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Phil Mickelson

El ex campeón Phil Mickelson admitió que sintió ganas de llorar después de estar agonizando cerca de registrar el puntaje más bajo en la historia importante en el Open Championship en Royal Troon.

Mickelson, que no ganó un torneo desde que levantó el Jarro Clarete en Muirfield en 2013, necesitó perforar desde 15 pies el día 18 para empatar un juego de nueve bajo par 62, solo para ver su intento de birdie atrapar el borde del hoyo y quedarse fuera.

El jugador de 46 años apenas podía creerlo, ya que tuvo que conformarse con un 63 – el 28º en mayores – y una ventaja de tres golpes sobre su compatriota estadounidense Patrick Reed y el alemán Martin Kaymer, con el campeón defensor Zach Johnson un tiro más allá de vuelta en un grupo de ocho fuertes que también incluía al inglés Andy Sullivan.

Los compañeros de equipo de la Ryder Cup Justin Rose, Sergio García y Henrik Stenson terminaron tres bajo par y un tiro por delante de Rory McIlroy, mientras que los campeones del Masters y US Open Danny Willett y Dustin Johnson, así como Jordan Spieth, igualaron.

Mickelson, quien terminó un tiro fuera del play-off la última vez que el Abierto se jugó en Troon en 2004, nunca había bajado a menos de 66 en el Abierto antes, con su última victoria en el marcador hace tres años.

Pero el zurdo aprovechó la caída del viento en la tarde para empatar cuatro birdies en los primeros nueve hoyos y cuatro más llegando a casa mientras busca convertirse en el séptimo ganador estadounidense consecutivo en Troon después de Arnold Palmer, Tom Weiskopf, Tom Watson, Mark Calcavecchia, Justin Leonard y Todd Hamilton.

Eso lo convertiría en el cuarto campeón más grande de todos los tiempos y el más viejo en el Abierto desde el viejo Tom Morris, que solo era dos meses mayor que Mickelson al ganar en 1867.

"Esto fue muy desgarrador", dijo Mickelson.

"Nada coincidirá con la ronda final en Muirfield, pero fue una de las mejores rondas que he jugado y, sin embargo, quiero derramar una lágrima en este momento. Ese putt en 18 fue una oportunidad para hacer algo histórico. Lo sabía y con un pie para ir, pensé que lo había hecho.

"Vi esa bola rodando justo en el centro. Fui a buscarlo, tuve esa oleada de adrenalina que acababa de disparar a 62, y luego tuve el desamor que no tuve y observé cómo se ponía la pelota. Fue, 'Wow, que pica'. Jugar esta ronda y alejarme sintiendo que quiero llorar es una sensación muy incómoda ".

Cuando se le preguntó si creía en los dioses del golf, Mickelson dijo en tono de broma: "No lo hice, pero ahora sí. Si no hubiera una maldición, esa pelota habría estado y hubiera tenido esa 62 ".

Mickelson podría encontrar una ventaja en un tiempo de salida de 8.25am el viernes antes de que se pronostique que el clima empeorará, pero agregó: "Uno de los mayores desafíos es cuando disparas una ronda como esta, comienzas las expectativas corriendo por tu cabeza y demás, y esa es la única cosa que tendré que intentar suprimir.

"Tendremos condiciones variables mañana. Va a ser muy difícil. Espero haberme preparado lo suficientemente bien como para abordar este campo de golf en esas condiciones y disparar a un buen número. Un buen número puede estar por encima de la media ".

Kaymer no ha ganado desde que ganó su segundo gran título en el Abierto de Estados Unidos 2014 y perdió todos sus derechos de juego en el PGA Tour al final de la temporada pasada, pero disfruta jugando más en Europa.

"Cuando eres estadounidense te sientes más cómodo en Estados Unidos", dijo el ex número uno del mundo. "Como europeo, me encanta jugar en Europa porque cada semana es muy diferente y en cada campo que jugamos disfruto las diferentes culturas.

"Para mí, así es como tengo que programar mis próximos años. Me llevó 10 años entender dónde es el mejor lugar para jugar mi mejor golf ".

El miembro del Royal Troon Colin Montgomerie bateó el tee de apertura a las 6:35 a.m. y se recuperó de un doble bogey en el primer para terminar el nivel, pero el número uno del mundo Jason Day luchó contra un 73 y el campeón de 1985 Sandy Lyle se desplomó a 85 para apuntalar el campo.

El inglés Chris Wood se vio obligado a retirarse después de 12 hoyos con una lesión continua en el cuello.

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