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O'Neal recuerda la primera vez que el representante de ventas de Slazenger, Jim Janks, recorrió su tienda de golf en High Ridge Country Club en Lake Worth, Florida. Janks explicó la nueva línea de pelotas de golf y luego terminó con una presentación que muestra los beneficios del Slazenger Founders Club. programa.

"Tenían gráficos que decían: 'Mira, aquí es donde tu fondo podría crecer para cuando te retires'", recordó O'Neal. "Pensé que era una gran idea. Lo único que no teníamos con la PGA de América en ese momento era un plan de jubilación. Todas las demás grandes compañías tenían una, pero no teníamos nada ".

Un atributo que convirtió a O'Neal en un destacado profesional durante 40 años fue su meticulosa naturaleza. Puede que no haya un mejor ejemplo de su extraordinaria atención a los detalles que el hecho de recordar una peculiaridad en el programa del Club de Fundadores que eventualmente lo llevaría por un extraño camino de investigación.

Slazenger utilizó dos compañías, MassMutual y Provident Midwest Annuity, para administrar el Club de Fundadores. Originalmente, los participantes recibieron dos declaraciones del Club de Fundadores: una de Slazenger que incluía la información de saldos de la Anualidad de MassMutual y Provident Midwest y otra de MassMutual que también incluía saldos de ambas compañías.

No era la situación más clara, pero O’Neal los archivó con la suposición de que podría recuperar su dinero eventualmente.

"En ese momento, no le prestaste mucha atención, porque en realidad no era mucho", dijo O’Neal. “Estaba muy lejos. Fue como: 'En 30 o 40 años, cuando me jubile, volveré para revisar todo esto'. Así que simplemente archiva sus declaraciones sin pensar mucho en eso ".

Antes de la retirada de Slazenger del mercado de los EE. UU., Las declaraciones de MassMutual dejaron de incluir los saldos de la anualidad de Provident Midwest, dijo O'Neal. Eso no importaba mucho a los profesionales del golf en ese momento. Pero puso en marcha la persecución de ganso salvaje de O'Neal.

Un atributo que convirtió a O'Neal en un destacado profesional durante 40 años fue su meticulosa naturaleza. Puede que no haya un mejor ejemplo de su extraordinaria atención a los detalles que el hecho de recordar una peculiaridad en el programa del Club de Fundadores que eventualmente lo llevaría por un extraño camino de investigación.

MassMutual, una compañía grande con la que muchas personas están familiarizadas, continuó enviando declaraciones. Pero cuando Slazenger dejó de operar en los Estados Unidos, las declaraciones del Club de Fundadores que envió se detuvieron.

"Una vez que llegué al punto en el que estaba a punto de jubilarme, comencé a regresar y mirar las declaraciones", explicó O’Neal. "Algo no me pareció correcto porque simplemente no pude encontrar el dinero del Medio Oeste de Provident. Busqué en Internet y no pude encontrar nada sobre Provident Midwest Annuity. Pensé, 'Esto es una locura' ".

Las opciones de O’Neal para resolver este enigma fueron algo limitadas. Branon se había retirado hacía mucho tiempo y dice que tenía poco que ver con los detalles financieros en primer lugar. Gorman, el hombre a quien se le ocurrió el concepto, murió en marzo de 2006.

Sin saber a dónde acudir, O'Neal lo llamó MassMutual. Recordó que el administrador del plan original, a pesar de que nunca habían hablado, se llamaba Eugene Marshall. Fue impreso en la parte superior de las declaraciones del Club de Fundadores. Pero Marshall se había retirado. El hombre que lo reemplazó se llamaba Parks Stallings.

"Entonces llamé a (Stallings) al teléfono y me dijo: 'Muchacho, no he recibido una llamada como esta en mucho tiempo'", recordó O'Neal. "Y él dijo, 'hay un problema aquí. "Nunca recibirás una declaración porque en realidad nunca recibiste una declaración de esta Anualidad Provident Midwest".

En esa frase estaba el quid del problema. Provident Midwest era una pequeña empresa con sede en Greenville, S.C., el mismo lugar donde se había localizado la operación de Slazenger en los Estados Unidos. Su nombre se incluyó en las declaraciones del Club de Fundadores, pero la compañía nunca envió declaraciones a los participantes.

Provident Midwest Annuity cambió su nombre y se mudó, por lo que es difícil de encontrar. Las paradas no pudieron encontrarlo. O’Neal tenía un amigo cercano que trabajaba en el negocio de seguros y estaba seguro de que sería capaz de localizar a la compañía.

"Volvió a mí tres o cuatro días después y dijo 'Tim, no tenemos idea de dónde está esta empresa'", dijo O’Neal. "No podemos encontrarlo. Tu dinero probablemente se haya ido ".

Por coincidencia, Stallings tenía un apego emocional a la búsqueda de O’Neal. Su profesional de golf local en Jacksonville, Florida, también contribuyó al Club de Fundadores. Stallings quería ayudar a su pro.

Para hacer esto, Stallings hizo algunas averiguaciones y encontró al ex funcionario de finanzas de Dunlop Sports Group Americas, la empresa matriz de Slazenger.

El pro de Stallings no tenía ninguna declaración, pero la intervención de Stallings llevó a Dunlop a emitir un cheque por $ 25,000. En cuanto a O'Neal, solo sospechaba que algo andaba mal.

O’Neal llamó a Dunlop Sports Group Americas y se contactó con una recepcionista que había trabajado en la empresa durante 28 años. Ella se acordó del Club de Fundadores y le dijo a O’Neal que necesitaba hablar con el director de finanzas de la compañía, Scott Morrison. Morrison estaba de vacaciones en ese momento, pero la recepcionista dijo que llamaría a O'Neal tan pronto como regresara de su viaje.

Morrison llamó a O'Neal el día exacto en que la recepcionista dijo que lo haría.

"Me dijo: 'Tim, tienes razón al cien por cien'", recordó O'Neal. "" Hay dinero en esa cuenta ". Él dijo:" Soy la única persona que puede acceder a esa cuenta porque nunca recibirá un estado de cuenta de ellos. Si me da su número de seguro social, le diré cuánto hay allí ".

Como cualquier persona que haya recibido un correo electrónico o una llamada telefónica fraudulenta puede entenderlo, O'Neal no estaba exactamente dispuesto a entregar información personal a una compañía que no entendía o a una persona que no conocía.

"Tenía dudas", dijo O'Neal. "No quería darle mi número de seguro social. Y dijo: "Bueno, mire la parte superior de su estado de cuenta con su número de cuenta". En aquellos días, nuestro número de seguro social era nuestro número de cuenta. Así que ahí estaba, mi número de seguro social. Toda la cosa ".

Después de hablar más con Morrison, O'Neal decidió revelar su información. Un minuto después, Morrison volvió al teléfono.

O’Neal tenía $ 22,000 en su cuenta. También tenía muchas preguntas.

"Bueno, ¿cómo puedo canjear eso?", Dijo O'Neal. "Y luego recuerdo haber dicho: '¿Puede contarme sobre su compañía y cómo se administra su dinero?' Este tipo era súper honesto y era la clave de toda la operación. Morrison dijo: "Estoy aquí y estoy dispuesto a ayudarlo a obtener el dinero".

Con un año antes de su jubilación planeada para 2016, O'Neal no quería sacar el dinero y pagar impuestos. Stallings aconsejó a O’Neal que transfiriera los $ 22,000 a la cuenta de MassMutual. Y eso es exactamente lo que hizo.

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