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MONTEVIDEO, Uruguay – Eduardo Garagorri nació en Brasil, pero lleva a Uruguay en su corazón cuando hace su debut en el Octágono en el primer evento de UFC en Montevideo el sábado por la noche.

Como la mayoría de los que viven en Santana do Livramento, una ciudad brasileña que se encuentra al otro lado de la frontera con Rivera de Uruguay, Garagorri también tiene la ciudadanía uruguaya. Hijo de un padre brasileño y una madre uruguaya, hace historia como el primer luchador de Uruguay en firmar con el UFC, frente a Humberto Bandenay. Para llegar al Octágono, tuvo que tomar algunas decisiones profesionales importantes.

Garagorri ha estado luchando profesionalmente desde 2015, cuando decidió dejar de trabajar como abogado en la firma de su madre para dedicar tiempo completo a las artes marciales. Dueño de dos gimnasios de MMA, Garagorri sabía que el UFC lo firmaría tan pronto como la compañía anunciara que se dirigía a Uruguay el 10 de agosto.

"Sería el primero porque el récord de nadie es mejor que el mío en Uruguay", dijo Garagorri a MMA Fighting.

Toda la familia de Garagorri, más 20 o 30 compañeros de equipo y estudiantes, viajarán 300 millas para verlo competir en Montevideo. Su padre, Carlos Eduardo, obtendrá el mejor asiento en la casa el sábado, arrinconándolo contra Bandenay.

Carlos Eduardo compitió en el boxeo y el karate a una edad temprana, y lamenta que las artes marciales mixtas no fueran una cosa en el pasado. Después de alquilar cintas VHS de UFC 1 para ver a Royce Gracie enviar a los chicos más grandes, plantó la semilla en la cabeza de su hijo. Décadas más tarde, Garagorri dejaría su trabajo como abogado para tomar la carrera que su padre alguna vez soñó.

"Mi sueño era ingresar al UFC", dijo Garagorri. “Podría haber peleado en ACB, PFL, pero el UFC siempre fue mi objetivo. Quiero ponerme a prueba allí y ver su nivel. Realmente no sabemos cómo se verá en la televisión. Creo que puedo pelear contra cualquiera allí, pero tendré que esperar y para que este debut sepa realmente lo buenos que son. Quiero obtener una victoria y establecerme en la promoción ".

Las artes marciales mixtas aún no son un gran problema en Uruguay, dijo Garagorri, pero la gente ha comenzado a prestarle más atención después de que UFC anunció su primer evento allí.

"UFC Uruguay será un momento que cambiará la vida del deporte aquí", dijo Garagorri. "Las cosas mejorarán para todos, y mi gimnasio se convertirá en una referencia en el país ya que soy el primero en entrar en esa jaula".

El UFC está prestando más atención al mercado sudamericano recientemente, organizando eventos en Montevideo después de viajes a Santiago y Buenos Aires, capitales de Chile y Argentina. Y al igual que Santiago Ponzinibbio se convirtió en una gran estrella en su país de origen después de detener a Neil Magny en el evento principal de UFC Buenos Aires en 2018, Garagorri imagina un futuro brillante con una victoria en Montevideo.

"Depende completamente de mí, ir allí y dar un buen espectáculo y ganar la pelea", dijo Garagorri. "Al hacer eso, naturalmente me convertiré en la próxima (estrella). Uruguay tiene a Gastón "Tonga" (Reyno) que luchó en Bellator. Es un luchador promedio que tiene muchos medios y seguidores, pero perdió dos veces en Bellator. Si entro en el UFC y gano una pelea, ya seré mucho más grande que él. Creo que eso sucederá naturalmente ".

La primera prueba de Garagorri en el Octágono, Bandenay busca romper un derrape de dos peleas en UFC Uruguay después de perder ante Gabriel Benítez y Austin Arnett. El peso pluma peruano es "el oponente ideal para mi debut", dijo Garagorri, "y es la combinación perfecta para mi estilo".

Invicto en 12 combates profesionales con ocho paros de primera ronda, Garagorri espera que Bandenay cambie su estilo de pelea para evitar ser eliminado el sábado.

"Es un delantero, pero siento que intentará llevarme al suelo", dijo Garagorri. "Está entrenando en Astra Fight Team, un buen equipo para luta livre, así que creo que cambiará un poco antes de intentar llevarme al suelo". Soy un luchador agresivo al que le gusta comerciar con los pies, pero estoy listo para pelear donde quiera que vayamos ".

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