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El hoyo 18 en Mammoth Dunes de Sand Valley (Foto: Jeff Bertch)

ROMA, WISCONSIN | El día antes de que su curso de Mammoth Dunes en Sand Valley se abriera oficialmente al público, David McLay Kidd organizó una fiesta de presentación para unas pocas docenas de amigos. Y al darles la bienvenida al evento, el diseñador no tuvo ningún reparo en compartir sus sentimientos sobre su última creación, describiéndola como su mejor trabajo en una carrera que produjo gemas como Bandon Dunes en el suroeste de Oregón (1999), Nanea en la Isla Grande de Hawai (2003) y Gamble Sands en el país de los manzanos del este de Washington (2014).

Mi primera reacción fue considerar sus palabras como hipérboles y exactamente el tipo de cosa que un padre orgulloso podría expresar en la emoción del momento. Pero luego jugué el rumbo, que está enrutado en dunas de arena prehistóricas y es realmente gigantesco en tamaño, alcance y sensación.

, Global Golf Post »TOMAR RÁPIDO: Mammoth Dunes es el más grande y el mejor de Kidd, Noticia Sport

Mammoth Dunes es el segundo de dos campos de 18 hoyos que ahora operan en Sand Valley, el centro de Wisconsin establecido por Mike Keizer de la fama de Bandon Dunes y sus hijos Michael y Chris. La primera canción, conocida simplemente como Sand Valley y diseñada por Bill Coore y Ben Crenshaw, se abrió a críticas estelares en mayo pasado, incluida una que escribí para The Post después de hacer mi primer viaje a este retiro rústico.

El curso de Kidd está ubicado cerca, y lo construyó en y alrededor de un par de enormes crestas de arena que forman una vasta "V". Presenta múltiples áreas de salida en cada hoyo y enormes áreas de aterrizaje en el par- 4s y par-5s. De hecho, el fairway en el séptimo es tan ancho como 175 yardas en algunos lugares, y el terreno bien perfilado se eleva y cae por toda la propiedad como olas de hierba, a veces enviando pelotas de golf deslizándose en diferentes direcciones una vez que aterrizan (como buenos enlaces) el diseño debería) y otorgar premios a la capacidad de un jugador de disparar desde mentiras desiguales.

Las áreas de barros arenosos también dotan a Mammoth Dunes de un espíritu del Viejo Mundo, al igual que los búnkeres resistentes y explosivos y los búnkeres diabólicos que tiene el nativo escocés formado en lugares. Sus greens, muchos de los cuales están cortados en la parte superior de las dunas o metidos en cuencos naturales, son grandes y bastante receptivos para los golpes de aproximación. También cuentan con mucha especia, en forma de ondulaciones sutiles pero a veces siniestras, y necesitas ser un buen putter de lag para marcar bien.

Par es 73, y hay seis marcadores diferentes, que van desde los negros, en 6.935 yardas, a los designados como Royal Blue, en 4.010. Además, Kidd ofrece tres "camisetas combinadas" diferentes, lo que significa que los golfistas tienen un total de nueve opciones cuando se trata de decidir cuánto tiempo desean. Opté por los marcadores de Orange, y en 6,563 yardas, proporcionaron una combinación casi perfecta de desafío y diversión, ya que me obligaron a golpear a todos los clubes menos dos.

Lo primero que me llamó la atención del curso fue su tamaño, y rápidamente llegué a apreciar que Mammoth Dunes es una denominación muy acertada (incluso si Kidd y su asociado de diseño senior Casey Krahenbuhl no encontraron restos esqueléticos de los extintos proboscídeos durante su trabajo en la propiedad). Lo sentí mientras estaba parado en el primer tee, y la sensación se quedó conmigo a lo largo de la ronda. Grandes fairways. Grandes greens. Grandes áreas de desechos. Mamut, realmente.

Luego estaban los ángulos, y Kidd los emplea brillantemente. En el par 4, por ejemplo, el tee es casi perpendicular al fairway, al que solo se puede llegar al golpear un área de desechos y el green. El shortish, par-3 13 th también era un gas, con un verde estrecho y diagonal que se extiende desde la parte frontal derecha hasta la parte posterior izquierda y se establece en la base de una duna. El agujero requería que un hierro 8 fuera golpeado con un ligero sorteo la mañana en que lo jugué, y reí de placer al ver como mi pelota de golf trepaba al cielo gris pizarra, arqueando ligeramente hacia la izquierda, y luego aterrizaba en el suelo. poniendo la superficie a unos 20 pies del alfiler.

El terreno en Mammoth Dunes está lleno de carácter, y Kidd hizo un buen uso de sus muchos cambios de elevación. El noveno, por ejemplo, es un par-4 carnoso que juega cuesta arriba hasta un verde triangular construido en la base de una de esas crestas y respaldado a la izquierda por franjas de arena. El décimo también requiere un acercamiento cuesta arriba, pero mucho más corto y solo después de que un golfista llegue a un descenso a un amplio aterrizaje que es tan acogedor como una cocina que huele a pastel de calabaza recién horneado.

Una ronda aquí termina con un musculoso par 5, y mientras caminaba hacia el green angulado de ese finisher, lo primero que pensé fue en qué tan pronto podría volver a jugar el recorrido. Y el segundo fue que lo que Kidd había dicho la noche anterior era exactamente correcto. Esto es mejor que cualquier cosa que haya hecho antes.

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