el legado que comenzó hace más de un siglo y creyendo que los mejores días del complejo aún están por venir. El toque de Dedman es como el de un buen suéter de cachemir y el propio Pinehurst, suave pero con una inconfundible profundidad de calidad.

Él y su equipo se guían por un mantra simple: siempre Pinehurst pero siempre mejor.

Al preguntarle cómo es mirar alrededor de Pinehurst No. 2, el popular No. 4 recientemente rediseñado, los otros siete campos de golf más el Carolina Hotel perfecto, el encantador Holly Inn, el renovado Manor Inn y una cervecería con líneas. saliendo por la puerta y Dedman solo se ríe.

Vaya más allá de las decisiones comerciales y sopese lo que sigue para un lugar que no quiere perder el contacto con su pasado, y Dedman habla de Pinehurst con una reverencia que revela la diferencia entre una posesión y una pasión.

"No está fabricado. Es real aquí. Es realmente auténtico ", dice Dedman, sentado en una silla de respaldo alto del color de los viejos tallos de maíz. “Literalmente, todos los grandes golfistas del siglo pasado estuvieron aquí y jugaron, caminaron por las mismas calles, jugaron los mismos tiros que Donald Ross en ese entonces.

No. 17 en Pinehurst No. 2 Foto: John Mummert, USGA

"Hay algo aquí. No es solo el número 2. Es más que eso. Es el pueblo. Estás en este entorno ideal. Son los cielos azules de Carolina. Son las campanas de la iglesia en el fondo y puedes escuchar a los pájaros. Hay algo verdaderamente único y especial en este lugar ".

Dedman es una de las razones por las cuales.

Richard S. Tufts, nieto del fundador de Pinehurst, presidió el crecimiento del complejo a mediados del siglo XX. Foto: cortesía de los archivos de USGA

Él no es el único. James Walker Tufts, quien originalmente vio a Pinehurst como un sanatorio de salud y luego como una granja de duraznos antes de que llegara el golf, comenzó en 1895 y permaneció en su familia hasta 1970.

Después de una carrera desafortunada con una propiedad equivocada, el padre de Dedman, Bob Sr., compró Pinehurst y lo hizo parte de la extensa cartera de ClubCorp en 1984. Poco a poco y con la ayuda de Don Padgett, Pat Corso y otros, comenzó a recuperar lo que se había perdido. Se requirió más que una nueva capa de pintura.

Bob Sr. era una fuerza de la naturaleza, similar a Arnold Palmer en la forma en que podía hacerse cargo de una habitación cuando llegó. Amaba tanto a Pinehurst que cuando murió en 2002, fue enterrado en un blazer abierto de los EE. UU. De Pinehurst.

"Fue un acto difícil de seguir", dice Don Padgett II, quien siguió a su padre y trabajó como presidente y director de operaciones de Pinehurst Resort antes de retirarse en 2014.

Ese deber y responsabilidad recayeron en Bob Jr., quien recuerda que su padre le preguntó a los 5 años qué quería hacer cuando creciera.

"Dije que quería tener una silla con ruedas como la tuya porque solía llevarme a la oficina los fines de semana y me impresionó", dice el joven Dedman.

Bob Sr. fundó ClubCorp en 1957, el mismo año en que nació Bob Jr. En su apogeo, la compañía con sede en Dallas poseía más de 220 propiedades de golf con más de 19,000 empleados y más de $ 1 mil millones en ingresos anuales. La compra de la organización en Pinehurst en 1984 se produjo cuando Bob Jr. se fue para supervisar las fusiones y adquisiciones en Salomon Brothers en Nueva York.

Regresó a ClubCorp en 1987 y pronto se convirtió en presidente y director de operaciones. Fue Dedman, junto con su madre, Nancy, y su hermana, Patty, quienes tomaron la difícil decisión de vender ClubCorp en 2006 con la advertencia de que mantendrían a Pinehurst.

Dedman, que todavía vive en Dallas con su esposa y sus dos hijos, es presidente de la junta de síndicos de la Southern Methodist University y activo en el Trinity Forest Golf Club. Pero es un visitante habitual de Pinehurst y, aunque no juega tan a menudo como le gustaría, a Dedman le encanta la camaradería que el juego puede crear, parte de lo que hizo que Pinehurst fuera importante para él y su familia.

"Cuando estás en un negocio familiar, vender el negocio es como vender una parte de tu familia", dice Dedman. "Es algo muy difícil de hacer desde un punto de vista psicológico y emocional.

“Tuvimos discusiones con nuestra junta. Me hubiera gustado tener más activos, pero fue como, 'No, solo puedes quedarte con uno', así que elegimos la joya de la corona ".

En cierto sentido, dijo Dedman, su familia compró Pinehurst dos veces, una en 1984 y otra en 2006, aunque el precio fue significativamente mayor la segunda vez.

Dos años después, la gran recesión golpeó y los ingresos de Pinehurst disminuyeron en aproximadamente un 30 por ciento. "Bastante sombrío" es cómo Dedman describe la recesión.

A lo largo de los años, gran parte de lo que Donald Ross había diseñado con cuidado, paciencia y tiempo se había perdido, cubierto por acres de hierba de Bermudas.

Eventualmente, sin embargo, las nubes se separaron y Pinehurst se renovó. Ya había acogido dos grandes aperturas estadounidenses en 1999 y 2005 y tuvo el primer Abierto de EE. UU. La doble cartelera del Abierto Femenino reservó en 2014 cuando Dedman tomó la decisión de remodelar el golf en el complejo.

Decidió restaurar Pinehurst No. 2, considerado durante mucho tiempo uno de los diseños clásicos del juego, a su estado arenoso original.

"No era obvio para todos que eso era lo que había que hacer", dice Dedman.

A través de los años, gran parte de lo que Donald Ross había diseñado con cuidado, paciencia y tiempo se había perdido, cubierto por acres de hierba de Bermudas.

Al parecer, parecía ser cualquier otro curso del Abierto de EE. UU., Decepcionando a muchos que recordaban cómo era. Padgett recuerda que Lanny Wadkins le habló de lo que se había perdido en el número 2 y el diseñador Tom Doak escribió una publicación en el blog argumentando que lo que había hecho especial al número 2 había desaparecido.

Mike Davis, ahora el CEO de la USGA, abordó la idea de despojar al rudo número 2 y volver a poner el curso en su estado más natural. Dedman, Padgett y otros temen que no presente un desafío digno del Abierto de Estados Unidos y casi se olvidan de la idea.

Davis insistió, diciéndole al grupo de Pinehurst que la USGA estaría bien con puntajes más bajos si pudiera recuperar lo que se suponía que era el No. 2. Fue entonces cuando Bill Coore, junto con su compañero Ben Crenshaw, se animó a la idea de eliminar las zonas ásperas y arenosas de las calles.

Fue una decisión transformadora, pero no fue fácil.

"Sigo pensando que la restauración del número 2 fue uno de los movimientos más audaces que he visto hacer en el golf, mucho menos en Pinehurst. Eso se movió comenzó a todos los demás ", dice el presidente de Pinehurst, Tom Pashley. “Padge pensó que no hacer nada era el riesgo. No estoy seguro de haberme sentido así en ese momento ".

Dedman firmó la decisión, confiando en que era lo correcto. El trabajo realizado por Coore y Crenshaw superó las expectativas, restaurando el brillo distintivo del No. 2.

Hierbas de alambre nativas cerca de un área arenosa en Pinehurst Foto: Chris Keane, USGA

"Como le dije a Padge, esto será lo más inteligente que hayamos hecho o lo más tonto que hayamos hecho", dice Dedman.

“En retrospectiva, han pasado siete años desde que comenzó, fue lo correcto, no solo para nosotros sino también para el juego de golf y volver a un estado más natural. Está volviendo a las raíces auténticas. Está en nuestro núcleo ".

También fue una decisión que definió a Bob Jr. como algo más que el hijo de su padre.

"No estoy seguro de que Bob Sr. alguna vez haya apretado el gatillo en el número 2", dice Padgett. "Él podría haber dicho:" Hemos tenido las aperturas, tenemos éxito, no veo una razón para hacerlo ".

"Bob Jr. dijo:" Podemos ser mejores y tenemos que asumir esto ".

El mismo mensaje y misión ha llevado a Pinehurst Resort a donde está hoy, hospedando al aficionado estadounidense esta semana con otro Abierto de EE. UU. Reservado para 2024. Más allá de eso, el complejo está prosperando, en medio de uno de los años más exitosos de su historia .

La recreación del campo No. 4 por Gil Hanse ha sido un éxito espectacular, subrayado por la decisión sin precedentes de la USGA de dividir la final de 36 hoyos del Amateur estadounidense entre el No. 4 y el No. 2, un enorme cumplido a un curso que ha sido Abierto menos de un año.

No. 4 complementa No. 2 sin intentar replicarlo. Lo que hizo Hanse al devolver la tierra a su estado accidentado original antes de reconstruir el campo ha sido tan popular que las solicitudes para jugarlo actualmente superan las del No. 2.

"Hay que elegir buenos socios y dejar que hagan lo que hacen", dice Dedman. "No los administramos en exceso. Ellos son los expertos ".

Bajo el liderazgo de Dedman y con la guía de Pashley y otros, Pinehurst ha evolucionado sin perder lo que lo hizo especial en primer lugar. Dedman quiere que Pinehurst sea un líder en el juego, adoptando cambios que mejoren la experiencia, ya sea construyendo el Cradle, un fascinante curso corto en 10 acres adyacentes a la sede del club o convirtiendo una planta de vapor abandonada en una cervecería.

Lo que parece ser una simple decisión, crear un nuevo pub con vista al green número 18 en el número 2, ejemplificó la voluntad de Dedman de mirar fuera de las líneas establecidas desde hace mucho tiempo.

Durante años, el almuerzo se sirvió en Donald Ross Grill, un espacioso mini-salón de baile en medio de la casa club del resort. Lo que faltaba era un lugar cálido para tomar una cerveza después del golf. Pashley y otros vieron lo que ahora se llama The Deuce como ese lugar para tomar una bebida después de la ronda. Dedman vio más que eso.

“A medida que profundizamos, Bob dijo: ¿por qué tenemos que servir el almuerzo (en la parrilla de Donald Ross)? Hagamos esto más grande ", dice Pashley.

“Para nosotros, no servir el almuerzo en el Donald Ross Grill fue alucinante. Estar aquí tanto tiempo como muchos de nosotros tenemos, es fácil quedar atrapado en nuestra forma de pensar ".

Lo mismo ocurre con la fábrica de cerveza Pinehurst, a poca distancia del hotel Carolina. La antigua planta de vapor había estado esencialmente abandonada durante años, cubierta de kudzu y utilizada por el complejo como un lugar para poner cosas que ya no necesitaba. Mientras discutía la idea de abrir una cervecería con otro grupo, Dedman pidió ver el antiguo edificio.

Dio un paso alrededor de lo que estaba almacenado adentro, vio las vigas expuestas en el techo y las paredes de ladrillo y preguntó por qué Pinehurst no podía crear su propia cervecería allí.

"Era parte de nuestra historia y encontramos una manera de volver a tejer en la mezcla con un propósito moderno", dice Pashley.

La cuna

Ahora, la Cervecería y el Deuce son parte de la experiencia de Pinehurst, como jugar a la Cuna, que ofrece juegos ilimitados por $ 50 al día, y el extenso campo de golf Thistle Dhu, ambos creados por Hanse, que los cuenta entre algunos de sus trabajo favorito

Si algunos de ellos recuerdan características que han ayudado a definir Bandon Dunes y otros destinos, es porque Dedman aprecia lo que otros han hecho.

“(Gil) dijo que quiero que la gente salga y vea el paraíso del golf en la tierra. Eso es lo que se siente ", dice Dedman.

Párate en el porche por la tarde con vistas a Cradle and Thistle Dhu y el juego cobra vida. Hay música que suena suavemente en el curso corto, donde el carrito de bebidas Pinecone especialmente diseñado emite brebajes creativos y el sonido de la risa flota en la brisa.

"Dicen que los malos artistas copian, los grandes artistas roban", dice Dedman. “Creo que todos aprendemos de lo que otras personas buenas están haciendo.

“Tenemos un respeto increíble por lo que ha hecho Mike Keizer (desarrollador de Bandon Dunes). Lo que no tienen que hacemos es la historia. Bobby Jones nunca jugó allí. El jugó aquí. Ben Hogan ganó su primer torneo de golf profesional aquí. Que no puedes replicar ".

En la tranquilidad de la cabaña Fownes, donde se sintoniza un televisor con el canal de golf, Dedman habla sobre la responsabilidad de mantener el lugar de Pinehurst en el juego y el delicado acto de equilibrar el pasado con el presente y el futuro.

Está orgulloso de que eliminar el problema del número 2 redujo el uso de agua en el campo en un 70 por ciento y las renovaciones de Holly Inn y Manor Inn han creado múltiples opciones para los visitantes.

Dedman habla sobre la lección más valiosa que aprendió de su padre: crear situaciones de beneficio mutuo en los negocios y la vida, de lo contrario, un lado querrá salir de la relación, y el valor de los empleados que han trabajado en Pinehurst durante 50 años o más. Quiere que sea un lugar no solo de golf, sino también de las personas que trabajan allí y de quienes lo visitan.

"Es un intangible pero es tangible. Lo sientes. Puedes tocarlo ”, dice Dedman. “Mucha gente habla sobre el espíritu de Pinehurst. Realmente creo que es parte del alma del golf estadounidense.

“Este ha sido un lugar enriquecedor para el juego de golf y queremos continuar así en el futuro. No está fabricado. Aquí es real ".

No muy lejos de donde se sienta Dedman, el juego que separa a Pinehurst continúa.

Califica este artículo

¡Lamentamos que esta publicación no te haya sido útil!