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Kevin O'Connell celebra su victoria de los Estados Unidos de mediana afición (Foto: USGA)

En un partido entre dos residentes de Carolina del Norte que buscaban un título nacional dentro de su estado natal, Kevin O'Connell de Cary, N.C., derrotó a Bret Boner de Charlotte, N.C., 4 y 3, en el 38th U.S. Mid-Amateur en el Charlotte Country Club.

O'Connell, un representante de equipos de golf de 30 años de edad que protagonizó la Universidad de Carolina del Norte, agotó el drama del final de 36 hoyos al ganar cinco hoyos consecutivos para comenzar los últimos nueve de los primeros 18 hoyos. El partido había sido todo cuadrado hasta la apertura nueve hasta que O'Connell hizo su carrera con dos birdies, dos pares y un bogey. Boner, un miembro del Carolina Golf Club que tenía una gran multitud en su esquina, peleó valientemente en la ronda final al ganar cuatro hoyos, pero el ex jugador de la Universidad de Auburn nunca se acercó más que a 3.

Con la victoria, O'Connell recibe una invitación para los Masters de 2019, el Abierto de EE. UU. En Pebble Beach y el Aficionado de EE. UU. En Pinehurst.

Los momentos más críticos para O’Connell y Boner pueden haber ocurrido durante las semifinales cuando ambos jugadores necesitaron rallyes inspirados para avanzar.

Después de enjuagar su golpe de salida en el par 3 11th Al caer 4 contra el bombero Kyler Sauer, O'Connell cambió el rumbo y ganó cuatro de los siguientes cinco hoyos para forzar un desempate, que ganó con el par en el primer hoyo adicional. Mientras tanto, Boner tenía las manos ocupadas cuando el altamente clasificado Stewart Hagestad tomó una ventaja de 1 arriba con cinco hoyos restantes. Boner luego los números 14 y 15 de birdie antes de asegurar el partido con un putt de birdie de 22 pies en el hoyo final.

El camino de O'Connell hacia el título incluyó lo que pudo haber sido una actuación aún más difícil en los cuartos de final contra el argentino Andrés Schonbaum. Al ocupar un 1 up de ventaja con cuatro hoyos restantes, O'Connell perdió los siguientes dos hoyos y se vio obligado a hacer un birdie en el último hoyo para enviar el fósforo a los hoyos adicionales. Ganó con par en el primer hoyo de playoffs.

Antes de los dramáticos partidos de cuartos de final y semifinales, O'Connell no tenía tanto estrés. Derrotó a Frank Alafoginis en la ronda de 16, 4 y 3; Broc Haymon en la ronda de 32, 2 y 1; y Nick Reardon en la ronda de apertura, 8 y 7. Abrió el juego por golpes con un 1 bajo 141 para ganar el sembrado No. 10.

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