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BIRMINGHAM, ALABAMA | Cada vez que la miras te preguntas cómo ella no ha ganado 10 veces. Eso, por supuesto, asume que alguna vez la has visto o incluso sabes su nombre.

No es probable que Sarah Jane Smith sea alguien a quien has seguido. Incluso si eres un fanático del juego, el australiano de 33 años nunca ha ganado en 224 aperturas de LPGA en su carrera y, antes de esta semana, nunca había liderado después de ninguna ronda en una especialización. Ella ni siquiera tiene una página de Wikipedia. Entonces, para minimizar el asunto, ella no es una de las superestrellas del juego femenino.

Ella es mejor que eso. Sarah es el tipo de persona que, después de disparar 67-67 en una especialización, caminar, estrechar la mano y gracias por tomarse el tiempo para seguirla. Ella es la clase de persona que silenciosa y gentilmente sirve en el tablero de LPGA sin fanfarria o expectativa de elogio. Aunque nerviosa al hablar frente a un grupo, Sarah contará una historia divertida a un extraño y no dudará en sacar su teléfono y mostrarle las últimas actualizaciones que ella, su esposo y su caddie, Duane, han hecho en su casa de Orlando. .

"Realmente estamos esperando tener un par de semanas libres para hacer algo con el jardín", me dijo después de terminar su ronda del viernes en el US Women's Open, una posición casi perfecta de 67 bajo par en Shoal Creek, que, en ese momento, le dio una ventaja de 5 golpes en el US Women's Open, la mayor ventaja que había tenido en cualquier momento en cualquier evento de su carrera. La ventaja cayó a cuatro disparos unos minutos más tarde, pero, por el comportamiento de Sarah, no habría importado si lideraba por 10 o flotando en la línea de corte. La persona más importante del mundo es siempre la que está hablando en ese momento. "No queremos hacer demasiado con la espalda (jardín)", dijo. "Porque si lo haces, (el servicio de césped) dejará de cuidarlo. Un grupo sería genial, ya sabes, porque entonces podríamos hacer algo natural con el resto y no tener que preocuparnos por eso ".

Dos horas y media antes de esta conversación, Sarah había cumplido 31 años. y había perdido dos putts directos dentro de 8 pies que potencialmente la habrían puesto en los libros de récords. Su golpeo de pelota, siempre la mejor parte de su juego, fue genial. Y su swing, un retroceso de la vieja escuela con una transición pronunciada y un rezago al estilo de Ben Hogan, produjo un bello y penetrante desvanecimiento tras otro. Durante gran parte del día, cada disparo de hierro parecía que iba a ir al hoyo. Incluso golpeó el green en el único agujero que abucheó: el par 3 8 th (su 17 th del día) – antes de empujar un pie de 3 pies por par.

"Siempre pega bastante bien, pero esto es algo totalmente diferente", dijo Duane. "Pero nunca verás su puño bomba. Sarah es bastante traviesa. "

Eso es australiano para equilibrado, fresco y consistentemente afable.

"Obviamente ella ha tenido un estiramiento bastante malo, faltan (los últimos) cinco cortes consecutivos, pero nunca fue desastroso", dijo Duane. "Solo un poco apagado". Pero (ahora) todo va bien. Lo está golpeando bien, está viendo bien los greens y realizó algunos altibajos bastante limpios ".

Sarah tiene trabajó con Sean Foley durante 13 años y llamó al instructor después de perder ese quinto corte en Kingsmill. "Le envié un mensaje de texto y le dije: 'No sé lo que estoy haciendo'", dijo. "Estoy jugando bien y no estoy saliendo". Le dije: "¿Hay algún libro o algo que pueda leer?" Siempre tiene algo bueno que decir para mantenerte en el buen camino. Él me llamó y dijo: 'No hay libro, idiota. Sigue apareciendo Va a dar la vuelta. "Simplemente me puso en línea recta".

John Kenyon, el greenkeeper del Pelican Water Golf Club en la Sunshine Coast de Australia, es un jugador rascador que trajo a su hija a trabajar a menudo. Sarah tenía un regalo para el juego y para la edad de 11 era lo suficientemente competente como para jugar en el Programa Greg Norman Junior. Ahí es donde conoció a Duane, un buen jugador que tenía su edad.

Los dos niños se vieron mucho en los eventos juveniles. Siempre fueron amables e incluso compartieron un profesor por un tiempo, un profesional zurdo llamado Pete Heiniger. El padre de Duane era un profesional del golf en un campo de práctica en la costa, a unos 15 minutos de Pelican Water. Pero no fue hasta que los niños tenían 18 años y estuvieron a punto de convertirse en profesionales que un amigo los organizó. Su primera cita fue como socios en el Queensland Mix Foursome, uno de los eventos mixtos más grandes en Australia. "Nos llevamos bien", dijo Duane.

Aún se llevan bien 15 años después. Duane pretendía ser caddie para la escuela Q y quizás uno o dos eventos hasta que Sarah pudiera encontrar a alguien más calificado. Una semana se convirtió en dos, que se convirtieron en tres, que ahora es una de las mejores relaciones caddie / jugador en el juego.

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Sarah Jane Smith (izquierda) y Duane Smith (Crédito de la foto: Liza Eubanks)

"Lo único con lo que lucho es porque no hablamos mucho porque ya hemos hablado de todo", dijo Duane. "Probablemente hubiera sido más inteligente para ella tener a alguien diferente. Cometimos muchos errores al principio. En Q-School, ella miró mi libro de yardas y me dijo: 'No estás escribiendo nada.' Dije, '¿Qué debo escribir?' "

" Luego, en una de sus primeras LPGA eventos (el CVS 2006 en Danville, Calif.), ella era una alternativa y se metió en el último minuto. Ella era, como, 11 th suplente, pero Natalie Gulbis se retiró en el primer tee y Sarah fue la única lo suficientemente cerca para llenar el lugar. Aguijó un par de putts largos temprano y tenía 2 menos. Pero llegamos a este par 3 en bajada y ellos movieron las camisetas hacia arriba. Me equivoqué por completo en el número. Golpeó la mejor toma del día y pasó el green, sobre el camino del carrito, y casi golpea a una vaca en esta granja detrás del campo de golf. Ella hizo doble.

"Así que, sí, a menudo he pensado que alguien más podría ayudarla en los estiramientos. Pero disfrutamos de lo que hacemos y le gusta la forma en que lo hacemos. Es la única forma en que sabemos ".

Ahora se aventurarán juntos en lo desconocido. El fin de semana en un gran campeonato. Una cosa es cierta: sin importar el resultado, Sarah Jane Smith seguirá siendo amable, generosa y traviesa.

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