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Basado en sus primeros intercambios con ambos hombres, el entrenador en jefe Eugene Bareman probablemente no le habría creído si le dijera que Israel Adesanya y Dan Hooker jugarían papeles principales en la semana más grande de la historia de City Kickboxing.

De una manera u otra, Bareman ha llevado al dúo a las peleas más grandes de sus vidas, con Adesanya enfrentándose a Brad Tavares en el evento principal de la noche del viernes TUF 27 Finale y Hooker encontrándose con Gilbert Burns en UFC 226 al día siguiente.

Llegar al pináculo del deporte en la Semana Internacional de la Lucha debe ser una sensación curiosa para Bareman, un hombre que ha dedicado dos décadas a los deportes de combate.

Lo que debe ser aún más extraño es saber que su primer consejo para Adesanya y Hooker fue entrenar en un gimnasio diferente.


Eugene Bareman no da muchas entrevistas.

De hecho, la única razón por la que me está hablando es porque su esposa le dio un poco de importancia después de descubrir que había rechazado varios anuncios televisivos en su país natal, Nueva Zelanda. Mi solicitud de entrevista aterrizó en medio de su barney, y afortunadamente, el entrenador en jefe de City Kickboxing lo vio como una forma de hacer las paces.


Esther Lin, lucha de MMA

"Aproximadamente media hora antes de esta entrevista, mi esposa me estaba molestando porque rechacé algunas entrevistas con un canal de televisión por aquí", Bareman se ríe.

"Le estaba diciendo, 'a quién le importa, es solo una entrevista', y luego recibí tu mensaje como si fuera una señal. Le dije, '¿Sabes qué? Voy a hacer esta, 'solo corregir los errores'.

Hace once años, Bareman abrió las puertas de City Kickboxing junto con el prominente activista K-1 Doug Viney. El dúo esperaba que tener sus propias instalaciones les permitiera enfocarse más en su entrenamiento. Sin embargo, durante un corto período de tiempo, quedaron atrapados en el elemento comercial de la empresa.

"Cuando abres un negocio, es un trabajo 24/7", recuerda. "Usted tiene un contrato de arrendamiento cada mes, y lo que terminó sucediendo fue todo lo contrario de lo que queríamos. Hacer clases de acondicionamiento físico y otras cosas así nos quitaban completamente el tiempo, porque estábamos bajo presión financiera como propietarios de pequeñas empresas. Al final, tuvimos incluso menos tiempo para concentrarnos en nosotros mismos que cuando estábamos rebotando en las puertas y entrenando en nuestro tiempo libre.

"Con los años, se han convertido en menos clases de boxercise y más luchadores de entrenamiento. El sueño de ganar dinero con esas clases de boxeo corporativo duró todo. Afortunadamente, ambos nos habíamos hecho nombres en la escena local. Muy pronto, acabamos con muchos luchadores serios a la vuelta de la esquina.

"Como peleador, no podía rechazar a esos tipos. No es como si pudiéramos decir: "Lo siento muchachos, solo estamos entrenando a personas para estar en forma". En el primer mes de nuestra inauguración, apareció el primer luchador real. Entonces nuestra visión cambió muy rápido ".

A pesar del éxito de City Kickboxing y el perfil del gimnasio en su punto más alto en 2018, Bareman se niega a colgar los guantes. Un ávido competidor desde 2001 en múltiples disciplinas, ve solo un par de peleas más en su futuro, pero solo en MMA, ya sabes, las cosas suaves.

"Tuve mi última pelea hace un par de años, pero nunca me retiré oficialmente. He tenido 48 peleas en todas las diferentes disciplinas y no puedo parar ahí. Tengo que llegar a 50 ", dice Bareman.

"Solo compito en MMA ahora. En mi opinión, y sé que muchas personas no están de acuerdo con mi opinión, creo que es físicamente más fácil pelear en MMA que pelear en Muay Thai. Es solo ese trauma de fuerza contundente que te golpea completamente. En MMA, al menos tienes la oportunidad de agarrar a tu oponente e intentar derribarlo. En Muay Thai, es solo bateador, bateador, bateador ".


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Si no te conocieras mejor, pensarías que los pájaros empezaron a cantar y los fuegos artificiales estallaron espontáneamente cuando Adesanya, uno de los talentos más prometedores en la división de peso medio del UFC, dio sus primeros pasos fatídicos en el gimnasio de Bareman.

La historia cuenta que Adesanya empacó todas sus cosas y se fue a City Kickboxing un día, y el resto es historia.

La realidad es que Bareman había sido reclutado para arrinconar al aspirante a artista marcial dos meses antes de que llegara al City Kickboxing, y Bareman no estaba tan impresionado.

Todo comenzó con una llamada telefónica de un amigo de Bareman, un entrenador de kickboxing. El entrenador le dijo que un niño había conducido desde Whanganui para competir en una noche de pelea, pero sin experiencia en MMA, el entrenador de kickboxing recurrió a Bareman para arrinconar al advenedizo amateur. Él aceptó a regañadientes.

"Llegué y el niño que resultó ser Israel me dijo que tenía una o dos peleas de kickboxing y que el único jiu-jitsu que había hecho era jugar con sus compañeros usando técnicas que encontró en YouTube un par de semanas antes la pelea. Realmente no tuvo experiencias formales de entrenamiento ", recuerda Bareman.

"Si hubiera podido irme en ese punto, lo habría hecho, pero no lo hice porque ya me había comprometido. Salió a luchar y fue derribado y retenido por cada segundo de la pelea. Él se rompió. Él no sabía nada. Se podía ver que tenía algún alcance y algunas ventajas físicas, pero solo eran atisbos porque su oponente siempre intentaba derribarlo.

"Nos despedimos y me prometí a mí mismo que nunca volvería a hacer algo así. Incluso si fue un favor para un amigo ".

Bareman adivina que "The Last Stylebender" primero apareció en su gimnasio unos dos meses después de su poco atractiva audición amateur.

En esa etapa, el gimnasio se había vuelto bastante conocido localmente. Al contrario de la mayoría de los anuncios de gimnasios, Bareman comenta abiertamente que sus instalaciones no son para todos. A él no le importa de qué tipo de fondo eres. Simplemente quiere que la buena y anticuada tenacidad y el respeto sean virtudes esenciales en todos sus productos. Más importante aún, quiere asegurarse de que ninguno de su equipo sea "irrespetuoso irrespetuoso".

Entonces, en un movimiento que fue parte del proceso de investigación y parte del ejercicio de confianza, Bareman envió al hombre que eventualmente se convertiría en uno de los talentos más taquilleros del UFC.

"Le dije lo que le digo a muchos jóvenes que aparecen en mi gimnasio. Le dije, 'Hay muchos gimnasios realmente buenos en esta área. ¿Por qué no vas y los revisas, y si te gusta la atmósfera en este lugar, puedes regresar después de probar los demás?

"Por supuesto, esa horrible pelea de aficionados que tenía todavía estaba fresca en mi memoria. No me malinterpreten, no era como si no quisiera entrenarlo, pero había una sensación de 'No es este tipo otra vez', ¿sabes? "

Al día siguiente, Adesanya estaba de vuelta en el gimnasio explicando que City Kickboxing era el único lugar para él. Continuó diligentemente su entrenamiento por el siguiente tiempo, pero no fue hasta que la esposa de Bareman recordó que ella lo había visto competir previamente que el entrenador tuvo una idea del factor X que el joven poseía.

"Mi esposa me dijo que lo vio pelear en kickboxing antes, probablemente fue solo su tercera pelea, pero aparentemente hizo que todo el estadio se balanceara. Una vez más, para que alguien tenga ese tipo de impresión en alguien que tiene poco o ningún interés en las peleas, eso es bastante impresionante. Ese fue mi primer indicio de que tenía algo especial. Hasta ese momento, mi única exposición a él había sido esa terrible pelea amateur de MMA ".

Era imposible para Bareman ignorar la determinación y el enfoque de Adesanya. Incluso si deduce los dones físicos de su nuevo alumno, su habilidad para aprender y su rayo tractor de aura, Bareman sabía que tenía una cadena perpetua en sus manos: pelear era algo que Adesanaya no iba a poder sacar. de su sistema.

Después de la primera pelea de Adesanaya con el gimnasio, el que pronto sería "Stylebender" reveló cómo llegó a estar en Auckland, lo que obligó a Bareman a reconocer que tenía un tipo diferente de animal en sus manos.

"Antes de llegar al gimnasio ese primer día, Israel acababa de decidir que la lucha iba a ser su vida. Puso todo lo que tenía en un automóvil, se acercó a su papá y le dijo que conducía a Auckland para entrenar en mi gimnasio ", recita.

"Ahora, el padre de Israel es un tipo muy heterosexual. Él es un contador. Quería lo mejor para su hijo y quería que obtuviera una educación superior. Por lo que yo sé, todos sus otros hijos han ido a la universidad y obtuvieron sus títulos, e Israel también se dirigió hacia allí.

"La razón por la cual Israel metió todas sus cosas en el auto y fue a la casa de su padre en lugar de darle un aviso de dos semanas fue porque sabía que lo detendrían". Lo hizo todo muy rápido para que su papá no lo convenciera. Él ni siquiera tenía donde quedarse. Tenía un saco de dormir y un auto. Durmió en su automóvil durante meses aquí.

"No se puede enseñar dedicación de esa manera. No viene tan seguido ".


, Eugene Bareman y los improbables protagonistas de la semana más grande de City Kickboxing

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Bareman se cruzó con Dan Hooker cuando Hooker se preparaba para su debut en el UFC en Auckland contra Ian Entwhistle. El entrenador en jefe de City Kickboxing, que estaba bastante activo en ese momento, fue reclutado para ayudar a "The Hangman" a prepararse para su arco Octagon, y quedó bastante sorprendido con la configuración del recién llegado promocional.

"Para mi asombro, me presentaba a entrenar para Dan y yo era el único que aparecía", recuerda Bareman. "Muchas veces sería solo entrenar Dan y yo con tal vez otro tipo. Hubo recursos limitados. Tan pronto como lo reconocí, le prometí que estaría allí todos los días, no importa qué. Le dije que si no llegaba a entrenar, lo haría estaría en deuda con él ".

Después de una derrota posterior ante Maximo Blanco y luego de regresar a la columna de victorias contra Hatsu Hioki, Hooker recurrió a Bareman para entrenarlo para su enfrentamiento con Yair Rodríguez.

"Yo era bastante reacio a enfrentarlo en esa etapa", admite Bareman. "No fue nada que ver con Dan, fue solo porque creo que estábamos a solo seis a ocho semanas de la pelea cuando vino a nosotros. No creo que pueda hacer demasiado con nadie en ocho semanas. Ya sea que sea el mejor luchador de la tierra o no, en ocho semanas podré hacer relativamente nada, excepto ponerlos en forma y en forma ".

Después de quedarse corto ante Rodríguez, Bareman recomendó que Hooker se aventure a los Estados Unidos para entrenar. Entonces Hooker hizo eso. Pasó un tiempo con Elevation Fight Team en Colorado, pero incluso después de ganar una victoria sobre Mark Eddiva, Hooker comenzó a tener dificultades para vivir tan lejos de casa.

"A Dan le encantaba el entrenamiento en los Estados Unidos, pero el costo de vida era demasiado alto para él: no estaba ganando el dinero que tiene ahora", explica Bareman.

"Mencionó que Tiger Muay Thai estaba haciendo pruebas y recordé que ya tenía muchachos que estaban becados en el gimnasio. Le dije a Dan, 'No vas a tener que hacer las pruebas y todos esos entrenamientos locos, solo te llevaré allí'.

"Para su crédito, él no lo haría de esa manera y terminó haciendo todas las pruebas y entrenamientos locos, pero no obtuvo el resultado que esperaba contra Jason Knight".

La pérdida de Knight desencadenó una investigación que llevó a Bareman a identificar el recorte de peso de Hooker como la única fuente posible de resultados decepcionantes.

"Parecía un luchador diferente cuando compitió, porque Dan es un animal en el gimnasio. Cuando veo el potencial que tiene en el gimnasio, creo que podría ser fácilmente uno de los mejores luchadores en su clase de peso en el mundo. Dicho esto, las actuaciones no coinciden con el potencial ", recuerda Bareman.

"Cuando deduje todo, lo único que era diferente de cuando estaba entrenando para cuando peleaba era el recorte de peso. No había duda en mi mente de que ese era el factor más importante en sus actuaciones. Fue entonces cuando pasó al peso ligero y fue entonces cuando volvió a entrenar conmigo ".

Cuando lo piensas, Hooker recorrió medio mundo para volver a casa, pero Bareman cree que el tiempo que pasó rebotando ha hecho que "The Hangman" esté aún más cómodo en City Kickboxing.

"Es un momento divertido para mí mirar hacia atrás", dice Bareman. "Sabía que a Dan le iría bien si se hubiera quedado en mi gimnasio, se hubiera quedado entre los entrenadores, se hubiera quedado en el sistema y hubiera añadido un poco más. Pensé que si tenía que presionar sobre lo bueno que es nuestro gimnasio y lo seguro que estoy en el sistema que enseñamos, sentí que se habría cruzado en el camino equivocado hacia Dan.

"No sé por qué, pero pensé que sería mejor para Dan ir allí y experimentar eso por sí mismo. Pensé que si él iba y entrenó con todas estas otras personas en todos estos otros lugares, se daría cuenta por sí mismo que nunca debería haberse ido.

"No me malinterpreten", agrega Bareman, "aprendió mucho de todos estos otros grandes entrenadores en sus excelentes gimnasios. Pero en lugar de ponerme en su lugar, Dan se sentía como el tipo de persona que necesitaba descubrir las cosas por sí mismo ".


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En 2018, los esfuerzos de Adesanya y Hooker en el Octágono han ayudado a elevar el perfil internacional de City Kickboxing a su nivel más alto.

Bareman no duda en llamar a International Fight Week los siete días más importantes en la historia del gimnasio. Y después de tratar de guiar a la pareja fuera de su gimnasio en los primeros días, admite que está sorprendido de que sean estos dos los que lideren la línea para su instalación.

"Admitiré que estos son dos de los tipos más inverosímiles que podrían haber llegado hasta aquí en base a mis primeras interacciones con ellos", dice Bareman. "Todo sucede por una razón, supongo. Ambos son parte integral de mi gimnasio ahora cuando lo piensas. Cuando las personas piensan en mí, piensan en ellos, y lo mismo ocurre al revés. Es increíble que hayamos llegado a este punto, especialmente después de que volvamos por el carril de la memoria ".

El entrenador en jefe está casi enfadado consigo mismo por decirme que ha sido el "mejor campamento" de las vidas de ambos hombres; él audiblemente suspira después de pronunciar el viejo cliché de lucha, pero es justo lo que el doctor ordenó cuando consideras lo que está en juego.

Veterano del Octágono en esta etapa, Hooker espera lograr cuatro victorias seguidas en peso ligero y con City Kickboxing. Una victoria sobre Burns probablemente lo abrirá a la oposición clasificada por primera vez desde que firmó con la promoción en 2014.

Es solo el tercer viaje de Adesanya al octágono, pero ya cuenta con el tragamonedas del evento principal y un oponente clasificado. Basado en la ascensión de Adesanya en Asia, Bareman esperaba que el UFC pudiera lanzar "The Last Stylebender" a los lobos bastante temprano. Es por eso que comenzó a preparar Adesanya para los mejores 185ers de UFC hace años.

"Israel y yo hemos entrenado para esto hace dos o tres años; entrenamos para todos los mejores chicos hace años. Ha sido una retórica constante entre nosotros a lo largo de los años. Veremos qué [Luke] Rockhold lo hace y veríamos que da un paso atrás y lanza un gancho de derecha desechable. Sabíamos que él estaba abierto cuando lo hace y sabíamos que podíamos aprovecharlo. Desafortunadamente, Michael Bisping nos ganó ", dice Bareman, riendo.

"Miramos a los nuevos chicos haciendo olas en la división y miramos lo que chicos como Brad Tavares hacen. Hemos hecho todo lo posible para prepararnos para todos en esta división. También sabíamos que podíamos terminar siendo arrojados al fondo muy rápidamente, así que estamos preparados para ello ".

Frecuentemente en las noches de pelea en Nueva Zelanda, Bareman tiene múltiples luchadores compitiendo en la misma carta. Corre de atrás hacia adelante desde la jaula al backstage, a menudo sin los combates en los que su equipo no participa. Con un día entre las competiciones de Adesanya y Hooker este fin de semana, Bareman tiene tiempo y espacio para adaptarse a cada uno de los luchadores alusiones personales.

Los triunfos de este fin de semana podrían abrir los cargos de City Kickboxing a más dinero, más notoriedad y persecuciones por el campeonato, cosas que Bareman no está realmente preocupado en términos del legado del gimnasio.

"Quiero que City Kickboxing haya cambiado la vida de una gran cantidad de personas para mejor", dice Bareman, después de haber hecho una pausa para ordenar sus pensamientos.

"Una de las mayores presiones que enfrento es cuando un joven se me acerca y quiere ser un luchador profesional, quiere ganarse la vida con este deporte y quiere poner todo lo que tiene en él. Cuando eso sucede, cada hueso de mi cuerpo dice: "Por favor, no coloquen todos sus huevos en una sola canasta." Al mismo tiempo, sé que esto es lo que hacemos. Conozco ese sentimiento de querer luchar y vivir de ello. Es mi responsabilidad tratar de hacer que eso suceda y sinceramente mucha presión.

"Tengo muchachos que no compiten y muchachos que compiten en una escala mucho menor, pero obtienen tanta adrenalina compitiendo en esos programas de fumadores como Israel cuando pelea en el octágono. Eso es lo que amo ver. Incluso si nunca conseguí un luchador para el UFC y nunca tuve un campeón, estaría feliz de hacer lo que hago debido a la alegría que veo el deporte dando a otras personas.

"Si algunas personas se presentan en mi funeral y dicen que he cambiado sus vidas para mejor a través de los deportes de combate, eso sería increíble. Eso significaría más para mí que cualquier cinturón de campeonato ".

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