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Fue un día lleno de acontecimientos en Royal Birkdale

La sudafricana Branden Grace cargó los primeros 62 en la historia del campeonato de hombres importantes, ya que Jordan Spieth dio un paso más cerca de su propio lugar en los libros de récords en Royal Birkdale.

Grace aprovechó las condiciones ideales y un diseño de par 70 reducido a 7,027 yardas para empatar ocho birdies y superar el campo en el 146º Open Championship.

El brillante esfuerzo del jugador de 29 años lo llevó de cuatro sobre par a cuatro bajo par, aunque todavía quedaban siete golpes detrás del dos veces ganador principal Spieth, quien cargó un segundo bogey libre de 65 de la semana.

Con 11 bajo par, Spieth disfrutó de una ventaja de tres golpes sobre su compañero de juego Matt Kuchar, con el debutante canadiense de 20 años Austin Connelly, un buen amigo de Spieth, tres golpes más atrás junto al campeón del Abierto de Estados Unidos Brooks Koepka.

Grace compartió el quinto lugar con el número dos del mundo Hideki Matsuyama, con el campeón defensor Henrik Stenson, el número uno del mundo Dustin Johnson, Rafael Cabrera Bello y Chan Kim con tres menos.

Rory McIlroy desperdició un buen comienzo para empatar a 69 y terminar en los dos puestos junto al escocés Richie Ramsay y el dúo inglés de Ross Fisher e Ian Poulter.

Una victoria el domingo haría que Spieth sea el segundo jugador después de que Jack Nicklaus haya ganado tres de las cuatro mayores del juego antes de los 24 años.

"Eso sería increíble", dijo Spieth. "He tenido una ventaja de cinco golpes en una especialización y la había desperdiciado antes. He tenido la euforia y la humildad así que mantendré mi cabeza baja y no me adelantaré ".

Pero si consigue poner sus manos en el Claret Jug, el jugador de 23 años podría superar el récord de Tiger Woods como el jugador más joven en completar un Grand Slam en el Campeonato de la PGA de Estados Unidos en Quail Hollow en agosto.

Las malas noticias para el grupo perseguidor es que Spieth ha convertido cinco de sus últimas oportunidades de 36 hoyos en victorias. La buena noticia podría ser que la excepción es el Masters del año pasado, donde desperdició esa ventaja de cinco disparos con solo nueve hoyos por jugar.

Spieth había tomado una ventaja de dos golpes en la tercera ronda, y a pesar de tres birdies en los primeros ocho hoyos, al principio no pudo sacudirse las atenciones de su compañero de equipo de la Ryder Cup, Kuchar.

Kuchar igualó los nueve primeros de 31 de Spieth y mantuvo brevemente el liderato cuando hizo birdie en los puestos 14 y 15, pero Spieth siguió a Kuchar en el par 15 y vio a Kuchar doble bogey al siguiente.

Un birdie en el 17mo vio a Kuchar cerrar la brecha y parecía dispuesto a hacer otro en el último, solo para errar desde un metro y medio después de que Spieth hubiera acertado desde más del doble de distancia.

Más de cuatro horas antes, Grace había intervenido a la par en el mismo hoyo felizmente inconsciente de lo que acababa de lograr.

"No sabía lo que estaba pasando en 18. Te lo prometo", dijo Grace, que solo se dio cuenta cuando su caddie le dijo. "Estaba tan en la zona de juego, hoyo tras hoyo.

"Sabía que obviamente estaba jugando muy bien y hacer el turn en cinco fue muy especial. Pensé que si podía hacer un par más en los últimos nueve hoyos, sería un gran puntaje. No tenía idea de que 62 era obviamente el más bajo de todos.

"Ahora hace que el día sea aún más dulce".

Sorprendentemente, el 62 de Grace pareció igualarse poco después, cuando Johnson jugó sus primeros 10 hoyos en cinco bajo par, pero el estadounidense de gran impacto solo pudo encontrar un birdie más y se conformó con un 64.

El bajo puntaje continuó mientras McIlroy agujereaba desde los cuatro pies en el primero, se metía para birdie en el cuarto y dos ponchó el quinto corto para otro después de conducir el green, solo para bogey el séptimo y el octavo.

Un birdie en la novena revivió las esperanzas de un desafío por el título, pero el campeón de 2014 apenas escapó de un bunker de calle en el décimo camino a un doble-bogey six.

"Lo estaba golpeando bien, no podría haber pedido un mejor comienzo", dijo McIlroy. "Estaba realmente rodando y los bogeys en siete y ocho me detuvieron en seco. Me recuperé bien en el noveno, pero el seis en el 10 fue una verdadera patada en los dientes.

"Debería haber golpeado un palo para sacar todos los búnkeres del juego, pero golpeé un hierro tres, que era el peor club. Fue un gran error mental y perdí la cabeza un poco allí y no aproveché algunas de las oportunidades en las que me entregué ".

Stenson tenía todo, pero descartaba sus posibilidades de hacer una defensa del título con éxito después de terminar 26º en el Abierto escocés de la semana pasada.

Pero el sueco de 41 años, cuya casa de alquiler fue asaltada durante su primera ronda el jueves, se unió a Johnson en tres bajo par después de anotar seis birdies y un solitario bogey en un 65.

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