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Ni Xavi ni Andres Iniesta durmieron un ojo el 16 de junio de 2010. Favoritos de la Copa Mundial España acababa de perder 1-0 ante Suiza en su primer partido de grupo.

Este último estaba angustiado. Le estaba sucediendo nuevamente. Un año antes, Iniesta había jugado lesionado en la final de la Liga de Campeones 2009 contra el Manchester United. Aconsejado de no disparar, sabía que le estaba haciendo más daño a su muslo derecho.

Había pasado gran parte de la temporada 2009/10 recuperándose no solo de eso: el entrenador Vicente del Bosque había esperado hasta el último momento para que Iniesta demostrar incluso la aptitud más remota, pero también la muerte de su amigo íntimo, el capitán del Espanyol Dani Jarque, durante la pretemporada.

"Fue," escribió en su autobiografía, "como si nada estuviera bien".

Ahora A los 77 minutos de la Copa del Mundo, su muslo se había roto nuevamente. Los fisios españoles intentaron consolar a Iniesta, mintiéndole que el pronóstico no era malo y que el jugador de 26 años estaría listo para el próximo partido de 19459004 La Roja contra Honduras. Derrota al suizo dispuesto pero limitado, y su mejor jugador ahora al margen – las cosas no podrían haber parecido más sombrías.

No duermas hasta Joburg

Del otro lado del entrenamiento de Potchefstroom en España base, a una hora del centro de Johannesburgo, Xavi se sentó derecho en su habitación.

"Vi todo el juego repetirse esa noche", dijo más tarde el vicecapitán Futbol . "No pude dormir. Habíamos jugado realmente bien. Seriamente. Todo el balón, y grandes oportunidades. Querían un empate sin goles y de alguna manera ganaron 1-0 ".

Al amanecer, un Iniesta agotado emocionalmente que había sucumbido al sueño, Xavi, el capitán Iker Casillas y el director deportivo Fernando Hierro se encontraron en la habitación de Del Bosque.

" Miró y me dijo: 'He visto el juego una y otra vez y no creo que debamos cambiar nada'. Estaba tan feliz porque estaba pensando lo mismo. "Jefe", le dije, "es increíble que hayamos perdido ese juego". Es pura probabilidad de que ganaran.

"Cada juego significaba la muerte. Seguimos el mismo camino, sabiendo que seríamos criticados ".

, Íconos de la Copa del Mundo: Xavi e Iniesta prueban y exploran el dolor para ganar en grande (2010), Noticia Sport

'Tiki-taka', acuñado por primera vez como un insulto, había vuelto a su interpretación original en medio desconfianza en los medios españoles, pero el interminable "carrusel" que había mareado al United de Alex Ferguson el año anterior se mantendría.

Del Bosque no solo confiaba en el sistema, sino en los dos jugadores que podían entregarlo mejor. Los dos jugadores cuyos apodos dentro del escuadrón eran instructivos: Xavi era ' Maki ', abreviatura de máquina o máquina; Iniesta fue ' Cerebro ', el cerebro.

Un largo camino

La primera vez que Xavi e Iniesta compartieron una cancha fue la primera sesión de entrenamiento de este último con el primer equipo de Barcelona una década antes , como un chico imposiblemente tímido de 16 años. Iniesta estaba tan nerviosa que se perdió en el camino al vestuario y Luis Enrique fue enviado a buscarlo.

"Podrías retirarme", le susurró Pep Guardiola a su heredero Xavi ese día, "pero este muchacho nos retiraremos a todos. "

Iniesta comenzó el partido de la fase de grupos contra Chile como un centrocampista izquierdo angosto, comenzando y terminando la jugada que aseguró una victoria por 2-1. Al igual que el triunfo de la Eurocopa 2008 que le dio al pelotón esa creencia, se restableció la confianza. Maki y Cerebro proporcionaron la banda sonora staccato para calmar todos los nervios.

Creencia, también. Después de que Carles Puyol anotara el triunfo de la semifinal contra Alemania, el equipo se reunió para una comida, muchos felicitando al defensor permanente por regresar a casa el gol más importante en la historia del fútbol español.

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"Esperemos solo hasta el domingo "rió Puyol.

" Relájate, Carles ", dijo Iniesta. "Me ocuparé de eso. No te preocupes ".

Toda la sala calló. El hombre que había estado corriendo por los corredores del hotel a las 4 de la madrugada para demostrarse a sí mismo que se había recuperado de una lesión creía en el destino.

Tenía a su amigo en el campo de juego. "Dani Jarque, siempre con nosotros ", leyó la camiseta manuscrita de Iniesta, que reveló después de cumplirse su promesa a Puyol en el tiempo extra contra Holanda. Dani Jarque, siempre con nosotros .

Xavi fue uno de los primeros en felicitar a su antiguo compañero de equipo.

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"Tienen una relación especial, siempre tienen ", Dijo Giovanni van Bronckhorst, ex compañero de equipo del Barça de ambos y el capitán holandés esa noche. "Parece que saben dónde está el otro". Tienen absolutamente todo: técnica, la capacidad de marcar goles y jugar el pase decisivo. Son mediocampistas completos, nunca pierden la pelota ".

Por el amor

En última instancia, a la pareja le encanta jugar al fútbol. "Si no tuviera entrenamiento, iría a jugar al cinco por lado con mis compañeros de día o de noche", cuenta Xavi FFT . "Si estuviéramos jugando ahora, y tú tuvieras el balón, sufriría porque quiero conducir, no ser el pasajero. Soy un fútbol romántico. No soy rápido ni fuerte Todo lo que tengo es el pase ".

Una doctrina simple, adoptada por su gran compañero en el crimen. Iniesta superó recientemente a Xavi como el jugador más condecorado en la historia del fútbol español.

"Lo que hago en el estadio lo hice en el patio de la escuela", dice. "Lo que hice a los 12, todavía lo hago ahora"

Da la casualidad de que ganó una Copa del Mundo.

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