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yoFue uno de esos momentos en que todos los puntos de inflexión de la vida aparecen ante ti; cuando todas las imágenes, sonidos, olores y sentimientos de siete décadas te invaden como una ola cálida, provocada por una simple frase.

Judy Rankin, miembro de 74 años de los salones de la fama World Golf y LPGA y un elemento básico de la cobertura televisiva de golf durante los últimos 35 años, estuvo pasando por los innumerables preparativos que continúan ocupando su vida 57 años después de que ella comenzara su carrera. carrera profesional. Ya sea desde su casa en Midland, Texas, hasta el próximo evento, el viaje al reciente Abierto de Mujeres Senior de los Estados Unidos en Southern Pines, Carolina del Norte, donde fue la protagonista de celebridades, demostró ser más desafiante de lo que le hubiera gustado. punto a punto en un campo de práctica de torneo, asomándose a una bolsa de golf y compartiendo algunas palabras con un jugador, o reflexionando sobre lo que dirá una vez que la productora cuente "3 … 2 … 1 …" y llegue la luz roja de la cámara. encendido, Rankin nunca se detiene. Ella es la más cercana al movimiento perpetuo del juego, siempre presionando hacia adelante. Esta vez ella estaba coordinando la logística de llevar a su familia a los suburbios de Columbus, Ohio, para el Torneo Memorial. Rankin, quien ha servido en el Club de Capitanes de Jack Nicklaus durante años, es el homenajeado en 2019.

"Mi familia entera se va", dijo ella. "Probablemente estoy usando al pobre Dan Sullivan (el director ejecutivo del Torneo Memorial) en las habitaciones que necesito".

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Uno de esos miembros de la familia es Tripp, el nieto de Rankin, de 16 años, quien la llamó en el Día de la Madre y le dijo: "Grammy, realmente estoy esperando a Columbus".

Fue entonces cuando los máximos y mínimos de los 74 años anteriores aparecieron ante ella, una vida llena de más honores y elogios de los que podría haber imaginado, junto con momentos de angustia y dolor que forjaron y afilaron a la mujer de hierro que es hoy. Ese fue el momento en que la persona que todos llaman Judy dejó de avanzar y se tomó un momento para mirar hacia atrás.

Judy Rankin durante el Clásico WUI de 1978 Foto: Bruce Bennett Studios, Getty Images

Tél bomba de agua en una rápida sucesión resonó en las paredes de concreto, subiendo por la escalera hasta el salón y el piano bar del hotel St. Louis ’Chase Park Plaza. Uno después del otro – bomba de agua … bomba de agua. Los hombres de negocios que bebían whisky con trajes de lana y corbatas estrechas habrían echado la cabeza atrás en risas alcistas si hubieran visto la fuente. Judy Torluemke, de seis años de edad (pronunciada tor-lum-key), delgada y pecosa, golpeó una pelota de golf tras otra en las lonas que un profesional local llamado Bob Green había erigido en el sótano del hotel. Green, un hombre corpulento de 6 pies 4, casi el doble de la altura de Judy, creó un campo de manejo improvisado fuera de las lonas de sobra del Ejército (negro y verde oliva) y dio clases en el invierno. Judy golpeó bolas allí sin descanso … bomba de agua – 20 cubos al día, más de 900 bolas.

Paul Torluemke, quien nunca tuvo mucho mejor que un hándicap de 16, a pesar de ser un ávido fanático de Ben Hogan, vio algo especial en su hija desde el momento en que eligió un club. Paul, ex sargento de la Fuerza Aérea, litógrafo y vendedor de imprentas, era propietario de una imprenta especializada en calendarios. No eran miembros en ninguna parte. De hecho, como lo expresó Judy, "Estábamos tan lejos del club de campo como usted podría estar". Pero cuando el único niño quería estar con "Papi", Paul la llevó a un campo de práctica local. Ella podría golpearlo casi de inmediato.

Paul hizo gran parte de la enseñanza temprana, lo que llevó a una de las características distintivas de Judy. Como ella lo dice, “comencé con un agarre muy convencional. El interior de mi codo apuntaría hacia el cielo. Mi padre dijo un día: "No puedes jugar golf de esa manera. Así es como las chicas juegan al golf. Necesitas que la parte de atrás de tu codo apunte hacia el objetivo ". Ahora entiendo, mucho de esto fue solo lo que tenía en la cabeza. Pero cuando intenté que mi codo girara hacia el objetivo, mi mano izquierda se fortaleció de inmediato. Ahora tenía 7 años, así que no lo sabía mejor. Todo lo que sabía era que, con (el agarre más fuerte), golpeaba mejor la pelota ".

Su objetivo era complacer, no porque Paul la empujara de esa manera. Como la mayoría de los niños pequeños que se dan cuenta de que hay un problema en casa, lo hizo de manera instintiva.

A los 7 años, Judy ganó su primer evento, un concurso más cercano al hoyo patrocinado por el St. Louis Globe-demócrata. De los 602 participantes, el competidor más pequeño, que no mide 4 pies de alto y pesaba 42 libras, conectó tres tiros con su conductor desde 102 yardas hasta una distancia promedio de 14 pies y 5 pulgadas. En ese momento, a Judy le preguntaron si ganar el evento la sorprendía. "En realidad no", dijo ella. "Papá me dijo que podía ganar y creí todo lo que dijo".

"Me gustó mucho", dice Judy ahora, recordando su vida temprana. “Era hija única y quería hacer todo lo que todos querían que yo hiciera. Así es como crecí. Todas esas cosas jugaron con el hecho de que jugué al golf ".

Su objetivo era complacer, no porque Paul la empujara de esa manera. Como la mayoría de los niños pequeños que se dan cuenta de que hay un problema en casa, lo hizo de manera instintiva. Cuando Judy tenía 5 años, su madre, Waneta, se enfermó. Al principio no se habló mucho de eso. Los diagnósticos fueron vagos. No fue hasta 1952, el mismo año en que Judy ganó el Globo demócrata Evento, que la familia tiene una respuesta. Waneta Torluemke tenía un tumor cerebral maligno.

Paul dejó de jugar al golf. Llevó a Judy a la Triple A, un campo de nueve hoyos que mide 2.800 yardas y que tenía un total de tres bunkers, donde llevaría su bolso y recomendaría ejercicios. El verano del diagnóstico de Waneta, Paul llevó a Judy a Triple A para ver una exhibición de Patty Berg. "Sus clínicas eran muy entretenidas, incluso para niños pequeños", dijo Judy. "Pero ese fue el primer y único golfista profesional que vi por otros siete u ocho años.

"Debido a mi madre, nuestra vida era algo seria", dijo Judy. "Probablemente no podríamos darnos el lujo de andar por el golf. Era diferente. Eso es difícil de describir ".

Paul juntó fondos allí donde pudo. Entre la atención médica y el golf de Judy, los fines no siempre se encontraron. Cuando Judy tenía 8 años, viajaron en automóvil a Orlando para asistir al Campeonato Nacional Pee Wee para niños de 10 a 12 años. Judy ganó. Ganó el evento nuevamente a los 9 años, y nuevamente a los 10 años. Cuando cumplió 11 años, los patrocinadores agregaron una categoría de 13 a 15 años. Judy jugó y ganó esa también. Poco después, le pusieron el nombre del trofeo Pee Wee Championship.

Waneta murió el año en que Judy cumplió 11 años. Cuando se trata del tema, vuelve a sus raíces, fuerte y tranquila, una mujer estoica de la tierra de Truman y Twain.

Paul se volvió a casar cuando Judy tenía 13 años. La ex Sra. Betty Martens se convirtió en la madrastra de una hija, pero Judy se convirtió en la hermana de cuatro de los hijos de Betty de un matrimonio anterior. "Luego tuvieron un hijo juntos, que es mi hermano, Danny", dijo Judy. "Bueno, el matrimonio no duró en absoluto, pero todos los niños lo hicimos. Me refiero a estas personas como mis hermanos y hermanas. Soy el más viejo."

Ella también podría ser la más fuerte. Como Grant Boone, quien se sienta al lado de Judy en el stand de eventos de la LPGA, dijo: "Como compatriota de West Texan, ella lo apreciará, pero Judy es como un buen bistec frito de campo: tan dulce como puede ser y tan duro". según sea necesario."

Curtis Strange estuvo de acuerdo con esa evaluación. "Ella es dura. Ella es una competidora Creo que esa es una de las razones por las que somos tan buenos amigos. Cuando has estado allí, cuando has competido, simplemente sabes. Tienes una conexión. Pero con Judy, sabes el respeto que todos tienen por ella cuando todos los jugadores de cada gira van a hablar con ella. Cuando estuviera en el suelo (para ABC y ESPN), tendría una conversación con todos. Ella tenía ese calor sobre ella. Pero no me malinterpretes, es dura cuando necesita estarlo ".

Inducción al Salón de la Fama del Golf Mundial en St Andrews University el 13 de julio de 2015 en St Andrews, Escocia. (fila de atrás, L-R) Isao Aoki, Sir Michael Bonallack, Sandy Lyle, Sir Bob Charles, Tony Jacklin, Carol Mann, Ken Schofield; (fila central, L-R) Amy Alcott, Pat Bradley, Hollis Stacy, Donna Caponi Byrnes, Curtis Strange, Rankin, Peter Thomson; (primera fila, L-R) Gary Player, Annika Sörenstam, David Graham, Mark O'Meara, Nancy Lopez, Arnold Palmer Foto por Matthew Lewis, Getty Images

Esa dureza no nació en ella. De hecho, ella dijo que carecía de confianza durante gran parte de su vida. "Podría haber usado un poco más de eso como jugador y cuando entré en la televisión", dijo.

Su valor provino de todos los momentos decisivos de la vida: la muerte de su madre antes de que Judy realmente la conociera; los desafíos financieros que enfrentó su padre mientras trataba de exponer a Judy a la mayor competencia posible; pasando de ser hijo único al mayor de seis años.

Todas esas cosas desarrollaron su resistencia.

"Jugué en el Missouri State Amateur cuando tenía 14 años", dijo Judy. “Mi papá me envió sola por primera vez y me quedé con una familia. Y el choque de todos los choques, he ganado.

“Ahora, quiero hablar de generalidades aquí porque hubo varias personas excelentes que nos ayudaron en el camino. Pero las mujeres en esos días no apoyaban a las chicas jóvenes que jugaban al golf y golpeaban a todos ", dijo. “Fue justo esa vez en la vida. Es una de las cosas que, cuando hablo ahora, realmente felicito a las mujeres por alentar y promover el golf femenino porque no fue así durante mucho tiempo. Puedo señalar a muchas mujeres que fueron geniales conmigo cuando era niña. Pero ese no fue siempre el caso en ese entonces ".

Los hombres parecían más ansiosos por ayudar. "Dave Douglas, el profesional del club de campo de St. Louis, invitó a Judy y Paul a salir de clases cuando Judy tenía 14 años." Habló con mi padre en un torneo y dijo que pensó que podría haber llegado el momento de cambiar mi control ", dijo Judy. . "Entonces, tengo que ir al Club de Campo de St. Louis dos o tres veces por semana y golpear las pelotas con Dave Douglas tratando de cambiar mi control". Después de un par de meses, cuando finalmente pude batear la pelota semi-recta, perdí tanta distancia que (Douglas) dijo: 'No creo que esto vaya a funcionar'. Así que volví a mi agarre viejo y ahí es donde se quedó ”.

Rankin fue un amateur de Estados Unidos con pocas bajas a los 15 años. Foto: Archivos USGA

Las mujeres eran diferentes, más propensas que un niño pequeño que las golpeaba, especialmente una con un pedigrí poco pulido. Una niña de 80 libras de un campo de nueve hoyos nunca pareció ser bienvenida.

Eso se hizo evidente para Judy en 1960 cuando se clasificó y jugó en su segundo Abierto de Mujeres de los Estados Unidos. Tenía 15 años y terminó como amateur baja, mostrando el tipo de determinación de molienda que se convertiría en su marca registrada. Un año más tarde, cuando era una amateur de 16 años, Judy estaba en la portada de Deportes Ilustrados.

"Tuve una gran decepción", dijo. "Había cierta expectativa de que estaría en el próximo equipo de la Copa Curtis. Pero no fui nombrado. Creo que algo de eso tenía que ver con el aspecto del club de campo de las cosas. Nunca en mi vida joven el dinero no fue un problema. Tal vez (los selectores de la USGA) no pensaron que yo era lo suficientemente maduro o tal vez pensaron que mi padre estaba demasiado cerca de mi juego de golf. No sé qué fue, pero no me utilizaron. Judy Bell ha bromeado conmigo con el tiempo en el sentido de que podrían haberme utilizado en el equipo de la Copa Curtis.

"Pero eso tuvo algo que ver con que me convirtiera en profesional cuando tuve la oportunidad. Entonces, cuando tenía 17 años, me hice profesional. No se por que Fue la peor decisión financiera que podrías haber tomado. No había dinero en la gira de la LPGA. Las personas que me animaron a hacerme profesional y me patrocinaron me dieron $ 150 por semana. Cómo se produjo esa maravillosa decisión, realmente no lo sé ".

yoHoy en día, es común que los jugadores se conviertan en profesionales antes de cumplir 18 años. A principios de la década de 1960, era casi inaudito. Judy jugó en nueve torneos su primer año de gira. El último fue en Las Vegas, justo cuando el enclave de Nevada ganaba su apodo, Sin City. Un chico de Missouri de 17 años con los ojos muy abiertos no cabía en la tierra de Bugsy Siegel y el Desert Inn. "No me gustó", dijo Judy. "Fui inteligente en que no me metí en ningún problema. Pero no me importaba el ambiente de Las Vegas. Cuando pude ir a casa, no volví a salir de gira durante seis meses. Yo era muy joven Cuando regresé el verano, cuando tenía 18 años, se atascó ".

También ayudó que ella trabajara con Bob Toski en Ocean Reef en Key Largo, Florida. "Trabajando con él, comencé a jugar bien cuando tenía 19 años", dijo. "Toski me inculcó algo de confianza. Él no intentó cambiar mi control. Trabajamos en girar la pelota de derecha a izquierda y controlarla.

“Mi verdadera opinión ahora, años después, mi agarre fue demasiado dramático, demasiado severo. Pero cuando tenía 14 años, pesaba 80 libras. Yo era este pequeño niño tratando de obtener la última onza de distancia que podía. Eso fue importante. Ahora, sin embargo, creo que una mano izquierda razonablemente fuerte con una buena mano derecha es la forma más productiva de jugar ".

Productivo es una palabra para describir cómo jugó Judy. Ella no ganó temprano, pero era una contendiente constante. En 1964 terminó en cuarto lugar en el Western Open femenino, en ese momento un gran campeonato. Luego, a los 22 años, hizo el movimiento más impetuoso de su vida.

Ella conoció a Walter "Yippy" Rankin en un pro-am. Él era un ex jugador universitario de fútbol americano y béisbol en Texas Tech, quien luego fue entrenador en el fútbol de la escuela secundaria en su ciudad natal de Midland, Texas. Luego se unió a Aetna Life Insurance Co. Como la mayoría de los hombres en el oeste de Texas, Yippy también incursionó en especulaciones de petróleo y gas. Pero nunca perdió esa mentalidad de parrilla. Quería ganarte en todo, desde golf hasta tiddlywinks. Judy lo amó de inmediato. Se casaron tres semanas después en Juárez, México.

"Necesitaba hacer algo atrevido en mi vida", dijo Judy. "No sé por qué las personas se casan a veces, pero sí creo en la química. Y aunque no siempre es correcto, la química es lo suficientemente fuerte como para hacer que te arriesgues. Además, los dos fuimos obstinados como un grito por lo que nunca íbamos a dejar que esto fracasara.

"Era un competidor así y no hay duda de que él me ayudó a ser eso. Yippy me hizo más creyente. Me hizo más duro. Era una especie de mentalidad futbolística de: "Puedes hacer esto y lo harás". Hoy lo echo de menos. Su tipo de estímulo te hizo un creyente.

"Creo que mi padre tuvo mucho que ver conmigo al aprender el juego, pero Yippy tuvo mucho que ver con ser un competidor". No estoy seguro de que fuera algo por mi cuenta ".

"Vi a Judy … y pensé, 'Holy smokes, lo está agarrando de la forma en que lo hago". Ella disparó a 63 ese día. La he idolatrado desde entonces. Y nunca cambié mi control, tampoco. "- Paul Azinger

Ella se convirtió en tanto en poco tiempo. En 1968, Judy Rankin ganó su primer evento de la gira, el Corpus Christi Civitan Open en un playoff contra Sandra Spuzich. Luego, en 1970, ganó tres veces, superando a Sandra Haynie y Kathy Whitworth. Desde allí se fue a las carreras, ganando 26 eventos de la LPGA desde 1968 hasta 1979. Fue Jugadora del Año dos veces y ganó el Trofeo Vare por un promedio bajo de golpes tres veces.

Rankin durante el juego del torneo, circa 1977 Foto: Focus on Sport, Getty Images

"Te diré lo buena que era", dijo Paul Azinger. “En 1977, cuando era un evento de la LPGA, era un adolescente que estaba saliendo de Bent Tree (en Sarasota, Florida). Recuerdo que nuestro jefe profesional dijo: "Ninguna de estas mujeres romperá los 70" porque pensó que Bent Tree era tan difícil. Vi a Judy en el sexto hoyo durante el primer asalto, agarrando esa cosa con una mano izquierda fuerte y simplemente gravité allí porque pensé, 'Holy smokes, la está agarrando de la forma en que la agarro'. Ella disparó a 63 ese día. La he idolatrado desde entonces. Y nunca cambié mi control, tampoco.

"Esa historia es cierta", dijo Judy. "Creo que Paul fue un caddie un año para Mickey Wright. Pero, sí, hablamos de eso más tarde. Eso fue una gran influencia para él, nunca cambiar su control ".

Ella también influyó en las mamás de gira, predicando con el ejemplo. A lo largo de los años 70, Judy se llevó al hijo de Rankins, Tuey, con ella. "Era difícil jugar como mamá en ese entonces", dijo. “No había guardería. Estabas casi solo cuando se trataba de encontrar una niñera. Mi hermanastra (Lizzy) viajó con nosotros cuando no estaba en la escuela secundaria y un año o dos cuando estaba en la UCLA. En un momento, creo que había seis niños en la gira y Lizzy se haría cargo de todos ellos mientras jugábamos.

"Un año, jugábamos en Columbus (Ohio) y nos hospedábamos en un motel llamado Scot's Inn. Lizzy tuvo estos seis hijos para el día, los hijos de Tuey y Kay Cornelius. Tuey tenía 4 o 5 años. Este día, él siguió agravando la alarma de incendio en el hotel. Lizzy siguió diciéndole: 'No toques eso'. Bueno, tuvo un pequeño ataque y apagó la alarma contra incendios. Llegó el departamento de bomberos. Lizzy tuvo que ir al gerente y los bomberos y explicar lo que pasó. Mientras tanto, Tuey se escondió debajo de la cama en el Scot's Inn. Él nunca hizo eso otra vez ".

"Esa historia surgió en la fiesta de cumpleaños número 50 de Tuey el año pasado", dijo Grant Boone. "Es legendario en la familia".

Judy jugó increíblemente bien durante nueve años. Entonces, se detuvo.

"Comencé a tener problemas de espalda en 1973", dijo Judy. "Iría de un lado a otro. Me curaría por un tiempo. Pero cada vez que tengo otro incidente, se vuelve peor y más crónico. Fui funcional, pero no genial. Era mi espalda baja y me metería en estos espasmos masivos de espalda. Había un dolor de nervios mínimo para que pudiera jugar a través de él. Si hubiera tenido dolor en los nervios, no creo que pudiera haberlo logrado. Pero fui a quiroprácticos y tomé la droga de caballo Butazolidin. No me sirvió de nada y ahora tengo que tomar una pastilla para el estómago todos los días de mi vida.

“Se volvió cada vez más crónico. Pensé que todo mal con la forma en que estaba jugando era yo. En retrospectiva, sé que mi espalda afectó mi juego. Creo que me estaba conduciendo hacia una crisis nerviosa.

"La forma en que tuve mi primer procedimiento de espalda, fuimos al campo de juego el domingo por la tarde y Yippy estaba golpeando pelotas de béisbol a Tuey en los jardines. Tuey me las devolvería y las devolvería a Yippy. Bueno, al día siguiente no pude caminar. Fue entonces cuando supe que se trataba de algo más que golf. Esto era una cosa de calidad de vida. Así que programé una reunión con un médico en Tucson, Arizona. Quería que me operaran. Por varias razones, lo pospuse y me inyectaron una enzima, lo cual no me sirvió. Luego, en 1985 tuve una cirugía, que fue bastante exitosa.

"Cuando dejé la gira, no tenía la voluntad de volver a jugar. Mirando hacia atrás, tuve un pequeño daño nervioso en la pierna y el pie izquierdo. No me causa ningún problema, pero es una de esas cosas que si caminas y juegas, alrededor del hoyo 14 o 15 que tus picos comenzarán a atrapar porque no levantas el pie. No es dolor, solo eso. Me he caído un par de caídas y me he dado cuenta de que es porque no levanto mi pie izquierdo.

"(En cuanto a jugar) mi corazón no estaba en eso. Realmente me había quemado jugando tan mal allí al final. La buena noticia fue que estaba en casa cuando mi hijo estaba en la escuela secundaria. Creo que mi carrera como jugador terminó demasiado pronto. Pero en cierto modo, fue una bendición. Porque de lo contrario nunca habría hecho televisión.

Los locutores Terry Gannon, Dottie Pepper y Rankin con Annika Sörenstam Foto: Doug Pensinger, Getty Images para Golf Channel

OEn la tarde del domingo de agosto de 2004, Judy Rankin, la dama de las transmisiones de golf, una pionera que allanó el camino para que las comentaristas femeninas pasearan por los fairways llamando al golf masculino y femenino, escuchó en sus auriculares a Brandt Packer, que estaba produciendo el British Women. La transmisión abierta desde Sunningdale repasó las tomas grabadas de la ronda anterior que iniciaría el espectáculo.

Antes de comenzar, Packer conectó los auriculares de Terry Gannon y dijo: "Terry, sigue el juego".

Gannon no sabía lo que venía hasta que Packer dijo: "Está bien, Judy, aquí están los disparos que mostraremos. Karen Stupples 'drive en uno, agujeros el putt para águila. En dos, mostraremos la unidad, pero no tenemos tiempo para mostrar el segundo disparo que hizo para doble águila. A las tres …

Judy saltó y dijo: "Whoa, espera ahora. ¿Estás seguro de que no quieres mostrar el segundo disparo de Karen en dos para el doble águila? "

Packer dijo: "No, no tenemos tiempo. El siguiente hoyo, hace putt a las cuatro …

"Espera ahora", dijo Judy. "Realmente creo que tenemos que mostrar esa foto para el doble águila".

Packer volvió con "Judy, no tenemos tiempo".

"Por lo tanto, estamos a unos cinco minutos para que salga al aire y se puede ver que se pone muy nerviosa", recordó Gannon. "Y sé que Brandt Packer nos mira (en la sala de control) y se ríe. Estamos a unos 15 segundos para que salga al aire y Judy responde a la conversación y dice: "Brandt, creo que es absolutamente vergonzoso que no estemos mostrando esa doble águila de Karen". Todo el equipo se rió y Brandt dijo: "Judy, de Por supuesto que estamos mostrando el doble águila. Solo te estoy dando cuerda. "Ella dijo, 'Oh, está bien, estoy bien ahora. Vamos al aire.

"Esa fue la clásica Judy. Cualquier otra persona hubiera dicho: "Eso es extraño, pero esos son los aspectos más destacados". Pero la idea de que no mostraríamos que el doble águila simplemente la quemó porque le importa mucho.

Rankin trabajando para ABC durante el Buick Classic 2001 del PGA Tour en el Westchester Country Club Fotografía: Scott Halleran, Allsport / Getty Images

"Judy se preocupa por el juego de golf y todo lo que hace en el aire y fuera del aire lo refleja", continuó Gannon. "Ella no puede dejar de preocuparse. Puedes verlo. Cuando algo sucede, como, digamos, con I.K. Kim (faltando un putt de 12 pulgadas para perder finalmente) en la ANA hace unos años, la afecta a un nivel que está muy lejos de ser solo un observador. La golpea personalmente.

La Judy Rankin de 1985 probablemente no habría respondido a su productor. Ella podría no haber sabido cómo pulsar el botón de respuesta. "Para mí es un milagro que (su carrera televisiva) se llevó a cabo porque no podía pararme frente a la gente y hablar en absoluto", dijo Judy.

Tomó debido a algunas viejas amistades y un poco de suerte. El productor de ABC Sports, Terry Jastrow, era de Midland y había conocido a Yippy Rankin durante años. El anunciador Bob Rosberg también fue amigo de los Rankins. Cuando ABC cubría el Abierto de Mujeres de los Estados Unidos en el Salem Country Club en Massachusetts en 1984, Rosberg sugirió a Jastrow que contrataran a Judy para estar en el suelo.

"Llamaron y preguntaron y lo suficientemente locos que dije que sí", dijo Judy. "Todo lo que tenía que hacer era responder las preguntas de Jim McKay, y resultó que podía hacer eso". Así fue como tuve mi primera oportunidad ".

La segunda oportunidad se presentó el año siguiente cuando el Abierto de los Estados Unidos fue en Oakland Hills. Fuzzy Zoeller era campeón defensor, pero tenía una espalda enferma y se suponía que no debía jugar. Entonces, ABC contrató con él para estar en la transmisión. En el último minuto, Zoeller decidió que su espalda estaba lo suficientemente sana como para poder jugar. Shorthanded, la red llamó a la única persona que habían usado antes y que tenía suficiente experiencia de juego para ser una voz creíble.

"Si pensabas que estaba nerviosa en Salem, deberías haberme visto en Oakland Hills", dijo Judy.

Treinta y cuatro años después, Judy es un ícono de un nombre en el golf televisado. Ahora, una analista de Golf Channel, es muy querida por todos los que trabajan con ella actualmente o han trabajado con ella en el pasado.

Tiger Woods dijo: "Tengo mucho respeto por Judy. Tuvo una destacada carrera como jugadora en la LPGA y fue la primera emisora ​​de golf femenina. Judy sabe de lo que está hablando y es inteligente, talentosa y ha logrado algunos de mis mejores golpes ".

"Iré al campo con ella antes de las rondas y es algo que ver", dijo Gannon. "Comienza con Judy escogiendo los cerebros de los jugadores para ver en qué están trabajando, en qué están pensando, cómo se sienten. Inevitablemente, se convierte en el jugador que le hace preguntas a Judy. Y esas preguntas comienzan con el golf y terminan con la vida. La conversación, naturalmente con ella, se convierte en la experiencia de la vida de estar de gira ".

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Stupples, ahora un anunciador de Golf Channel, dijo: “Siempre fue un día especial como jugadora cuando Judy Rankin apareció en el rango y comenzó a buscar en su bolsa de golf y hacer algunas preguntas. Quería parar todo y hablar con ella. Ahora me considero la persona más afortunada porque puedo hablar con ella ".

Ella es de buen carácter, inteligente, siempre dispuesta a lo que viene. Cuando el daño nervioso en su pie y pierna condujo a una de esas caídas, apareció en la cabina con una clavícula rota, un cabestrillo, una bufanda y una buena historia.

"Tengo mucho respeto por Judy. Tuvo una destacada carrera como jugadora en la LPGA y fue la primera emisora ​​de golf femenina. Judy sabe de lo que está hablando y es inteligente, talentosa y ha logrado algunos de mis mejores golpes ". – Tiger Woods

Cuando necesitó que la llevaran desde el Kia Classic en Carlsbad, California, a la Inspiración de ANA en Rancho Mirage, el locutor de Golf Channel, Jerry Foltz, la colocó en el asiento del pasajero de un Mustang convertible y la condujo por las montañas, pero no sin parar. Un bar de moteros para el almuerzo.

"Ella vive modestamente para una persona por su estatura y eso se refleja en la forma en que se presenta", dijo Foltz. "Pero no se equivoquen, ni una palabra de lo que dice en el aire es accidental. Ella es como la E.F. Hutton del golf: cuando habla, tú escuchas. El resto de nosotros estamos tratando de llenar el tiempo con algo que esperamos que sea perspicaz, pero muchas veces no. Cada vez que Judy dice algo, es inteligente, y honesta.

"Y ella realmente, genuinamente se preocupa. (Jugador de la LPGA) Angel Yin envió un tweet de desesperación no hace mucho y Judy llevó a Angel a cenar a la noche siguiente solo para hablar; Solo para hacerle saber que las cosas no están tan mal. Ella hace cosas así todo el tiempo ".

Lo sigue y sigue. Kay Cockerill, un comentarista de Golf Channel y ex jugador de la LPGA, se llenó de lágrimas recordando sus momentos especiales con Judy.

"Uno de los momentos más increíbles e interesantes que tuve con Judy fue en el 2000, habíamos trabajado en un par de eventos de la USGA", dijo Cockerill. “Ese verano tuvimos eventos consecutivos en Portland (Oregón). Yippy iba a venir a reunirse con ella, pero él no pudo hacerlo, así que decidí quedarme allí con ella. Salimos juntos, salimos a grandes restaurantes, jugamos golf juntos. Fue una verdadera experiencia de unión.

Rankin desfila en la Copa Solheim después de que su equipo de los Estados Unidos derrotara a Europa en Gales en 1996. Foto: David Cannon, Allsport / Getty Images

“Siempre la había admirado y la había respetado tanto en el campo de golf como en mi carrera. Solo para pasar ese tiempo con ella … "y ahí es cuando Cockerill tuvo que tomarse un momento. "Estoy, hasta este día, muy agradecida por ese tiempo", dijo finalmente.

Judy fue la capitana de los equipos de la Copa Solheim de los EE. UU. Que lograron victorias consecutivas en 1996 (en Gales) y 1998 (en Muirfield Village, donde será honrada esta semana).

"Me encantó ese trabajo", dijo. "No puedo describir lo bueno que es. Siempre he dicho que habría aceptado el trabajo de por vida. Por supuesto, ganar ayuda ".

En 1998, invitó a Strange y su esposa, Sarah, a Muirfield Village para ver los partidos. "Solo me echaron del medio de la calle dos veces", dijo Strange. "Quería estar en la primera fila.

"Entonces, estoy parada allí con Judy detrás del sexto green (durante los partidos) e Yippy está llamando a la radio: 'Judy, Judy, mi carrito tiene una rueda pinchada'. Ella se pone en la radio y dice: 'Bien , ¿qué quieres que haga al respecto, cariño? "Él dijo: 'No sé, pero necesito un carrito'. Resulta que están a unos 10 pasos el uno del otro. Él está gritando sobre el pinchazo. A ella no le importa el pinchazo. Ella está tratando de ganar la Copa Solheim. Pero él la apoyaba mucho.

"Bueno, cuando yo era capitán, no tenías seis asistentes", dijo Judy. "Tenía a Yippy y otra persona de la LPGA y eso fue todo. Diré que cuando (Yippy) se puso en su modo competitivo, podría ser un poco dramático. Pero también fue uno de los grandes momentos de su vida. Él realmente lo amó. Nosotros atesoramos ese tiempo, siempre.

Judy venció el cáncer de mama en 2006. Fue diagnosticada en mayo y regresó a la cabina en septiembre.

Yippy no tuvo la misma suerte con el cáncer de garganta. Lo llevó en 2012.

"Uno de los grandes muchachos de todos los tiempos, un tipo con el que querrías estar en el trono contigo", dijo Gannon. “Y él era un gran creyente en ella. Cuando los tiempos se pusieran difíciles en el campo de golf, él sería duro y te diría exactamente lo que pensaba. Pero hasta el final supiste que estaba de tu lado.

Ella pasa más tiempo en Lubbock, Texas, ahora. Tuey y sus nietos están allí. Pero Midland sigue estando en casa cuando no está en la carretera con su segunda familia.

Algunas cosas siempre serán las mismas. En la Inspiración de ANA, puede apostar a la granja que una referencia en el aire llegará al momento en que Judy golpeó a la conductora en el par 3 14 en Mission Hills Country Club, el sitio de torneos de larga data, y lo conectó a Gerald Ford. Conducir. El año pasado, el socio de transmisión Tom Abbott le preguntó si la bola de golf había herido a algún caballo. En iteraciones anteriores, Foltz preguntó si Gerald Ford había sido presidente en ese momento.

También puede estar seguro de que Judy nunca se presentará durante una semana en el stand sin hablar con un jugador en persona. Ese no es su estilo.

"Hace tres o cuatro años, comenzamos a organizar cenas de novatos en (el Kia Classic) donde los anunciantes de Golf Channel van a cenar con todos los novatos para que se sientan cómodos con ellos", dijo Beth Hutter, quien produce la mayoría de las transmisiones de LPGA para Golf Channel. . "Vamos por la sala y todos los jugadores dicen algo sobre ellos mismos y luego los anunciantes dicen algo". Judy siempre cuenta grandes historias. Pero luego ella siempre dice: 'Si alguno de ustedes alguna vez tiene alguna pregunta, por favor pregúnteme'. Y ve que estas manos suben. Todos estos novatos quieren preguntarle a Judy cómo fue cuando estuvo aquí; por lo que ella pasó Es realmente una escena genial. La edad promedio de esos novatos es de unos 20 años, pero todos quieren saber de Judy ".

No importa cuántos elogios y premios que reciba, incluyendo el de esta semana de Jack Nicklaus, los apodos que más le importan son mamá, Grammy, hermana y amiga.

Rankin en el set con Terry Gannon Foto: Scott Halleran, Getty Images

"Lo que pasa con Judy, y es una de mis mejores amigas en el mundo y no solo en la televisión, es que no hay un hueso sincero en su cuerpo", dijo Gannon. “Tiene mucho que ver con el motivo por el que tiene éxito como comentarista de golf, pero también como una verdadera amiga. Nunca he visto un momento en que ella tuviera puesta una máscara.

“Cuando vamos en el carrito de golf hasta la cabina y la gente se detiene para saludarla, no existe esa separación entre la persona que se acerca y la persona que se acerca. Ella es absolutamente ella misma. We’ll get in these long conversations with people and I have to remind her, ‘Hey, Judy, we’re on the air in 15 minutes.’ That says a lot about who she is, why she’s successful and how much she cares about the game of golf and the people who are in it.”

Strange summed it up best for all who know her. “Put it this way,” he said. “How many friends do you really have? I mean, really true friends. She’s one of mine. She’s one of my friends. I could call her day or night if I needed something and she would help. That’s all you need to say. Judy Rankin is my friend.”

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